Di Leonard Leslie Brooke

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Molto tempo fa, nei giorni allegri del buon Re Artù, vivevano un contadino e sua moglie. Erano molto poveri, ma sarebbero stati contenti e felici se solo avessero potuto avere un bambino piccolo. Un giorno, avendo sentito parlare della grande fama del mago Merlino, che viveva alla Corte di re Artù, la moglie persuase il marito ad andare a dirgli dei loro problemi. Arrivato alla Corte, l’uomo pregò Merlino con le lacrime agli occhi di dare loro un bambino, dicendo che sarebbero stati abbastanza felici anche se non fosse stato più grande del suo pollice. Merlino decise di esaudire la richiesta, e quale fu lo stupore del contadino quando arrivò a casa che sua moglie aveva un figlio, che, meraviglioso a dirsi, non era più grande del pollice di suo padre!

I genitori erano ora molto felici, e il battesimo del piccolo si è svolto con grande cerimonia. La Regina delle Fate, con tutta la sua compagnia di elfi, era presente alla festa. Baciò il piccolo bambino e, dandogli il nome di Pollice, disse alle sue fate di andare a prendere i sarti della sua Corte, che vestivano il suo piccolo figlioccio secondo i suoi ordini. Il suo cappello era fatto di una bella foglia di quercia, la sua camicia di una bella ragnatela e le sue calze erano fatte con la scorza di una delicata mela verde, e le giarrettiere erano due dei più bei peli che si possano immaginare, strappati dalle sopracciglia di sua madre, mentre le sue scarpe erano fatte di pelle di un topolino. Quando era vestito, la Regina delle Fate lo baciò ancora una volta e, augurandogli buona fortuna, volò via con le fate alla sua Corte.

Mentre Tom cresceva, divenne molto divertente e pieno di trucchi, così che sua madre aveva paura di lasciarlo fuori dalla sua vista. Un giorno, mentre stava facendo un budino di pastella, Tom si fermò sul bordo della ciotola, con una candela accesa in mano, in modo che potesse vedere che il budino era fatto correttamente. Purtroppo, però, quando la schiena è stata girata, Tom cadde nella ciotola, e sua madre, non mancandolo, lo ha mescolato nel budino, lo ha legato in un panno e lo ha messo nella pentola. La pastella riempì la bocca di Tom e gli impedì di gridare, ma non appena sentì l’acqua calda, prese a calci e lottò così tanto che il budino saltò nella pentola, e sua madre, pensando che il budino fosse stregato, era quasi spaventata dal suo ingegno. Tirandolo fuori dal piatto, corse con esso alla sua porta, e lo diede a un armeggiatore che stava passando.

Era molto grato per questo, e non vedeva l’ora di avere una cena migliore di quella che aveva goduto per molti una lunga giornata. Ma il suo piacere non durò a lungo, perché, mentre stava scavalcando una recinzione, gli capitò di starnutire molto forte, e Tom, che era stato abbastanza tranquillo all’interno del budino per qualche tempo, gridò in cima alla sua vocina, ” ACHOO!”Questo terrorizzò così tanto l’armeggiatore che gettò via il budino, e corse via il più velocemente possibile. Il budino era tutto fatto a pezzi dalla caduta, e Tom strisciò fuori, coperto di pastella, e corse a casa da sua madre, che aveva cercato ovunque per lui, ed era felice di vederlo di nuovo. Lei gli diede un bagno in una tazza, che ben presto lavato via tutto il budino, e lui non era peggio per la sua avventura.

Pochi giorni dopo, Tom accompagnò sua madre quando andò nei campi a mungere le mucche e, temendo che potesse essere spazzato via dal vento, lo legò a un cardo con un pezzetto di filo. Mentre stava mungendo, venne una mucca, morse il cardo e inghiottì Tom. Povero Tom non piaceva i suoi grandi denti, e gridò ad alta voce, ” Madre, madre!””Ma dove sei, Tommy, mio caro Tommy?”gridò sua madre, torcendosi le mani. “Ecco, madre”, gridò, ” dentro la bocca della mucca rossa!”E, dicendo questo, cominciò a calci e graffi fino a quando la povera mucca era quasi pazza, e alla fine lo fece cadere dalla sua bocca. Vedendo questo, sua madre si precipitò da lui, lo prese tra le sue braccia e lo portò sano e salvo a casa.

Alcuni giorni dopo, suo padre lo portò i campi da arare e gli diede una frusta, fatta di paglia, con cui guidare i buoi; ma il piccolo Tom, perdette presto in campo. Un’aquila vedendolo, lo raccolse e volò con lui in cima a una collina dove sorgeva il castello di un gigante. Il gigante lo mise subito in bocca, con l’intenzione di inghiottirlo, ma Tom fece un tale grande disturbo quando entrò dentro che il mostro fu presto felice di liberarsi di lui, e lo gettò lontano in mare. Ma non fu annegato, perché aveva appena toccato l’acqua prima di essere inghiottito da un grosso pesce, che fu poco dopo catturato e portato a Re Artù, come regalo, dal pescatore. Quando il pesce fu aperto, tutti rimasero stupiti nel trovare Tom all’interno. Fu subito portato dal Re, che lo fece suo nano di Corte.

Per lungo tempo ha vissuto nella felicità,
Amato dalla Corte,
E nessuno come Tom era così rispettato
Tra i migliori.

La regina fu deliziata dal ragazzino e lo fece ballare con la mano sinistra. Ha ballato così bene che Re Artù gli ha dato un anello, che indossava intorno alla vita.

Tom presto cominciò a desiderare di rivedere i suoi genitori e pregò il re di permettergli di tornare a casa per un breve periodo. Questo fu prontamente permesso, e il re gli disse che poteva portare con sé tutto il denaro che poteva portare.

E così via va jolly Tom,
Con tre pence alle spalle—
Un pesante fardello che ha fatto
Le sue stesse ossa per rompere.

A proposito, ha dovuto riposare più di cento volte, ma, dopo due giorni e due notti, ha raggiunto la casa di suo padre in sicurezza. Sua madre lo vide arrivare e corse incontro a lui, e ci fu grande festa al suo arrivo. Trascorse tre giorni felici a casa, e poi partì per la Corte ancora una volta.

Poco dopo il suo ritorno, un giorno fece qualcosa per dispiacere al re, così, spaventato dalla rabbia reale, si insinuò in un vaso di fiori vuoto, dove giaceva a lungo. Alla fine ha sfidato a sbirciare fuori, e, vedendo una bella grande farfalla a terra vicino, si sgattaiolò fuori dal suo nascondiglio, saltò sulla schiena, e fu portato in aria. Il re e i nobili cercarono tutti di prenderlo, ma alla fine il povero Tom cadde dal suo posto in un annaffiatoio, in cui era quasi annegato, solo per fortuna il bambino del giardiniere lo vide e lo tirò fuori. Il re era così contento di averlo al sicuro ancora una volta che ha dimenticato di dare a lui, e ha fatto un polverone di lui, invece.

Tom in seguito visse molti anni a Corte, uno dei più amati cavalieri di Re Artù.

Così egli al tilt e torneo
Era entertainèd così,
Che tutto il resto dei cavalieri di Artù
Gli ha fatto molto piacere spettacolo.
Con il buon Sir Launcelot du Lake,
Sir Tristram e Sir Guy,
Eppure nessuno rispetto al coraggioso Tom Thumb
In atti di cavalleria.

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