Il detto attribuito a Winston Churchill che rifiuta la regola contro la fine di una frase con una preposizione deve essere tra le battute più frequentemente mutate di sempre. Ho ricevuto molte note da corrispondenti che affermano di sapere quale fosse il “detto originale”, ma nessuno di loro cita una fonte autorevole.

L’alt.Inglese.uso FAQ afferma che la storia ha avuto origine da un aneddoto in Sir Ernest Gowers’ Plain Words (1948). Presumibilmente un editore aveva maldestramente riorganizzato una delle frasi di Churchill per evitare di terminarla in una preposizione, e il Primo Ministro, molto orgoglioso del suo stile, scarabocchiato questa nota in risposta: “Questo è il tipo di inglese con cui non metterò.”L’American Heritage Book of English Usage è d’accordo.

La FAQ continua dicendo che il compagno di Oxford alla lingua inglese (nessuna edizione citata) afferma che l’originale era “Questo è il tipo di sciocchezze sanguinose con cui non metterò.”Per me questo suona più probabile, e il desiderio di evitare la parola offensiva “sanguinosa” aiuterebbe a spiegare la proliferazione delle variazioni.

Una rapida ricerca su Internet ha rivelato un numero sorprendente. In questa epoca di copia e incolla è davvero insolito trovare una varietà così ricca. Il contesto narrativo varia troppo: a volte la persona rimproverata da Churchill è un corrispondente, un editor di discorso, un burocrate, o un membro del pubblico a un discorso e talvolta è un uomo, a volte una donna, e talvolta anche un giovane studente. A volte Churchill scrive una nota, a volte scarabocchia la nota sul manoscritto corretto, e spesso si dice che abbia pronunciato il rimprovero ad alta voce. Il testo in questione era variamente un manoscritto libro, un discorso, un articolo, o un documento del governo.

Ecco solo un esempio delle variazioni che circolano in Rete:

  1. Questa è una regola che non metterò.
  2. Questo è il tipo di arrant pedanteria con cui non voglio mettere.
  3. Questo è il tipo di arrant pedanteria con cui non voglio mettere.
  4. Non terminare una frase con una preposizione è un po ‘ di arrant pedanteria con cui non voglio mettere.
  5. Questo è il tipo di sciocchezze con cui non metterò
  6. Questa è insubordinazione, con cui non metterò!
  7. Questo è il tipo di sciocchezze con cui non voglio mettere.
  8. Questo è il genere di cose con cui non voglio mettere.
  9. Signora, questa è una regola che non metterò.

Una povera anima, poco familiare con la parola “arrant”, si avvicinò con: “Questo è il tipo di critica errante con cui non voglio mettere.”

Poi ci sono quelli che lo ottengono così strapazzate che esce all’indietro:

  1. Terminare una frase con una preposizione è qualcosa che non metterò.
  2. Terminare una frase con una preposizione è qualcosa che non metteremo.
  3. D’ora in poi, terminare una frase con una preposizione è qualcosa che non metterò.
  4. Per favore comprendi che terminare una frase con una preposizione è qualcosa che non metterò.

Ho controllato gli indici di una dozzina di biografie di Churchill, ma nessuno di loro aveva una voce per “preposizioni.”

Ben Zimmer ha presentato prove sull’alt.utilizzo.lista inglese che questa storia non è stata originariamente attribuita a Churchill, ma a un funzionario anonimo in un articolo sulla rivista Strand. Dal momento che Churchill spesso contribuito al filo, Zimmer sostiene, sarebbe certamente lo avrebbe identificato se fosse stato il funzionario in questione. Non è chiaro come l’aneddoto sia stato attribuito a Churchill da Gowers, ma sembra che sia circolato indipendentemente in precedenza.
Torna alla lista degli errori.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.