Le startup di piccole imprese attraversano un ciclo di vita tipico di tre fasi. Ho osservato questo ciclo di vita di avvio più e più volte. In realtà, ci sono passato io stesso.

Se riconosciamo le tre fasi, è il primo passo per superarle con successo.

Prima di andare oltre, lasciatemi dire che non sto parlando delle fasi di sviluppo standard di una startup ad alta crescita. I venture capitalist e i professori di imprenditorialità parlano spesso di questo. Ma stanno pensando a Facebook, Googles e Ubers del mondo.

Mi riferisco alle startup di piccole imprese – quelle che tu ed io e milioni del resto di noi iniziamo. Anche le nostre piccole imprese hanno un ciclo di vita.

E mentre la prima e l’ultima fase sono grandi, la fase intermedia non è sempre bella.

Definizione del ciclo di vita di avvio

Aiuta a comprendere un ciclo di vita delle piccole imprese riflettendo su una legge della fisica: la prima legge del moto.

La prima legge del moto è un principio identificato da Sir Issac Newton secoli fa. Probabilmente hai sentito parlare della prima legge di Newton, parafrasata come:

“Un corpo a riposo tende a rimanere a riposo. Un corpo in movimento tende a rimanere in movimento. “

Ti suona familiare? Questo sta descrivendo l’inerzia e la quantità di moto.

Nei termini più semplici, quando si tratta di affari:

Momentum = good

Inertia = bad

L’inerzia è un importante ostacolo al successo in una startup di piccole imprese. Non è utile in nessun affare. Ma ha un impatto startup e piccole imprese in misura maggiore.

Perché? È perché abbiamo meno risorse disponibili per combatterlo.

Dopo la corsa iniziale di iniziare l’attività, raggiungiamo un punto in cui massimizziamo le nostre risorse. Abbiamo scavato a fondo. Abbiamo spremuto fino all’ultimo grammo di energia e risorse. E improvvisamente non abbiamo più da dare. Non abbiamo più soldi, non abbiamo più persone, non abbiamo più tempo da dedicare alle nostre attività. Sì, abbiamo usato tutto.

In poche parole, rimaniamo bloccati. Dopo l’eccitazione iniziale di ottenere il business da terra, non riusciamo a fare progressi in avanti. Non riusciamo a far muovere di nuovo grandi cose.

Le nostre aziende diventano come massi incatenati alle caviglie. Spingiamo e tiriamo. Quel masso si muove di qualche metro ma non rotola lungo la strada che vogliamo. Se sei un caricatore duro o Digitare una personalità, diventa frustrante.

Oh, siamo occupati – siamo sbattuti. Potremmo essere redditizi e in grado di fare il libro paga. Non e ‘ questo il problema.

Piuttosto, tutto inizia a sentirsi difficile. La crescita non arriva così facilmente come vogliamo.

Lottiamo per fare progressi in avanti nella nostra crescita aziendale, redditività e successo. Ci sentiamo impantanati, come guadare nel fango.

E ‘ l’inerzia che stiamo combattendo. In realtà, l’inerzia è una parte naturale del ciclo di vita di avvio.

Come ho detto all’inizio di questo articolo, la maggior parte di noi come imprenditori passano attraverso queste tre fasi di avvio e gestione di una piccola impresa.

Camminiamo attraverso le tre fasi, in modo da sapere cosa aspettarsi. E se siete in una delle fasi attualmente, vedere se l’esperienza suona familiare.

Fase di avvio 1: Lancio

Iniziamo con grandi piani. Noi imprenditori abbiamo grandi idee e all’inizio siamo pieni di energia.

Dopo tutto, abbiamo creato qualcosa dal nulla. Abbiamo fatto più di quanto la maggior parte delle persone potrà mai fare. Abbiamo fatto un salto, avviato un business e ottenuto da terra.

Quando ho iniziato la mia attività, avevo così tanta energia che ho avuto difficoltà a canalizzarla. Ho amato la mia attività così tanto! Ero pronto ad affrontare il mondo.

E se fossi andato dalla mia attività, non vedevo l’ora di tornare. Probabilmente ci ho passato troppe ore. Ma è stato un lavoro d’amore.

Altri imprenditori con cui ho parlato descrivono un’esperienza simile. Siamo tutti pieni di eccitazione quando iniziamo un’attività. È quasi come passare attraverso un episodio maniacale (ma in modo positivo). Siamo concentrati e siamo in fiamme.

Siamo tutti Davids pronti a sconfiggere Golia!

Startup Stage 2: Trough of Reality

Mentre la fase di lancio è eccitante, ad un certo punto cadiamo in Trough il Trogolo della Realtà.

Per descrivere questa fase, devo dare un cenno al ciclo Hype Gartner. Il ciclo Hype è famoso negli ambienti commerciali per descrivere la crescita delle nuove tecnologie. Dopo il picco iniziale di eccitazione e grandi aspettative, ad un certo punto la nuova tecnologia colpisce il “trogolo della disillusione.”Questo è il punto in cui:

  • L’interesse per la nuova tecnologia inizia a scemare.
  • Le aspettative vengono ridimensionate.
  • Alcuni produttori della tecnologia falliscono.

È abbastanza simile in una piccola impresa. Ma nel caso degli imprenditori, non è tanto disillusione. È che ci troviamo faccia a faccia con la realtà.

Il trogolo della realtà è il punto in cui iniziamo ad ottenere clienti. A questo punto probabilmente abbiamo dipendenti o lavoratori e servizi in outsourcing.

Tutta la nostra energia viene coinvolta nel lavoro quotidiano. Siamo sepolti in minuzie. Abbiamo bollette da pagare; un libro paga per soddisfare.

In breve, non stiamo più solo sognando un business. Ora dobbiamo operarlo. Accidenti!!!

I proprietari finiscono con un classico caso di lavoro nel business quando dovrebbero lavorare su di esso.

La mia attività ha attraversato il trogolo della realtà. Ci sono stati diversi anni in cui sembrava che esistessimo semplicemente. Sì, abbiamo spremuto un profitto.

Ma guardando indietro, quegli anni furono una lotta. Ho fatto un sacco di scrittura freelance e lavoro di consulenza sul lato di sovvenzionare crescere la mia casa editrice digitale. Dodici ore al giorno-diamine 14 ore al giorno-non erano nulla.

Siamo sopravvissuti, naturalmente. Dopo 15 anni siamo ancora qui-e fiorente. Ma allora mi preoccupavo molto. Non mi stavo divertendo. E ci sono volute tutte le mie energie.

Alcune aziende sguazzano nella depressione della realtà per anni. Riescono a pagare le bollette, ma la crescita è lenta.

Ma anche se non si vuole la crescita-diciamo che sei un contenuto libero professionista autonomo per rimanere a un ritmo costante di lavoro-la qualità della vita soffre. Potresti sentirti personalmente abbattuto dalle pressioni degli affari.

Chiamalo burnout, chiamalo esaurimento, chiamalo mancanza di motivazione. È tempo di trascorrere più tempo con la famiglia, o su hobby o interessi esterni. Eppure non si può lavorare su molta energia in più per il vostro business o la vostra vita.

Come proprietari, le nostre aziende iniziano a sentirsi come quel masso incatenato alla caviglia. E il masso si muove a malapena. È difficile far rotolare di nuovo quel masso.

Fase di avvio 3: Momentum!

La buona notizia è che arriva una fase in cui le cose girano intorno. È quando ti senti come tutto “clic.”La tua attività inizia a sparare su tutti i cilindri. Succedono cose incredibili.

Affari riprende. Le vendite arrivano più velocemente e in modo più coerente. Entrate sembra prendere meno sforzo per generare.

  • Se si dispone di una squadra, sono in grado di operare da soli. Iniziano a venire con nuove idee che non avresti mai pensato. La tua gente prende più decisioni. Realizzano le cose senza che tu sia coinvolto in ogni dettaglio.
  • Se sei un proprietario solista o libero professionista, si sviluppano sistemi che consentono di gestire tutto meglio. Quel passaparola che hai sviluppato attraverso le prime due fasi della tua attività? Ora inizia a generare vendite costantemente. Impari a dire di no e focalizza il tuo tempo per ottenere i più alti premi psicologici e finanziari.

In questa fase del ciclo di vita delle piccole imprese, il proprietario può iniziare a prendere vacanze e vacanze più lunghe.

Le tue giornate si sentono più gratificanti — meno di una resistenza. Hai più energia, o almeno così sembra.

La tua creatività fa capolino ancora una volta. Si verificano rinnovato interesse per un hobby o attività che hai usato per amare.

In breve, hai sfondato l’inerzia. Il masso (cioè il business che hai costruito) ora inizia a muoversi lungo il proprio slancio.

Come hai fatto a farlo? Attaccando con esso. Continuando a venire a lavorare tutti i giorni.

Lo hai fatto prendendo decisioni quotidiane. Forse hai assunto la persona giusta qui o là per aiutare. Hai scoperto nuovi strumenti per guidare l’efficienza. Metti sistemi e processi in atto nella tua azienda.

Le tue offerte sono ora provate. E hai costruito una base di clienti.

Soprattutto, hai imparato lezioni preziose. Sai cosa fare e cosa non fare — le lezioni di esperienza. Che rende le cose più facili e più gratificante.

La forza combinata di tutte queste cose aiuta a rompere l’inerzia.

Lo slancio è tornato.

Ed è una sensazione meravigliosa!

Il ciclo di vita di avvio ti rende più forte!

Se sei attualmente nel Trogolo della Realtà, non sei solo. Altri sono in quella fase con voi.

Questo è importante da riconoscere. È più facile superare un momento difficile se sai che non è unico per te.

Milioni di tuoi coetanei hanno superato quella fase del ciclo di vita di avvio. Sopravvissero e prosperarono. Anche tu puoi superarlo. E quando lo fai, tu e la tua piccola impresa emergerete tanto più forte per questo.

Come il vecchio detto del filosofo Friedrich Nietzsche, “Ciò che non ci uccide, ci rende più forti.”

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