NL Industries zavřel svůj Titanový důl v Tahawusu v 80. letech, ale společnost pokračuje v tažení skály z místa. Foto Carl Heilman

Michael Virtanen

NL Industries přestal kopat titanovou rudu v Tahawusu v 1980. letech, ale důl zůstává viditelnou přítomností na okraji divočiny High Peaks. Turisté jedoucí do horní Works trailhead míjejí úsek řeky Hudson lemovaný skalními hlušinami z dolu. Ti, kteří se vydávají na nedalekou horu Adams nebo na jeden z několika dalších vrcholů, se dívají dolů na hromadu volného kamene, který stoupá tři sta Stop.

pokud letíte v malém letadle, jako jsme to udělali s jedním z dobrovolných pilotů Lighthawku v květnu, místo připomíná šedý ostrov v moři zeleného lesa. Hlušina se nachází mezi dvěma vodou naplněnými těžebními jámami, které vypadají jako modrá jezera Adirondack s neobvyklým šedozeleným zbarvením v mělčinách. Menší rybník poblíž vypadá kapradin zeleně.

velké průmyslové budovy viditelné na historických fotografiích jsou pryč. Zbývá jen několik obslužných budov, včetně garáže. Terasy řezané do skalního okraje se zvedají nad vodou v Severní jámě. Velká část půdy je neúrodná, pokrytá skálou a černým pískem, ale vegetace začíná růst zpět.

NL vlastnila více než jedenáct tisíc akrů v Tahawusu. Open Space Institut koupil většinu pozemků společnosti v roce 2003. O několik let později OSI prodal asi 6 800 akrů státu za účelem zařazení do Lesní rezervace. Ochranářská skupina odmítla koupit průmyslové místo o rozloze 1200 akrů, řekl Joe Martens, který byl v době dohody prezidentem OSI a později se stal státním komisařem pro ochranu životního prostředí.

Martens uvedl, že mohutné průmyslové budovy a dvě strmé důlní jámy představují problémy s odpovědností. „Byly tam jen nějaké problémy se zbytkovou kontaminací, ale většinou to byl azbest, který byl v budovách,“ řekl Martens. „Když OSI koupil nemovitost jsme vyřezávané všechno, co se, opustil problém s NL. Je pozoruhodné, že NL odstranila všechny ty budovy a někam je odvezla.“

díky státním pozemkovým akvizicím v posledních letech je bývalý důl nyní lemován navždy divokou Lesní rezervací, což vyvolává některé velké otázky. Jaká je budoucnost tohoto průmyslového areálu? Měl by být přidán do Rezervace? Mohl by být web někdy vyvinut?

Paul Mitchell říká, že hromada hlušiny za ním může trvat desítky let. Foto Michael Virtanen

v krátkodobém horizontu máme několik odpovědí. Začátkem tohoto roku koupil důl Mitchell Stone Products z Tupper Lake od společnosti NL(která je nyní holdingovou společností). Paul Mitchell, nový majitel, prodává stavební kamenivo od hlušiny již deset let a plánuje v tom pokračovat i v dohledné budoucnosti. Za současných tržních podmínek by podle něj Kamenný vrch mohl vydržet dvacet let.

Ministerstvo životního prostředí nedávno schválilo Mitchellovo povolení pokračovat v drcení kamene na dvaceti třech akrech a jeho přepravě kamionem. Práce by podle analýzy firmy mohly trvat sedmdesát pět let. Rovněž nezaznamenal žádné nepříznivé dopady na okolní říční systémy a předpokládané hladiny hluku pod místním okolním zvukem.

“ nevíme, co s tím budeme dělat dlouhodobě. Neexistuje žádný velký plán, “ řekl šedesátiletý Mitchell, který nás na konci května prohlédl.

Mitchell se poprvé zeptal na koupi nemovitosti, když tam začal pracovat. Když jsme šli kolem, několikrát se zastavil, aby obdivoval krajinu a nerušený výhled na sousední hory. „Zamilujete se do místa,“ řekl.

Mitchell také vlastní dřevařský podnik, který se svou ženou začal ve svých dvaceti letech motorovou pilou a smykem. Mitchellův syn nyní také pracuje v podnicích. Zaměstnávají sedmadvacet lidí. V den naší prohlídky byli v dole dva dělníci, jeden obsluhoval velké rypadlo, shazování hlušiny do rachotícího stroje, který zpracovává kamenný agregát. Další běžel buldozer, tlačí výsledek do hromádek pro nakládku na nákladní automobily, které občas přicházely a odcházely.

v rozkvětu dolu zaměstnával Národní olovo (jak bylo tehdy známo NL) v Tahawusu čtyři sta lidí. To začalo operace během druhé světové války-když Titan byl potřebný pro válečné úsilí – a pokračoval v těžbě do 1980. tailings hill se skládá z odpadní horniny.

před lety nl naplnila Sanfordské jezero kejdou z horninového odpadu a vykopala nový kanál pro řeku Hudson, kde stále teče. Bývalé jezero nyní vypadá jako byt s černým pískem. Sanfordské jezero je dnes užší, v podstatě rozšíření řeky jižně od dolu.

bývalý Titanový důl, známý jako dolní díla, je jedním z největších zbytků průmyslové minulosti Adirondacků. Najednou byly v horách stovky dolů, většinou na železo. Mezi nimi byla horní díla, která se nacházela tři míle severně, kde se železo těžilo a tavilo o století dříve, asi od roku 1826 do roku 1856.

Krajská silnice končí na stezce Upper Works trailhead, kterou používají turisté, kteří jdou do vysokých vrcholů, a vodáci, kteří jdou k nedalekému jezeru Henderson, s nádherným výhledem na Wallface v Indickém průsmyku. Hudson začíná u betonového přelivu jezera.

neexistují žádné důkazy o tom, že by bývalý důl NL ohrožoval životní prostředí. Mluvčí prosince David Winchell řekl, že agentura nemá žádné zprávy o znečištění z místa.

„má poměrně čistý zdravotní stav,“ poznamenal Mitchell, který dostal zprávy NL o životním prostředí.

řekl, že nedokáže vysvětlit, proč má voda v některých jámách a rybnících neobvyklé odstíny.

Jeff Chiaranzelli, profesor geologie na univerzitě svatého Vavřince, uvedl, že barvy mohou být způsobeny jemnými částicemi z těžby a zpracování rudy nebo z přirozeně se vyskytujících chemikálií.

Chiarenzelli, jehož výzkum se zaměřuje na Adirondacks, uvedl, že taková těžební operace v Tahawusu je obvykle čistší než, řekněme, uhelný důl, s jeho sírovou rudou – i když varoval, že neví, zda na místě došlo k chemickým únikům nebo jiným problémům.

“ pěkná věc na těchto dolech je, že materiály nejsou opravdu nebezpečné v žádném smyslu slova, s výjimkou, víte, pokud na vás padnou. V Tahawusu je to směs magnetitu a ilmenitu, “ řekl Chiarenzelli. „Ilmenit je minerál, ze kterého dostali Titan. Takže nemáte problémy, které děláte z rud na bázi siřičitanů, kde máte odvodnění kyselého dolu a uvolňování mnoha toxických kovů, pokud je pH ve vodách nízké.“

naproti tomu Bensonovy doly poblíž Star Lake v severozápadním Adirondacku byly prohlášeny za státní superfundovou lokalitu. Důl na železnou rudu zaměstnával před uzavřením koncem 70. let stovky lidí.Chiaranzelli řekl, že do země uniklo hodně ropy.

NL změnil průběh řeky Hudson, zobrazené v popředí. Foto Carl Heilman

Průzkumník provedl odběr vzorků vody Poblíž dolu Tahawus pomocí jednoduché testovací sady zakoupené v železářství. Čerpali jsme vodu nad a pod důl-asi sto metrů po proudu od přelivu Henderson Lake, kde je koryto skalnaté, a u jezera Sanford, kde je dno přesměrované řeky bahnité. Testy ukázaly malý rozdíl v kvalitě vody. PH bylo na obou místech poněkud nízké nebo kyselé. Testovací proužky neprokázaly žádné známky zvýšených dusičnanů, dusitanů, mědi, železa nebo olova a obě místa byla negativní na koliformní bakterie. Test však není dostatečně sofistikovaný, aby detekoval stopová množství kovů.

Paul Hai, bývalý radní města Newcomb, uvedl, že voda ze studní v dole byla testována roky poté, co NL ukončila provoz. Těžbu označil za převážně mechanickou, nikoli chemickou. „Neexistuje dědictví znečištění,“ řekl Hai, který je přidruženým ředitelem SUNY College of Environmental Science and Forestry ‚ s Northern Forest Institute v Newcomb.

Mitchell dokonce uvažuje o zásobování vodou naplněných jám rybami-něco, co NL kdysi vyzkoušel s pstruhem hnědým (trvaly pouze jednu generaci). Na 240 a 280 stop, voda v jámách je hlubší než každý Adirondack jezera s výjimkou jezera Champlain. V podstatě, jsou to pramenitá umělá jezera, bez vstupu nebo výstupu.

na některých hlušinách se zakořenily malé stromy a jiná vegetace. Mitchell předpokládá další ozelenění, protože příroda získává půdu zpět. „Pokud nekontaminujete půdu, nemůžete zabránit vstupu lesů,“ řekl.

Peter Bauer, výkonný ředitel společnosti Protect the Adirondacks, souhlasí s tím, že starý důl není nebezpečím pro životní prostředí, ale byl by rád, kdyby byl vyčištěn dříve než později. „Nezdá se, že by samotný důl byl zdrojem znečištění, o kterém víme,“ řekl. „V tuto chvíli se nezdá, že samotný důl je víc než trnem v oku.“

navrhuje, aby sanace místa mohla být urychlena použitím drceného kamene pro porézní dlažební projekty v celém parku podobné Beach Road v Lake George. Porézní dlažba umožňuje odtok dešťové vody prosévat do země, což snižuje znečištění vodních cest.

NL Industries udělal nějaké terénní úpravy a zasadil stromy v posledních deseti letech, a Hai řekl Mitchell pomáhá obnovit místo tím, že se zmenšil skalní hromadu. „Ve skutečnosti pomáhá odstranit to, co někteří lidé považují za trýzeň očí,“ řekl Hai.

odstranění hlušiny by však mohlo představovat problém: pokud chce stát nebo budoucí majitel vyplnit jámy, co použijí jako výplň, pokud jsou všechny hlušiny pryč?

“ čím více kamene odtud vyjmete, tím méně vyplníte. Je to problém z dlouhodobého hlediska, pokud jste chtěli vyplnit jámy, “ řekl Neil Woodworth, výkonný ředitel horského klubu Adirondack.

Woodworth, Bauer a David Gibson z Adirondack Wild by chtěli, aby stát jednoho dne získal místo a přidal jej do Rezervace—ačkoli DEC v tuto chvíli nemá zájem.

“ nakonec bychom chtěli, aby byl důl vyčištěn, co nejvíce obnoven do své přirozené topografie a poté se stal součástí Lesní rezervace. Tento proces by se mohl odehrát desítky let, “ uvedl Bauer v e-mailu.

„až bude kámen jednou pryč, stát New York bude pravděpodobně kupujícím poslední instance v Tahawusu,“ předpověděl Gibson a dodal, že část nebo celá země by mohla být klasifikována jako historická oblast se stezkami a vzdělávacími exponáty.

nyní je místo klasifikováno agenturou Adirondack Park jako oblast průmyslového využití. Pod tímto označením, to nemohlo být rozděleno a rozvíjeno, ale mluvčí APA Keith McKeever řekl, že rezidenční rozvoj by byl možný, pokud by se klasifikace změnila.

drcený kámen ze starého dolu se prodává na stavbu. Foto Michael Virtanen

Mitchell však řekl, že nemá v úmyslu stavět domy,a ekologové říkají, že se příliš neobávají vyhlídky na rozvoj rekreačního domu v Tahawusu, navzdory jeho blízkosti k vysokým vrcholům.

„zatímco lokalita má velký výhled, trh s domy na starém důlním místě je poměrně tenký,“ řekl Bauer. „I když neexistuje žádná predikce budoucnosti, tento trakt by měl být zachován jako otevřený prostor a umožnit lesům, aby ho kultivovaly, a řekám, které jím procházejí, aby obsadily své původní trasy a byly ekologicky obnoveny.“

pokud by byla výstavba bytů navržena roky nebo desetiletí, Gibson očekává, že by se setkala s odporem. „Zastánci divočiny v parku v budoucnu budou, předpovídal bych, jednat tak, jak bychom dnes mohli, a vehementně se staví proti reklasifikaci soukromých pozemků, aby umožnila rezidenční dělení a rozvoj v Tahawusu,“ řekl v e-mailu.

státní právo vyžaduje, aby každý důl musí být rekultivován na konci svého produktivního života. Podle DEC, NL vykázala $ 50,000 finanční záruku na 138-akr „postiženou“ oblast své těžební činnosti a dokončila tuto rekultivaci v 1996. Mitchell stanovil finanční zabezpečení $ 51.500 pro konečnou rekultivaci akrů 2.3, což je asi desetina rekultivačního místa.

Mitchell bude povinen odstranit veškerý skladovaný materiál nebo klasifikovat místo tak, aby splynulo s okolím. Nebude muset zasadit stromy ani vyplnit hluboké jámy. „S tímto místem nemáme příliš velké plány,“ řekl. „Chceme pokračovat v provozování našeho kamenného podnikání, jako bychom ho provozovali posledních deset let.“

Woodworth má však pro starý důl velkou vizi.

„byl bych rád, kdyby nad ním letěla moje vnoučata a viděla jen lesy,“ řekl. „To by byl sen.“■

Phil Brown přispěl k tomuto příběhu.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.