de ældste bevarede visuelle systemer findes i de uddøde trilobitter, marine euarthropoder, der eksisterede mellem omkring 520 og 250 millioner år siden. Fordi de havde en forkalket neglebånd, de har en god fossil registrering, og ofte er de linsebærende overflader på deres parrede sammensatte øjne godt bevaret. De sublensære strukturer forbliver imidlertid ukendte. Tre slags øjne er blevet skelnet. Holochroal øjne, apomorfe for trilobitter, har typisk mange sammenhængende små linser, indstillet på en nyreformet visuel overflade. Linseoptik, kantet synsfelt og ontogeni er blevet etableret for mange sammensatte øjne. Nogle pelagiske trilobitter har enorme øjne, subtending et panoramisk synsfelt. Schisochroal øjne findes kun i en gruppe, phacopiderne (Ordovician til Devonian). Disse har store linser, adskilt fra hinanden af cuticular materiale, og linserne har en kompleks dublet eller triplet intern struktur, som kunne fokusere lys skarpt. Optikken af phacopid øjne bliver stadig mere kendt på trods af at der ikke er nogen direkte modstykker i nogen levende leddyr i dag. Det er en af de mest almindelige årsager til phacopider, der er forårsaget af pædomorfose. Abathochroal øjne er begrænset til en kortvarig Cambrian gruppe, eodiscids (hvoraf de fleste repræsentanter var blinde). Mindre er kendt om dem end andre trilobite øjne, og deres oprindelse forbliver uklar. Nogle trilobitgrupper havde ingen øjne, men havde andre slags sanseorganer. I øvre Devonian gange gennemgik flere grupper af trilobitter uafhængigt progressiv øjenreduktion, der førte til blindhed, relateret til tidens fremherskende miljøforhold. De sidste trilobitter (af Carboniferous og Perm alder) havde imidlertid normale holochroal øjne, som varede indtil den endelige udryddelse af trilobitter i slutningen af Perm.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.