sagde 15.Juli, at eksplosionen, der ødelagde et besætnings drage — rumfartøj under en jordtest i April, sandsynligvis var forårsaget af iltningsmiddel, der lækkede ind i rumfartøjets fremdriftssystem og ødelagde en ventil, men gav ikke en fast tidsplan for genoptagelse af testflyvninger.

eksplosionen den 20.April ved Cape Canaveral fandt sted under test af thrusterne på det samme besætning Dragon-rumfartøj, der fløj den ubemandede Demo-1-mission til Den Internationale Rumstation i Marts. Spaceks testede thrusterne, inklusive både de mindre Draco-thrustere og større SuperDraco-thrustere, forud for en in-flight aborttest af rumfartøjet, der derefter var planlagt til denne sommer.

ifølge Spaceks blev alle Draco-thrustere testet med succes, men omkring en tiendedel af et sekund før den planlagte antændelse af SuperDraco-thusterne fandt anomalien sted, der ødelagde rumfartøjet. Der var intet personale i nærheden af køretøjet på testtidspunktet og dermed ingen kvæstelser.

Spaceks sagde, at den mest sandsynlige årsag til eksplosionen var, da en “lækkende komponent” tillod kvælstoftætroksid (NTO) iltningsmiddel i heliumrør under forarbejdning. Da systemet blev trykket lige før den planlagte tænding, blev en “slug” af NTO drevet med høj hastighed ind i en titaniumkontrolventil, hvilket forårsagede strukturel svigt i ventilen og antændte den, hvilket udløste eksplosionen.

“når du skubbede sneglen ind i kontraventilen, skaber den dybest set en eksplosion,” sagde hans Koenigsmann, vicepræsident for build og flypålidelighed i Rumkøn, under et opkald med journalister.

han sagde, at Spaceks, med hjælp fra NASA, bekræftede dette scenario i test på selskabets McGregor, teststed. “Vi fandt ud af, at når trykket er ret højt, er temperaturen høj, og du kører en slug med meget energi ind i en titankomponent, kan du få disse ret voldelige reaktioner,” sagde han.

mens undersøgelsen fortsætter — Koenigsmann sagde, at virksomheden har arbejdet igennem omkring 80 procent af “fejltræet” af potentielle årsager til eksplosionen — tog det allerede skridt til at tackle denne sandsynlige årsag. Kontrolventilerne, som kan lække, erstattes med burst-diske, der forbliver forseglede, indtil de når et bestemt tryk.

“det er netop den applikation, vi har brug for til escape-systemet,” sagde han om burst-diske. “Jeg føler, at dette faktisk er den bedre komponent.”

Kathy Lueders, leder af NASAs kommercielle besætningsprogram, kaldte ulykken en” enorm gave ” til agenturet og til Rumkøn, da den opdagede fejlen i en jordtest. “Vi havde evnen til at finde et problem med udstyret og være i stand til at finde udstyret og være i stand til at vurdere udstyret,” sagde hun. “Vi vil fortsætte med at lære ting, der hjælper os med at flyve mere sikkert.”

midt i kritik af, hvordan NASA og Rumeks offentligt formidlede oplysninger om anomalien med offentligheden, bemærkede Lueders, at NASA-personale var på Konsol til testen og vidste straks, hvad der skete. Hun roste også Spaceks for sit arbejde med efterforskningen, og det var nu tid til at “være gennemsigtig” om status for efterforskningen.

hverken Koenigsmann eller Lueders ville forpligte sig til en tidsplan for genoptagelse af testflyvninger af besætningen Dragon rumfartøj, inklusive både afbrydelsen under flyvningen og Demo-2-missionen, som vil bære NASA-astronaut Bob Behnken og Doug Hurley. Før ulykken var Demo – 2-missionen officielt planlagt til sensommeren, men de fleste industriobservatører forventede, at den ville glide til sent på året.

Koenigsmann sagde, at arbejde som udskiftning af kontraventiler med burst-diske kan udføres på samme tid som andre aktiviteter, der skal afsluttes inden NASAs godkendelse til Demo-2-flyvningen, som at gennemføre test af faldskærme. “Det er i grunden en parallel vej til at løse det resterende arbejde, vi har på Dragon generelt,” sagde han.

begge sagde, at Demo-2-flyvningen stadig kunne finde sted inden årets udgang, skønt Koenigsmann erkendte, at det var “stadig vanskeligere” at holde denne flyvning planlagt til dette år.

“der er altid en chance for, at vi flyver besætning på et Rumkøretøj i år,” sagde Lueders. “Lige nu er vi meget opmærksomme på det arbejde, der udføres, kommer ud af anomaliundersøgelsen sammen med de andre tests.”Hun sagde, at Behnken og Hurley var blevet orienteret “flere gange” om undersøgelsen under deres regelmæssige besøg i Spaceks.

“vi skal flyve, når vi har lyst til, at certificeringsarbejdet er udført for at kunne flyve vores besætninger sikkert,” tilføjede hun. “Jeg håber, det er i år, men vi skal flyve, når det er det rigtige tidspunkt, og når vi ved, at vi flyver vores besætninger sikkert.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.