Steilneset-Mindesmærket sidder på kanten af Barentshavet, hvor anklagede hekse blev kastet. (alle billeder af forfatteren til Hyperallergic)

Vard KARRUS, Norge – Det var kun uger siden, at den amerikanske Senator Lindsey Graham reagerede med en hån mod en protestant, der anmodede om den daværende højesteretsdommer, Brett Kavanaugh, tage en polygraptest: “hvorfor dunk vi ham ikke i vand og se om han flyder?”Figuren af den jagede heks er ofte blevet fremkaldt i 2018, året hvor jeg endelig realiserede en langvarig drøm om at lave en kunst-pilgrimsrejse til den arktiske ø Vard Kurt, det ekstreme nordøstlige punkt i Norge, for at se Steilneset Mindesmærke for ofrene for Finnmark hekseri forsøg.

Miles og år væk fra vores historiske øjeblik var der en praksis, der blev brugt til at bestemme skylden for en anklaget heks kaldet “vandprøvning.”Med hænder og fødder bundet, ville de blive kastet i det frysende Barentshav for at se, om de sank eller flød. Hvis de sank, var de uskyldige. Vand blev anset for at afvise det onde, så den mistænkte stiger til overfladen og flyder bevist deres skyld. I April, den måned, jeg besøgte, Donald Trump skrev syv gange om at være offer for en “heksejagt.”Tidligere på året havde Allen ikke engang gidet at foregive uvidenhed om historisk kontekst, da han sagde, at han frygtede bølgen af beskyldninger om seksuelle overgreb, der havde fejet underholdningsindustrien, skabte “en heksejagtatmosfære, en Salem-atmosfære.”Kommer fra munden af forurettede mænd, oprørt over, at der kan være konsekvenser for handlinger, er ordene” heksejagt ” blevet en bevidst forvrængning af den historiske virkelighed af faktiske heksejagt. Noget, der blev mere indlysende, jo mere tid jeg brugte på mindesmærket.

Peter Sumthors røgglaskasse indeholder Bourgeois skulptur.

et samarbejde mellem den afdøde kunstner Louise Bourgeois (1911 – 2010) og arkitekt Peter Sumthor (1943 – ), Steilneset-Mindesmærket (2011) fejrer de 91 mennesker (77 kvinder og piger og 14 mænd), der blev henrettet under retssagen fra det 17.århundrede, hovedsagelig ved at brænde på bålet. Flere mennesker i Finnmark-regionen — dengang hjemsted for kun omkring 3.000 mennesker eller 0,8 procent af Norges befolkning-blev henrettet for hekseri end andre steder i Norge, hvilket tegnede sig for 19 procent af alle norske retssager og 31 procent af alle dødsdomme. Mindesmærket sidder på selve stedet, ud for kysten af det frysende Barentshav, hvor det antages, at de fordømte blev brændt.

Louise Bourgeois “den forbandede, den besatte og den elskede” (2011)

mindesmærket består af tre komponenter, kunst, arkitektur og historie. Den 400 fod lange egetræspavillon-skåret i sejldug og tændt af pærer, der hænger i hver af de 91 stålindrammede vinduer-fører mod en stål-og røget glasboks. Inde, sidder Bourgeois skulptur, ” Den forbandede, den besatte og den elskede.”Det er ubeskriveligt bogstaveligt, en brændende stålstol omgivet af store ovale spejle.

i den arktiske vind svajer lyspærerne, og pavillonen knirker.

mindesmærket har trukket sovende spøgelser ud af det høje nordlige terræn af klippe, mos og hav, og landskabets drama er integreret i dets oplevelse. Gangen ser ud til at svinge som vind, pisket op fra den stenede kyst, hvirvler rundt om strukturen, får lyspærerne til at svinge og ståltrådene — holder det hele lodret — knirke. Det er hævet på træben, der ligner de torsketørrende stativer, der prikker landskabet i det nordlige Norge. Inde i kassen, snedriver hober sig op, blæst ind gennem hullerne mellem glas og jord. Jeg bevæger mig tættere på Bourgeois brændende stol for at fange lidt varme. Men en chill graver ind i marven af mine knogler.

silke bannere display case noter på hver af de anklagede, indsamlet af historikeren Liv Helene Vilumsen.

jeg havde ikke forventet et værk så eksplicit repræsentativt. Oplevelsen af at være inde i det er en intens tilstedeværelse. Ved siden af hver lyspære er tekster trykt på silke, skrevet af historikeren Liv Helene Vilumsen, og baseret på originale retsregistre dokumenterer de fragmenter af hver tiltaltes liv, anklagerne mod dem og deres sidste dom. Det er historien om Finnmark hekseri forsøg skrevet stort. Det begynder i 1601 med “en velhavende mand” ved navn Christen skrædderen, der blev beskyldt for “at praktisere hekseri sammen med S-Karsten (det oprindelige folk i Nordeuropa) mand Morten Olsen.”Når jeg begynder at læse, er jeg overrasket over, at historien begynder med en velhavende mand, men hurtigt tager den form af noget mere velkendt, om forfølgelse af kvinder og andre på samfundets marginer.

det centrale paradoks for moderne heksejagt, skriver Annalise om magtfuldes misbrug af udtrykket, er, at de, der hævder at være ofrene … ofte er dem, der er mest begejstrede for at udføre dem. Forestillingen om præsident Trump, den mest magtfulde person på jorden, som en jaget heks er latterlig, selv før han overvejer ironien i hans erklærede støtte til vandboarding, en moderne version af vandprøvningen. Selvfølgelig har ordene” heksejagt ” længe mistet vægten af deres oprindelige betydning. I midten af 1940 ‘ erne havde folk, der blev citeret i Times, klaget over heksejagt mod badedragtsbrugere, hestevæddeløbsbogere og en gruppe æghandlere, der blev beskyldt for prisfastsættelse. Alligevel er der noget særligt vanvittigt ved at høre de selvmedlidende skrig fra magtfulde mænd, der ringer i dine ører, når du overvejer de meget patetiske omstændigheder ved en ægte hekseri-retssag. En kvinde, hvis navn kun er registreret som Marette, Torstens kone, beskrives som “at have kun efterladt et par blå bukser og en trøje. Fattig.”En anden, husket som Oluf Rasmussens kone” efterlod intet. Fattig.”Disse noter fortæller os, hvad alle, selv uhyrlige selvudråbte ofre for heksejagt allerede ved, at heksejagt sjældent er rettet mod de magtfulde.

Silkebannere, der bærer disse optegnelser, styrker vores viden om, hvordan hekseforsøg blev brugt til at hævde kontrol over de magtesløse. Flere kvinder beskyldes for at bruge hekseri til at skade figurer, der har social eller økonomisk magt over dem. Brigitte Edisdatter blev dømt for at bruge hekseri til at ødelægge en båd, fordi “kompis og bådsmand solgte deres varer til stive priser.”Barbara Oldsdatter forsøgte at stave på en båd”, fordi hun ikke var blevet fuldt betalt for logi og vask for besætningen.”Historikeren Rune Hagen skriver, at” vi let kan se hekseforsøgene som et udtryk for dæmoniseringen af kvindelig oprør.”Kvinder er dømt for at bruge “deres ondsindede magi til at plage ubestridte sfærer af mandlig magt.”Ligesom Graham lystfiskeri for præsidentens favør ved decrying “heksejagt” mod hans højesteret nominerede, magtpositioner skal defineres og styrkes.

pavillonen er foret med små vinduer oplyst af bare pærer.

jeg vender tilbage til Mindesmærket flere gange i løbet af mit fire-dages ophold på Vard Kurt. Hver gang jeg går igennem det, føler de små vinduer, der ligger på gangen, kritiske for min evne til at trække vejret, de lader lidt lys ind i det omfattende mørke. Hver gang jeg når hallens midtvejspunkt, føles det som om det måske er for overvældende at fortsætte, at tage alt dette ind, de anklagedes had, anklagers ondskab, fordømmelse af hinanden. Fortællingen bryder ofte ud med tilknyttede sager: en person fordømmes af en bekendt, som derefter selv fordømmes og bringes for retten. Og så videre. Historierne fremkalder en atmosfære af kvælende paranoia. Mod slutningen af hallen, et banner fortæller om en kvinde, der hedder S. S., Som græder, da hun blev” håndteret og sendt med båd til vard, “og blev chided for det af hendes medanklagede, Magdelene Jacobsdatter, der siger:” du synes, det er dårligt, men vi vil lide langt værre.”

Vard Kris er ikke et let sted at komme til, jeg fløj to timer fra Oslo til Kirkenes og tog en fire timers færgetur til øen. Det er svært at forestille sig, at manien, der opslugte Centraleuropa, kunne nå et sted så fjernt. Men det ser ud til at være pointen. Der er en lang tradition for at placere helvede i det fjerne nord — førkristne nordiske legender siger, at “vejen til helvede ligger nedad og nordpå”-og at fremstille nordens folk som troldmænd. Begrebet var et yndlingsmotiv for forfattere gennem det 16.og 17. århundrede, fra “lapland troldmænd” af Shakespeares komedie om fejl (1594) til “lapland hekse” af John Milton ‘ s Paradise Lost (1667). “I hele Europa er kendt for at være velbevandret i magiens kunst”, kendt for deres rituelle brug af runetromlen. Af frygt for dem som en stærk og synlig del af S-religionen, kristne missionærer ødelagde mange trommer. Sagen mod Anders Poulsen, en 100-årig s-mand, er bygget på hans ved hjælp af en tromme. Når han bringes for retten,” tilstår “han at have lært at bruge tromlen” for at hjælpe folk, når de var i problemer, og at gøre gode gerninger.”Poulsen, det sidste offer for Finnmark-retssagen, blev myrdet, mens han var i Varetægt i Februar 1692 med en økse. Konteksten hjælper med at redegøre for hvorfor, når det kommer til de mandlige ofre for Finnmark-hekseri-forsøgene, s-mænd overstiger norske mænd, udgør 68 procent af ofrene. (det modsatte er tilfældet for kvinderne).

en udsigt over den arktiske ø Vard Kurt.

selvom det blev afsluttet for syv år siden, er Steilneset-Mindesmærket vigtigt nu. Mens magtfulde mænd hævder sig selv som ofre for heksejagt, vrider betydningen af udtrykket og viser bevidst uvidenhed om sociale hierarkier, ser vi heksens motiv resonere i samtidskunsten. Først vist på den 57. Venedigbiennale og åbning i Edinburghs Talbot Rice Gallery denne måned, placerer Jesse Jones’ Tremble Tremble (2017) figuren af en heks som en feministisk arketype. I et værk kalder hun en “fortryllelse af retssystemet”, hendes heks forstyrrer historien og læser linjer fra vidnesbyrd fra tre af de sidste kvinder, der blev henrettet som hekse i England — Temperance Lloyd, Mary Skælverog Susannah Edvard — og fra Malleus Maleficarum, en middelalderlig tekst skrevet i 1487, og bruges til at identificere og retsforfølge hekse. Hun læser linjerne baglæns. Historier om de fordømte, de længe tavse, høres endelig.

Jones titel kommer fra 1970 ‘ erne italiensk løn for husarbejde slogan Tremate, tremate, Le streghe søn tornate! (“Skælv, skælv, heksene er vendt tilbage!”) og kommer ud af en stigende social bevægelse i Irland, der spillede en historisk rolle i år i ophævelsen af det ottende ændringsforslag (som giver kvinder og fostre lige rettigheder). Skælve, står der. Jorden skifter. Vi er på randen af en radikal ændring. Dette, ikke en stærk mands forurettede råb, er en omplacering af heksen, vi vil høre om mere.

Steilneset-mindesmærket ligger ved Andreas Lies Gate, 9950 Vard liter, Norge og er åbent 24 timer i døgnet.

Support Hyperallergic

da kunstsamfund rundt om i verden oplever en tid med udfordring og forandring, er tilgængelig, uafhængig rapportering om denne udvikling vigtigere end nogensinde.

overvej venligst at støtte vores journalistik og hjælpe med at holde vores uafhængige rapportering fri og tilgængelig for alle.

Bliv medlem

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.