NL Industries lukkede sin titanmine i 1980 ‘ erne, men et firma fortsætter med at trække rock fra stedet. Foto af Carl Heilman

af Michael Virtanen

NL Industries stoppede med at grave efter titaniummalm i 1980 ‘ erne, men minen forbliver en synlig tilstedeværelse på kanten af ørkenen med høje toppe. Vandrere, der kører til det øverste værk trailhead, passerer en strækning af Hudson-floden foret med klippeudskæringer fra minen. De, der vover sig op i nærheden af Mount Adams eller en af flere andre toppe, ser ned på en bunke løs sten, der stiger tre hundrede meter.

hvis du flyver over i et lille fly, som vi gjorde med en af Lighthaaks frivillige piloter i Maj, ligner stedet en grå ø i et hav af grøn skov. Tailings mound sidder mellem to vandfyldte minedrift, der ligner blå Adirondack søer med usædvanlig blågrøn farve i lavvandede. En mindre dam i nærheden ser bregnegrøn ud.

de store industribygninger, der er synlige på historiske fotografier, er væk. Der er kun få servicebygninger tilbage, inklusive en garage. Terrasser skåret i klippen Rand stige over vandet i den nordlige pit. Meget af landet er ufrugtbart, dækket af sten og sort sand, men vegetationen begynder at vokse tilbage.

NL plejede at eje mere end elleve tusind hektar ved Tahav. Open Space Institute købte det meste af virksomhedens jord i 2003. Flere år senere solgte OSI omkring 6.800 hektar til staten til optagelse i Forest Preserve. Bevaringsgruppen havde afvist at købe det 1.200 hektar store industriområde, sagde Joe Martens, som var OSIS præsident på tidspunktet for aftalen og senere blev statens miljøbeskyttelseskommissær.

Martens sagde hulking industribygninger og de to stejle mine gruber stillet ansvar spørgsmål. “Der var bare en slags resterende forureningsproblemer, men for det meste var det asbest, der var i bygningerne,” sagde Martens. “Da OSI købte ejendommen, skar vi alt det ud, forlod problemet med NL. Det er en slags bemærkelsesværdig nl fjernede alle disse bygninger og kørte dem væk et sted.”

takket være statslige jordanskaffelser i de senere år er den tidligere mine nu rimmet af evigt vilde skovbevarelse og rejser nogle store spørgsmål. Hvad er fremtiden for dette industriområde? Skal det tilføjes til bevarelsen? Kunne sitet nogensinde blive udviklet?

Paul Mitchell siger, at tailings-bunken bag ham kunne vare årtier. Foto af Michael Virtanen

på kort sigt har vi nogle svar. Tidligere i år købte Mitchell Stone Products fra Tupper Lake minen fra NL (som nu er et holdingselskab). Paul Mitchell, den nye ejer, har solgt byggeaggregat fra tailings i et årti og planlægger at fortsætte med at gøre det i overskuelig fremtid. Under de nuværende markedsforhold, sagde han, kunne hill of stone vare tyve år.

state Department of Environmental Conservation godkendte for nylig Mitchells tilladelse til at fortsætte med at knuse sten på treogtyve hektar og transportere den med lastbil. Arbejdet kunne vare femoghalvfjerds år ifølge virksomhedens analyse. Det bemærkede også ingen negative virkninger på nærliggende flodsystemer og forventede støjniveauer under lokal omgivende lyd.

“vi ved ikke, hvad vi skal gøre med det på lang sigt. Der er ingen stor plan,” sagde den tresårige Mitchell, der gav os en rundvisning på stedet i slutningen af maj.

Mitchell havde først spurgt om at købe ejendommen, da han begyndte at arbejde der. Da vi gik omkring, stoppede han et par gange for at beundre landskabet og uhindret udsigt over de omkringliggende bjerge. “Du bliver forelsket i stedet,” sagde han.

Mitchell ejer også en tømmervirksomhed, som han sammen med sin kone startede i tyverne med en motorsav og en skridsikker. Mitchells søn arbejder også i virksomhederne nu. De beskæftiger syvogtyve mennesker. På dagen for vores tur var der to arbejdere ved minen, den ene betjente en stor rendegraver og droppede tailings i en rumlende maskine, der behandler stenaggregatet. En anden kørte en bulldosator, skubber resultatet i bunker til lastning på lastbiler, der lejlighedsvis kom og gik.

i minens storhedstid beskæftigede National Lead (som NL dengang blev kendt) fire hundrede mennesker. Det startede operationer under Anden Verdenskrig-da titanium var nødvendigt for krigsindsatsen—og fortsatte minedrift i 1980 ‘ erne. tailings hill består af affaldssten.

for mange år siden udfyldte NL Sanford Lake med stenaffald og gravede en ny kanal til Hudson-floden, hvor den stadig flyder. Den tidligere sø ligner nu en sort sand flad. Sanford Lake i dag er smallere, dybest set en udvidelse af floden syd for minen.

kendt som de lavere værker, den tidligere titanium mine er en af de største rester af Adirondacks industrielle fortid. På et tidspunkt var der hundredvis af miner, hovedsagelig til jern, i bjergene. Blandt dem var de øverste værker, der ligger tre miles nord, hvor jern blev udvundet og smeltet et århundrede tidligere, fra omkring 1826 til 1856.

en amtsvej slutter ved det øverste værk trailhead, brugt af vandrere, der går ind i de høje toppe og padlere, der går til nærliggende Henderson Lake, med sin spektakulære udsigt over vægfladen i Indian Pass. Hudson starter ved søens betonudslip.

der er ingen beviser for, at den tidligere nl-mine er en trussel mod miljøet. Dec talsmand David Vinschell sagde agenturet har ingen rapporter om forurening fra stedet.

“det har en ret ren sundhedsregning,” bemærkede Mitchell, der fik NL ‘ s miljørapporter.

han sagde, at han ikke kunne forklare, hvorfor vandet i nogle gruber og damme har usædvanlige nuancer.

Jeff Chiaranselli, en geologiprofessor ved St. Laurence University, sagde, at farverne kunne være forårsaget af fine partikler fra minedrift og malmforarbejdning eller fra naturligt forekommende kemikalier.

Chiarencelli, hvis forskning fokuserer på Adirondacks, sagde, at en minedrift som den i Tahaus typisk er renere end en kulmine med dens svovlholdige malm—skønt han advarede om, at han ikke ved, om der var kemiske spild eller andre problemer på stedet.

“det pæne ved disse miner er, at materialerne ikke rigtig er farlige i nogen forstand af ordet undtagen, du ved, hvis de falder på dig. Det er en blanding af magnetit og ilmenit, ” siger han. “Ilmenit er et mineral, de fik titanium fra. Så du har ikke de problemer, du gør fra sulfitbaserede malme, hvor du har syremindræning og frigivelse af masser af giftige metaller, hvis pH i vandet er lavt.”

i modsætning hertil blev Benson Mines nær Star Lake i det nordvestlige Adirondacks erklæret et statligt Superfund-sted. Jernmalmminen havde beskæftiget hundreder, før den lukkede i slutningen af 1970 ‘ erne.

NL ændrede løbet af Hudson River, vist i forgrunden. Foto af Carl Heilman

udforskeren lavede noget vandprøvetagning nær Tahavus-minen med et simpelt testkit købt i en isenkræmmer. Vi trak vand over og under minen – omkring hundrede meter nedstrøms fra Henderson Lake-overløbet, hvor flodlejet er stenet, og ved Sanford Lake, hvor bunden af den omdirigerede flod er siltig. Testene viste lille forskel i vandkvalitet. PH-værdien var noget lav eller sur på begge steder. Teststrimler viste ingen indikationer på forhøjede nitrater, nitritter, kobber, jern eller bly, og begge placeringer var negative for coliforme bakterier. Testen er imidlertid ikke sofistikeret nok til at detektere spormængder af metaller.

Paul Hai, en tidligere Nykommerby byrådsmedlem, sagde, at vand fra brønde ved minen blev testet i årevis, efter at NL ophørte med at fungere. Han beskrev minedrift som stort set mekanisk, ikke kemisk. “Der er ikke en arv af forurening,” sagde Hai, der er associeret direktør for SUNY College of Environmental Science and Forestry ‘ s Northern Forest Institute.

Mitchell tænker endda på at fylde de vandfyldte gruber med fisk-noget NL engang prøvede med brunørred (de varede kun en generation). Ved 240 og 280 fod er vandet i gruberne dybere end hver Adirondack-sø undtagen Champlain-søen. I det væsentlige er de forårsfodrede kunstige søer uden indløb eller udløb.

små træer og anden vegetation har slået rod på nogle af tailings. Mitchell forudser yderligere grønnere, da naturen genvinder landet. “Hvis du ikke forurener jorden, kan du ikke stoppe skovene fra at komme ind,” sagde han.

Peter Bauer, administrerende direktør for Protect the Adirondacks, er enig i, at den gamle mine ikke er en miljøfare, men han vil gerne se det ryddet op før snarere end senere. “Det ser ikke ud til, at minen selv er en kilde til forurening, som vi kender til,” sagde han. “Det ser ikke ud til, at minen i sig selv er mere end et øje.”

han foreslår, at afhjælpningen af stedet kunne fremskyndes ved at bruge den knuste sten til porøse fortovsprojekter i hele parken svarende til Beach Road i Lake George. Porøs fortov tillader storm-vand afstrømning at Sile ned i jorden, hvilket reducerer vandvejsforurening.

NL Industries gjorde nogle landskabspleje og plantede træer i det sidste årti, og Hai sagde, at Mitchell hjælper med at genoprette stedet ved at skære ned i stenbunken. “Han hjælper faktisk med at fjerne, hvad nogle mennesker betragter som et øje,” sagde Hai.

fjernelse af tailings kan dog udgøre et problem ned ad vejen: hvis staten eller en fremtidig ejer ønsker at udfylde gruberne, hvad vil de bruge som fyld, hvis alle tailings er væk?

“jo mere sten du tager derfra, jo mindre fyld har du. Det er et problem i det lange løb, hvis du ønsker at fylde gruberne,” siger Adirondack Mountain Club, administrerende direktør for Adirondack.

Bauer, og David Gibson, af Adirondack vilde, vil gerne have, at staten erhverver stedet en dag og tilføjer det til bevarelsen—selvom DEC ikke har nogen interesse i at gøre det på dette tidspunkt.

” til sidst vil vi gerne se minen ryddet op, restaureret til sin naturlige topografi så meget som muligt og derefter blive en del af Skovbevaringen. Denne proces kunne spille ud over årtier, ” sagde Bauer i en e-mail.

“når stenen er væk en dag, vil staten sandsynligvis være køber af sidste udvej i Tahaus,” forudsagde Gibson og tilføjede, at noget eller hele landet kunne klassificeres som et historisk område med stier og uddannelsesmæssige udstillinger.

nu er stedet klassificeret af Adirondack Park Agency som et industrielt brugsområde. Under denne betegnelse kunne den ikke opdeles og udvikles, men apa-talsmand Keith McKeever sagde, at boligudvikling ville være mulig, hvis klassificeringen blev ændret.

knust sten fra den gamle mine sælges til byggeri. Foto af Michael Virtanen

Mitchell sagde imidlertid, at han ikke har til hensigt at bygge huse, og miljøforkæmpere siger, at de ikke er for bekymrede over udsigten til en feriehusudvikling på trods af dens nærhed til de høje toppe.

“mens stedet har en storslået udsigt, er markedet for boliger på et gammelt mineside ret tyndt,” sagde Bauer. “Selvom der ikke er nogen forudsigelse af fremtiden, bør denne kanal bevares som åbent rum og give skoven mulighed for at genvinde den og floderne, der passerer gennem den, for at besætte deres oprindelige ruter og blive økologisk restaureret.”

hvis en boligudvikling blev foreslået år eller årtier, forventer Gibson, at den ville møde modstand. “Fortalere for vildskab i parken i fremtiden vil, vil jeg forudsige, handle som vi kunne i dag og kraftigt modsætte sig privat jord omklassificering for at tillade boliginddeling og udvikling i Tahaus,” sagde han i en e-mail.

statsloven kræver, at enhver mine skal genvindes i slutningen af dens produktive liv. Ifølge DEC udsendte NL en finansiel garanti på $ 50.000 for et 138 hektar stort “berørt” område af sin minedrift og afsluttede denne genvinding i 1996. Mitchell har etableret $ 51,500 økonomisk sikkerhed for endelig genvinding af 2.3 acres, omkring en tiendedel af genvindingsstedet.

Mitchell skal fjerne alt oplagret materiale eller klassificere stedet for at blande sig med omgivelserne. Han behøver ikke at plante træer eller udfylde de dybe gruber. “Vi har ikke meget store planer for dette sted,” sagde han. “Vi vil bare fortsætte med at drive vores stenvirksomhed, som om vi har kørt den de sidste ti år.”

træværk har dog en storslået vision for den gamle mine.

“jeg ville elske for mine børnebørn at flyve over det og bare se skoven,” sagde han. “Det ville være drømmen.”Karl

Phil brun bidrog til denne historie.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.