i løbet af de sidste par år er interessen for meditation steget. Akademikere har skrevet bøger om det, atleter har tilføjet det til deres træningsrutiner, og psykologer er begyndt at anbefale det.

hvad praktiserer stoikere at lave meditation? Uanset dens popularitet tror jeg, at der er en stærk sag, der kan gøres til fordel for at tilføje den til Stoic toolkit. I dette stykke vil jeg præcisere, hvilken slags meditation der passer godt sammen med stoicisme og derefter vise, hvordan denne form for meditation giver en måde at øve en af stoicismens kernediscipliner, disciplinen for dom.

først, hvilken slags meditation taler vi om? Den mest undersøgte bakkes form for meditation er mindfulness meditation. Mindfulness meditation handler om at dyrke ikke-dømmende bevidsthed. Evnen til at se tingene klart og roligt.

i aktion ser det ud til at træne evnen til at sidde og se tanker og fornemmelser uden at blive forstyrret eller blive pakket ind i dem.

en måde at tænke på dette er med hensyn til kognitiv fusion. Kognitiv fusion er et udtryk fra acceptance commitment therapy (som voksede ud af kognitiv adfærdsterapi, som blev inspireret af stoicisme). Ofte bliver indholdet og følelsen af tanker smeltet sammen, så vi ikke ser dem som de mentale konstruktioner, de er, men som objektive fakta. Hvis nogen føler sig deprimeret for eksempel, ser de verden gennem den linse. I stedet for at bemærke de deprimerede tanker som tanker, ser de dem som virkelighed. Tilsvarende, hvis nogen bliver lidenskabeligt vred, bliver denne vrede deres verden. Verden opfattes gennem Vredens indre logik.

selvfølgelig er nogle gange tanker om verden nøjagtige, selv når de smeltes sammen. Den deprimerede person kan være korrekt-verden er i nogle henseender et mørkt og uretfærdigt sted. Den vrede person kan være korrekt, at de blev mishandlet. Men ofte er disse tanker oftere end ikke unøjagtige. Desuden er det en ting at have en nøjagtig tanke og en anden at sidde fast i den. Man skal komme videre fra depression og vrede.

derfor er det vigtigt at afbøde vores tanker og følelser og se dem som følelsesmæssige konstruktioner, der måske eller måske ikke repræsenterer virkeligheden. Dette er, hvad Marcus Aurelius får på, når han siger:

I Dag undslap jeg Angst. Eller nej, jeg kasserede det, fordi det var inden i mig, i mine egne opfattelser — ikke udenfor.

færdigheden her bemærker, at vores angst er en mental konstruktion. Det er ikke en del af verden. Det er ikke en objektiv kendsgerning. De historiske stoikere indså dette for mange år siden.

faktisk er denne færdighed en del af den centrale stoiske disciplin af Dom. Dommens disciplin handler om at se verden objektivt uden at tilføje unødvendige værdidomme. Dette indebærer opmærksomhed omkring ens tanker og følelser med det mål at se tingene som de er uden at tilføje unødvendige historier.

for at få en fornemmelse af, hvordan dette ser ud, lad os hurtigt gennemgå den stoiske teori om opfattelse. De historiske stoiske filosoffer mente, at der var to trin involveret i opfattelsen af verden: indtryk og dømmekraft.

indtryk er den primære repræsentation, det er den fornemmelse eller tanke, der først opstår. Når jeg ser mit omgivende rum, ser det ud til, at der er en kop på bordet.

det andet trin er Dom. På dette trin, vi afgøre, om vores første indtryk er sandt og kan tilføje en værdi dom. Jeg kan se en kop på bordet og bedømme, at der faktisk er en kop på bordet. Jeg kan også bedømme, at dette er en god ting, da jeg er tørstig og gerne vil have hurtig adgang til vand! Det er på dette trin, hvor kognitiv fusion kan forekomme.

Marcus Aurelius diskuterer et eksempel:

fortæl dig ikke mere end hvad dine primære repræsentationer fortæller dig. Hvis du har fået at vide,” så-og-så har talt bag din ryg”, så er det, hvad du har fået at vide. Du har dog ikke fået at vide, at”nogen har gjort en forkert mod dig”.

når vi opfatter verden, kan vi gøre det uden straks at tilføje værdidomme til den. Som i Marcus eksempel, Du kan opfatte nogen, der fortæller dig, at nogen har talt bag din ryg. Dette er en beskrivelse af, hvordan verden er, intet mere. Dette er den primære repræsentation. Til den primære repræsentation, vi kan tilføje en værdidom: nogen, der taler bag din ryg, er en dårlig ting. Men vi behøver ikke at gøre dette. Subtilt, selvom vi tilføjer en værdidom, kan vi genkende den som en mental konstruktion og afstå fra at projicere den på verden som objektiv tanke.

målet med dommens disciplin indeholder i sig ideen om ikke-dømmende bevidsthed. At se verden som den er, klart og roligt uden at projicere eller sidde fast i forvrængede tanker. Gennem praksis kan vi genkende og mindske antallet af forvrængede tanker. Desuden kan vi ændre, hvordan vi reagerer på forvrængede tanker. I betragtning af vores natur er det uundgåeligt at have sådanne tanker. Men alt hvad vi behøver at gøre er at se dem som de er, de er blot mentale konstruktioner.

der er flere måder at praktisere disciplinen dom. Mindfulness meditation er en måde at gøre det på. Når man engagerer sig i denne form for meditation, sidder man simpelthen med sine tanker og fornemmelser. Ideen er at bemærke, hvad der opstår klart og roligt. Dette gøres typisk ved at fokusere opmærksomheden på åndedrættet eller andre fornemmelser i kroppen. Ved at gøre dette øver man sig på at se mentale konstruktioner, som de er — ligesom konstruktioner, der er alt. Hvis man bemærker en kognitiv fusion, bemærker man simpelthen, hvad der skete og derved er i stand til at afbøde. Tanker ses som tanker, fornemmelser som fornemmelser. Det var alt.

meditationsprocessen afspejler den stoiske sindsteori pænt. Målet er at være opmærksom på vores indtryk, uanset om det er tanker eller fornemmelser. I stedet for at “fortælle os selv mere” og tilføje værdidomme til dem, kan vi se dem som de er.

dette er så værdien af mindfulness meditation: det giver et motionscenter til at øve disciplinen af Dom. Det gør det ved at give os plads til at forbedre evnen til at holde sig til den primære repræsentation. Denne færdighed gør det muligt for os at mindske kognitiv fusion og undgå at sidde fast i den, når den uundgåeligt opstår.

Meditation er let at øve. Du kan prøve det alene eller med vejledning. Der er mange kurser eller apps, du kan bruge, Du kan bruge den app, jeg har oprettet, Stoa, en meditations-og journalapp bygget op omkring stoisk undervisning., Der er også andre gode muligheder. En kort fem til ti minutters meditation kan passe fint inden for mange morgen og aften rutiner.

selvfølgelig er meditation ikke for alle. Ingen stoisk øvelse virker for alle. Men fordi det indebærer en færdighed, der er så kernen i filosofien, er det værd at prøve.

jeg slutter med en linje fra Marcus Aurelius.

er din agurk bitter? Smid det væk. Er der briars på din vej? Vend til side. Det er nok.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.