da Tom Key var omkring fire år gammel, ville hans mor svare på hoveddøren og finde kvarterbørn med dimes opstillet for at se hendes søn udføre en forestilling, han havde skrevet, instrueret, produceret og medvirkede i i baghaven.

intet, og alt, har ændret sig siden da.

Key, nu 69 og ved at begynde sin 25.og sidste sæson som kunstnerisk leder af centrets teaterdragt, planlægger at vende tilbage til fuldtids skrivning, instruktion og skuespil. Hans efterfølger udnævnes fredag på åbningsaften for Outfit ‘ s our City, og de to tilbringer det næste år sammen med at sikre en jævn overgang i Atlantas næstældste professionelle teaterfirma.

det har været en ganske rejse for barnet fra Birmingham, EN ofte skygget af racisme, uretfærdighed og vold, han så der i 1950 ‘erne og 60’ erne.

Tom Key bakket op af et band i “Cotton Patch Gospel.”En ny iteration af den bibelske musical lukker teatralsk Outfit sæson i April og maj 2020.

Key tilbragte 20 ‘erne og begyndelsen af 30’ erne som freelance teaterkunstner. Han gjorde et år som kunstnerisk leder af Birmingham Children ‘ s Theatre. Han lavede et år i København. Han fik en grad i engelsk fra University of Tennessee og tilbragte et år undervisning ottende gradere i Alabama. Han vendte tilbage til Tennessee For graduate school med tre specifikke mål: at få en fornemmelse af, hvor han var på teatrets tidslinje, at lære om dramatisk teori og prøve at skrive og instruere. Han skrev og turnerede med Cotton Patch Gospel.

på sin første dag i Ny York, husker han, rødmende med hukommelsen, besøgte han Times firkantede informationsboks for at spørge, hvor skuespillere auditionerede. Han blev styret til Variety, som til sidst sendte ham til skuespillerens egenkapital. Hans første job kom inden for to uger (El Gallo i Fantasticks på et nyt Jersey dinner Theatre).

Beverly og Tom Key har været gift i 46 år og har tre voksne sønner. Hun er en kunstmaler; han gør, godt, teater.

ved udgangen af 1985 var Key træt af den ofte solo, omrejsende livsstil. Han og kone Beverly var i midten af 30 ‘ erne med to sønner og forsøgte at beslutte mellem at give Ny York en tur eller lave et permanent hjem i Atlanta, hvor de havde tilbragt en sommer med Cotton Patch Gospel.

“jeg var virkelig sulten efter at arbejde med et firma,” siger Key, “og jeg ville blive rigtig behagelig foran kameraet, og jeg ville skrive noget andet. Jeg havde dette billede af Ny York som lidt ligesom staten fair. Du dømmer de prisvindende tomater der, men du dyrker dem ikke i jorden midtvejs.”

så Atlanta, det var. Nøglerne, nu gift 46 flere år, har tre voksne sønner. Key blev teatralsk Outfit kunstneriske leder i 1995. Hans første to viser: Phillip DePoy ‘ s Appalachian Christmas Homecoming og Lost In The Cosmos, baseret på rollator Percy-bogen. En af hans første beslutninger: at næsten tredoble, hvad Outfit betalte kunstnere. “Jeg troede, at det ville være nøglen til vores succes at være en vigtig aktør.”

begyndelsen af slutningen

for tre somre siden blev Key og Outfit board enige om, at han ville forlade efter sæsonen 2019-20. “Jeg ville ikke bare holde op,” siger Key. “Jeg ønskede at afslutte, så ville være i god form for en ny person til at tage det på.”Han spurgte sig selv:” Hvad kan jeg gøre for at sikre, at det kan udvikle sig til næste trin, for at overdrage det til folk, der kan tage det, hvor jeg ikke kan?”

det gav ham et slutspil, et fokus og en afsluttende energi, siger han. Han koncentrerede sig om at vælge den sidste sæson, en proces, der startede med omkring 150 titler, blev til sidst vundet til 30-40, derefter til 15-20 og endelig til de sidste fem eller seks.

og så begynder hans sidste sæson med den ambitiøse parring af Thornton vilder ‘ s vores by (fredag-29. September) og Laramie-projektet (10.-29. September) med 10 skuespillere, der håndterer alle rollerne i to stykker, som tøjet kalder “amerikanske klassikere.”Få ville argumentere.

den prisvindende Atlanta-skuespiller Mary Lynn spiller SceneManager i tøjets “vores by.”(Foto af Casey Gardner)

Laramie-projektet, et Dokumentar-teater fra 2000, genbesøger byen, hvor Matthæus Shepard var bundet til en hegnspæl, slået og efterladt for at dø. En ny undersøgelse, der sammenlignede byen Laramie med Grover ‘ s Corners. Det åbnede en dør for ham.

“enten er dette bare for meget, eller måske er det en rigtig god ide,” minder han om at tænke. Da han kørte konceptet forbi kolleger og venner, svarede de fleste med: “Åh. OHHHHH!”

” når du lærer disse nye niveauer af grusomhed, “siger Key, en mand med dyb tro, om begivenhederne i Laramie,” det er en tilpasning til dit liv. Det er også en mulighed for at lære nye niveauer af nåde og lys.”

han vidste tidligt, at han ønskede at gøre efterfølgeren til Miss Bennet: Christmas at Pemberley, så feriepublikum i denne sæson vil se, hvad der sker nedenunder på grand house.

sæsonen slutter med Keys velkendte Cotton Patch Gospel (22.April-17. maj 2020), men ikke et Atlanta–publikum har set før. Harry Chapin (Ja, At Harry Chapin), vil være et ensemblemedlem, ikke det ensomme rollebesætningsmedlem eller endda hovedpersonen. Til grousing om denne ændring, siger han, ” Åh, virkelig, en 69-årig Jesus!?”

som arkitekt, teoretiker, futurist R. Buckminster Fuller i 2015-16 ‘ s “R. Buckminster Fuller: Universets historie (og mysterium).”Key er fortsat med at handle og lede, mens han leder teatralsk Outfit.

tre titler udfylder sæsonen: dramaet sikkerhedsnet (16. oktober–10. November) af Atlanta dramatiker Daryl Fasio, hvilken nøgle opdaget som dommer for Alliance Theatre ‘ s Reiser Atlanta Artists Lab; komedien med tre karakterer langsom mad af Macleod (22. januar-16.februar); og Paula Vogel ‘ s Tony-nominerede uanstændig (4. -29. marts 2020).

“jeg ville virkelig, virkelig gøre uanstændigt,” siger Key. “Jeg troede, vi var teatret for det. Jeg troede, at Mira var direktør for det.”Hans entusiasme for manuskriptet — og nøglen er intet, hvis ikke entusiastisk — blev cementeret af racismen og antisemitismen, der blev vist under August 2017 hvide supremacist rally i Charlottesville, Virginia.

uanstændigt er “så, så helbredende”, siger han,” og så lærerigt”, da det sætter spørgsmålstegn ved, hvad uanstændighed er og spørger: “Hvad er rigtigt? Hvad er der galt? Hvad er menneske? Hvem har ret til at sige, hvem der ikke hører til?”

slutspil

Teatertøj er flyttet tre gange i løbet af Nøgleårene — fra den gamle Kress Five og Dime på Peachtree Street i midtbyen, til Midtbys 14th Street Playhouse (med teatre på 200 og 400 pladser), til centrums udfordrende 833-sæde Rialto Center for the Arts og endelig rundt om hjørnet på Forsyth Street til sit hjem på Balserteatret i Herren ‘ s, en intim, akustisk følsom 200-sæde, LEED-certificeret Plads.

Tom Key som amerikansk maler Mark Rothko i 2012 ‘ s ” Red ” med Jimi Kocina.

tidligt i sin embedsperiode afholdt Key tre offentlige sessioner for at tale Evangeliet om teatralsk tøj. På en restaurant på Crescent Avenue, på Murphy ‘ s i Virginia Highland og på 14th Street Playhouse stod han “i det væsentlige på en stol foran et publikum” for at tale om, hvad han så for fremtiden. Han minder om et tidligere bestyrelsesmedlem, der gik væk fra en session og tænkte: “denne fyr er skør. Han er bare ikke klar over det.”

eller måske gjorde han det.

inden for de første to år havde Keys hold vokset tøjets årlige budget fra omkring $300.000 til $600.000. I dag er det 2 millioner dollars. Rialto-årene minder han om som “hårdt, meget hårdt,” siger, at rummet var et “hårdt sted for teater.”Men altid optimisten kalder han det” en stor strandhoved for at bevise, at vi kunne trække publikum i centrum.”

han er bestemt bullish i centrum og henviser til de ændringer, han allerede har set, og dem, han mener kommer. “At være der dag for dag fra 1999 til nu, har jeg set vores blok, vores lille kerne, komme til live med forretning, med studerende, med butikker.”

Tom Key (med Kenny Leon) optrådte først i Athol Fugards “Blodknude” på Clarence brun Teater i Knockville, da han var på kandidatskole ved University of Tennessee. Han vendte tilbage til historien om halvbrødre overfor Leon i 1998 og 2009.

han forestiller sig, at Teatertøj bliver Atlanta-versionen af Arena Stage i USA, DC, som har tre forestillingsrum under et tag. “Om 10, 15, 20, 25 år vil der være et andet rum bygget,” siger han. “Vi vil være en af de tidlige innovatører, en del af, hvordan centrum kommer sammen.”

nøgle — hvem er 5 fod-10, 165 pund og gør 50 push-ups i et sæt de fleste morgener-løb sit 35.Peachtree Road Race i Juli. Han taler med energien og entusiasmen hos en person, der lige er begyndt på en rejse.

hvis denne Tom kunne give sin yngre kunstneriske leder selv et råd, ville det være dette, siger han: “aldrig nogensinde, nogensinde, nogensinde, nogensinde, nogensinde være bange. Intet nyttigt for dig eller for andre kommer nogensinde ud af frygt. Hvis du ikke bliver såret og fejler, gør du ikke dit job. Dit job er at fortsætte og lære af fejlene og altid stole på, at næste gang bliver bedre. Til sidst vil du se dig omkring og blive forbløffet over, hvor vidunderlige de mennesker, der holder fast der sammen med dig, er. Det er her den rigtige joy juice kommer fra at være kunstnerisk leder.”

det kan også være kloge ord for hans efterfølger. Uanset hvem det er, efterlader Key betydelige sko at fylde. Han bærer en 11D.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.