testtest
denne 3D-rekonstruktion viser to pentastomider (tungeorm), i orange. De invaderer et værtsdyr, repræsenteret af de andre farver. Animationen viser værtsdyret med og uden dets skal.

forskere har opdaget de 425 millioner år gamle fossile rester af en ny parasitart, der stadig er knyttet til værtsdyret, den invaderede for længe siden.

den nye art er en type tungeorm, en leddyr, der har en ormlignende krop, et hoved og to par lemmer. Dens moderne slægtninge lever i åndedrætssystemet hos værtsdyr, nogle gange endda mennesker, efter at have været indtaget via en mellemliggende vært som en fisk.

et internationalt forskergruppe fandt flere eksemplarer af den nye art ved navn Invavita piratica (der betyder “gammel indtrængende” og “piratkopiering”) i 425 millioner år gamle klipper i Herefordshire, England. Prøverne var “usædvanligt velbevarede”, ifølge forskerne, og varierer i størrelse fra omkring 1 til 4 millimeter lang.

en undersøgelse, der beskriver den gamle parasit, vises i 21.maj-udgaven af tidsskriftet Current Biology.

“dette er det vigtigste fossile bevis, der endnu er opdaget af oprindelsen af denne type parasitisme,” sagde Yale University paleontolog Derek Briggs, medforfatter til undersøgelsen. Briggs er G. Evelyn Hutchinson Professor i geologi og Geofysik ved Yale og kurator for hvirvelløse paleontologi ved Yale Peabody Museum of Natural History.

dette er den første fossile tungeormsart, der findes forbundet med dens vært. I dette tilfælde er værten en ostracod — en gruppe mikro-leddyr med to skaller, der er forbundet ved et hængsel.

“denne opdagelse er vigtig, ikke kun fordi eksempler på parasitter er usædvanligt sjældne i den fossile optegnelse, men også fordi den mulige vært for fossile tungeorm — og oprindelsen af livsstilen for tungeorm — har været genstand for meget debat,” sagde paleontolog David Siveter fra University of Leicester, undersøgelsens hovedforfatter.

nogle af de nye prøver blev fundet inde i værtsdyrets skal, nær dets æg; andre prøver blev fastgjort til den ydre overflade af værtens skal — en unik position for enhver fossil eller levende tungeorm.

det tekniske navn for tungeorm er pentastomider. I dag er der omkring 140 arter, hvoraf næsten alle er parasitære på hvirveldyr, især krybdyr, men også mennesker.

andre forfattere af undersøgelsen var Derek Siveter og Mark Sutton fra Imperial College London. Yale Peabody Museum of Natural History, Natural Environmental Research Council, Leverhulme Trust og John Fell University Press Research Fund støttede forskningen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.