skjult traume i spiseforstyrrelser

af Michelle Cantrell, LPC

som kliniker, der behandler voksne, der lider af spiseforstyrrelser, hører jeg mange historier om barndomstraumer. Oftere end ikke, klienter taler om historier, der inkluderer løbende fysisk eller seksuelt misbrug, ofte i hænderne på en plejeperson, eller betydelig forsømmelse. Det var gennem deres spiseforstyrrelser, at mine klienter var i stand til at udholde smerten ved deres oplevelser, og det arbejde, vi udfører sammen, involverer ikke kun helbredelse fra deres uordnede adfærd, men fra det traume, der bidrog til lidelsens begyndelse.

men hvad med de klienter, der kommer ind og siger, at de ikke har traumer? Dem, der kommer fra kærlige familier, der har tilbudt deres støtte og opmuntring i genopretningsprocessen? Dem, der føler skam for at tro, at de ikke har en “god grund” til deres spiseforstyrrelse, som forbindelser skyld de har for den smerte, de har forårsaget deres kære. Sandheden er, jeg har aldrig mødt en person med en spiseforstyrrelse, der ikke havde en rigtig god grund til at have en. Men nogle gange kan den “gode grund” være skjult i skyggen af deres spiseforstyrrelse, og det er først, når vi skinner lyset på deres oplevelser, at en ny fortælling begynder at udfolde sig.

lad mig først starte med at sige, at når jeg udforsker oprindelsen af mine klienters spiseforstyrrelser med dem og husker tidlige oplevelser, der påvirkede deres forhold til sig selv og med mad, undersøger vi virkningen af deres oplevelser. At lede efter spor om oprindelsen af deres spiseforstyrrelser handler ikke om at finde nogen at bebrejde. Jeg opererer under den generelle antagelse, at de fleste forældre og plejere er velmente. Imidlertid, Jeg har fundet ud af, at når mine klienter begynder at forstå rødderne på deres spiseforstyrrelser dybere, og hvordan andres handlinger og adfærd tidligt i deres liv påvirkede dem, den skam og selvskyld, der ledsager deres spiseforstyrrelse, begynder at trække sig tilbage.

Trauma

ordet traume fremkalder forskellige betydninger for forskellige mennesker, men i de mest basale termer er traumer som defineret af ordbogen:

A: en skade (såsom et sår) til levende væv forårsaget af et ydre middel

B: en forstyrret psykisk eller adfærdsmæssig tilstand som følge af alvorlig mental eller følelsesmæssig stress eller fysisk skade

C: en følelsesmæssig forstyrrelse

selvom disse definitioner giver plads til bred fortolkning, kan det være sikkert at sige, at traumer inkluderer enhver oplevelse, der involverer en reel eller opfattet trussel mod ens eget liv eller mod en elskedes. Lad os nu se på denne definition gennem linsen af et barns oplevelser.

mennesker er født forsvarsløse og afhængige. I modsætning til en gnuer på Serengeti, der skal være i stand til at rejse sig og løbe med pakken inden for få minutter efter at være født eller omkomme, vi har brug for år med fysisk og følelsesmæssig pleje, før vi kan begynde at beskytte os selv fuldt ud og imødekomme vores egne behov. Vores overlevelse er fuldstændig afhængig af dem, der har ansvaret for at passe os. Derfor, hvis vi mener, at vi kan blive afvist af vores plejere af en eller anden grund, kan vi i det mindste på et ubevidst niveau opleve, at vores overlevelse er i fare.

Dan Siegel, en psykiater, hvis forskning og kliniske arbejde har fokuseret på interpersonel neurobiologi, virkningen af tilknytning på fysiologisk og psykologisk funktion og det udviklende sind hos børn og unge, kan lide at henvise til S ‘ erne af tilknytning: at lade børn føle sig Set, blive beroliget, føle sig trygge og føle sig trygge i deres tilknytning til deres plejere og til gengæld sikre i sig selv. (Siegel, 2013). Når jeg begynder at udforske disse temaer med mine klienter, bliver det hurtigt klart, at der ikke kun var underskud på et eller flere af disse områder, men også hvordan disse underskud blev internaliseret som “det er ikke sikkert at være mig”. I stedet lærte de at være den, de forventedes at være for at sikre bevarelsen af deres forbindelse med deres plejere. Selvfølgelig elsker de fleste forældre deres børn ubetinget og ville ikke bevidst tilbageholde kærlighed for at fremkalde visse adfærd. Forældre er normalt velmenende og ønsker det bedste for deres børn, men hvordan det defineres varierer fra familie til familie og inden for en større kulturel kontekst. Når en forælder er krævende og forventer intet mindre end høj præstation og perfektion, eller en forælder er fysisk til stede, men utilgængelig følelsesmæssigt, lærer barnet derefter, at deres egne behov er uvigtige og skal ændre, hvem de er som svar på deres plejers behov.

som bemærket af Sue Johnson, grundlægger af Emotion Focused Therapy (EFT), der er baseret på behovet for sikker menneskelig tilknytning, “tilknytningsteori beskriver og forklarer traumet med afsavn, tab, afvisning og opgivelse af dem, vi har mest brug for, og den enorme indflydelse, det har på os.”(Johnson, 2004). Selvom ikke alle mine klienter identificerer sig med at have oplevet traumer, de fleste af dem tror, at de konstant er på kanten af at blive afvist af dem, de elsker mest. Fordi mennesker udviklede sig i samarbejdsvillige, sociale miljøer, blev afvist eller adskilt fra stammen, så at sige, betød en vis undergang.

i USA har vi en tendens til at værdsætte uafhængighed, økonomisk og materiel succes, overholdelse og lav følelsesmæssighed. Derfor fremmer vi disse værdier tidligt hos vores børn. Imidlertid, ved at gøre det, vi benægter muligvis de grundlæggende egenskaber, der er forbundet med børn — afhængighed, ufuldkommenhed, sårbarhed, spontanitet, og iboende værdi. Hvis et barn læres at ignorere disse dele af sig selv, kan de fortsætte med at få godkendelse og kærlighed fra deres plejere, men det ledsages ofte af følelsen af, at de ikke vil blive elsket, hvis de virkelig er sig selv. Jo længere dette fortsætter, jo større er troen på, at” det ikke er sikkert at være mig”, og jo mere må man ty til maladaptiv, selvmedicinerende adfærd for at dæmpe smerten ved afvisning, de måtte opleve. At afvise sig selv bliver centralt for at” passe ind ” med andre.

afvisning af selv

et fælles adaptivt svar på at opleve traumer er en opdeling fra selvet. Dette kaldes normalt dissociation, og dissociationens funktion i forbindelse med traumer er at adskille sig fra oplevelsen af smerte. Hvis du tænker på dette på et mere grundlæggende, animalistisk niveau, forhindrer det et byttedyr i at opleve smerten ved at blive spist levende. I menneskelige termer hører vi ofte dette beskrevet som at opleve en traumatisk begivenhed, som om man er uden for sig selv og observerer den handling, der udføres mod en anden krop, snarere end ens egen. Det er denne evne til at splitte sig fra sig selv, der giver os mulighed for at overleve forfærdelige begivenheder og ofte gå om ens liv, selv når traumet pågår. Men, jeg tror, det tager ikke bare åbenlyse traumer som voldshandlinger eller seksuelt misbrug for at skabe en opdeling fra sig selv. Dette kan også forekomme i mere subtile, men allestedsnærværende oplevelser, der over tid kan fremkalde en følelse af trussel mod sikkerhed og overlevelse bare ved blot at være sig selv. Hvis vi vender tilbage til forestillingen om, at traumer kan defineres af en reel eller opfattet trussel mod sikkerheden, hvad der kan være mere traumatisk end at være permanent fast i et selv, der opfattes som ikke sikkert.

selvom der er mange fællestræk blandt mine spiseforstyrrelseskunder, er en oplevelse, der er næsten universel, en dyb følelse af ensomhed. Dette gælder, uanset om de bor alene og har ringe interaktion med andre, eller de er omgivet af kære som venner, familie, en ægtefælle og børn. Ofte har denne ensomhed været til stede så længe de kan huske, og deres spiseforstyrrelse har været en måde, de har lært at klare den smerte, der kommer fra den. Janina Fisher identificerer spiseforstyrrelsesdelen som “fly” — delen-den del af selvet, der forsøger at undslippe smerten ved deres traume, og den del, der er opdelt fra det, Fisher beskriver som “foregår med det normale liv” – del af selvet. (Fisher, 2017). Spiseforstyrrelser er en sygdom med afbrydelse. For at engagere sig i spiseforstyrrelsesadfærd, hvad enten det er ved at begrænse, rense eller binging, skal man afbryde forbindelsen fra sig selv, afbryde forbindelsen fra, hvad kroppen ønsker og har brug for. Spiseforstyrrelsen afbryder også enkeltpersoner fra dem omkring dem. Ud over at hjælpe selvet med at afbryde forbindelsen fra den del af selvet, der bærer smerten, den spiseforstyrrede del, skønt ofte utilsigtet opretholder ensomheden, bliver også en slags konstant ledsager. Jeg sammenligner ofte en spiseforstyrrelse med en affærepartner. Det bliver en konstant bekymring, der distraherer den lidende fra de meget mennesker, som de måske længes efter at have et tættere forhold til. Til dette formål er ED både kilden til lindring og kilden til smerte for den person, der ses for det.

Healing Through Connection

selvom symptomreduktion er et primært mål ved behandlingens begyndelse, er en del af det tidlige arbejde, jeg ofte gør med mine klienter, at undersøge, hvem deres kerne selv er og begynde processen med at genoprette forbindelse til de dele af sig selv, der er blevet forvist — eller i forbindelse med interne Familiesystemer, forvist. (1995). Oftere end ikke, mine spiseforstyrrelseskunder har en lille ide om, hvem de er, og vi bruger nysgerrighed til at udforske deres identitet og lære deres forskellige dele at kende. Vi begynder derefter processen med at lære at genforældre sig selv og udvikle et mere nærende forhold til alle dele af selvet i processen. Dette indebærer en kombination af at observere tanker uden dom, udvikle positiv selvtale, engagere sig i selvplejepraksis, lære passende grænseindstilling, etablere sunde grænser, øve sårbarhed og udnytte den iboende kreativitet, vi alle har. Ved at modellere et pengeskab, ikke-fordømmende, nysgerrig, og pleje holdning til mine klienter, de lærer at øve en ny tilgang til sig selv, danner en anden, mere medfølende forhold til de dele, der tidligere blev oplevet som skammelige, uværdig, unlovable, eller usikker. Jo mere de lærer at genkende og byde alle dele af sig selv velkommen i den større helhed af hvem de er, jo mindre har de brug for deres spiseforstyrrelser.

om forfatteren:

Michelle Cantrell er en licenseret professionel rådgiver, der arbejder i privat praksis i Herndon, VA. Hun arbejder med voksne, der søger bedring efter spiseforstyrrelser, traumer, og forholdsproblemer. Ud over sin erfaring og træning i behandling af spiseforstyrrelser er Michelle uddannet i øjenbevægelse desensibilisering og oparbejdning (EMDR) og Postinduktionsterapimodellen udviklet af Pia Mellody. For mere information om Michelles praksis, besøg www.michellecantrell.com.

Fisher, J. (2017). Helbredelse af de fragmenterede selv af Traumeoverlevende. København, NY. Routledge.

Johnson, S. (2004). Udøvelsen af følelsesmæssigt fokuseret parterapi: Oprettelse Af Forbindelse. København, NY. Brunner Routledge

Schvarts, R. (1995.) Intern Familie Systemterapi. København: the Guilford Press. Siegel, D. (2013). Brainstorm: kraften og formålet med Teenagehjernen. Ny York, NY: Penguin Group.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.