lederne af de fem hovedmagter tog de fleste af de store beslutninger vedrørende Versailles-traktaten, mens de finere detaljer blev taget af deres respektive udenrigsministre med input fra delegerede fra de resterende stater (skønt de tyske delegerede blev udelukket). Del I af traktaten var Folkeforbundets Pagt, oprettelse af en international organisation, hvis primære mål var at opretholde global fred. Ligaens grundlæggelse blev ledet af den amerikanske præsident (som modtog en Nobelpris for sine bestræbelser), skønt ligaen fik et tidligt slag, da den amerikanske Kongres nægtede at deltage.
Del II-V i traktaten vedrørte specifikt Tyskland og efterkrigstidens grænser i Europa. Flere nye stater blev grundlagt i Østeuropa, og Versailles-traktaten skitserede, hvilke territorier Tyskland indrømmede disse nye stater, og detaljerede de nye grænser med Tysklands andre naboer. Alle Tysklands oversøiske territorier blev annekteret, hvilket bragte en stopper for det tyske oversøiske Imperium. Territoriale tab betød, at cirka tolv procent af fastlandsbefolkningen og 13 procent af det europæiske territorium gik tabt, samt en betydelig del af Tysklands naturressourcer. Den tyske hær og flåde havde også store begrænsninger på dem, hvor arbejdskraft (infanteri, kavaleri og flåde), våben og ammunition alle modtog strenge begrænsninger. Derudover blev det militære hierarki omstruktureret, og fremstilling af krigsfly, ubåde og kampvogne var forbudt.
de mest kontroversielle og kritiserede aspekter af traktaten drejede sig om økonomiske erstatninger. Artikel 231 blev specifikt mødt med udbredt fordømmelse i hele Tyskland. Denne klausul fastslog, at Tyskland var juridisk ansvarlig for alle skader på de allierede magter under krigen og derfor var ansvarlig for erstatning. Selvom klausulen var inkluderet i alle fredsaftaler, blev den ikke mødt med sådan foragt i de andre centrale Magtlande (forfatterne havde heller ikke til hensigt, at den skulle have en sådan betydning). Imidlertid fokuserede tyske politikere og kommentatorer på artikel 231, da de angreb traktatens uretfærdighed.
Erstatningskommissionen fastsatte Tysklands erstatning til 132 milliarder Deutsche Mark (betalt i kapital eller i fysiske aktiver, såsom husdyr, naturressourcer eller annekterede skibe), men Tysklands manglende evne til at opfylde disse tilbagebetalinger resulterede i Frankrig og Belgiens annektering af Ruhr-området i 1923. Reviderede tidsplaner og totaler hjalp Tyskland med at styre sin erstatningsplan inden 1928, skønt stor Depression i 1929 og Hitlers opstigning til magten i 1933 opgav alt ansvar i forbindelse med traktaten. Efter Anden Verdenskrig overtog Tyskland igen sit erstatningsansvar; den endelige erstatningsbetaling for Første Verdenskrig blev foretaget af den tyske regering den 3.oktober 2010. De fleste moderne historikere er enige om, at Tyskland var mere end i stand til at opfylde sine økonomiske forpligtelser i mellemkrigstiden, og at de allierede magter i hemmelighed havde til hensigt at hjælpe Tyskland med at imødekomme disse tilbagebetalinger og blive økonomisk stabile; hvilket gjorde Tyskland til en magtfuld handelspartner, som de allierede havde en vis grad af kontrol over.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.