Das „S“ in Grants Namen stand für nichts.

Obwohl er in seiner Jugend in Ohio immer als „Ulysses“ bekannt war, war Grants Vorname tatsächlich Hiram Ulysses Grant. Seine Phantom Middle Initiale ist das Ergebnis eines Fehlers des Kongressabgeordneten Thomas Hamer aus Ohio, der versehentlich den Namen des zukünftigen Generals als „Ulysses S. Grant“ schrieb, als er ihn für die Teilnahme an West Point nominierte. Trotz Grants Bemühungen, die Aufzeichnung zu korrigieren, blieb der Name erhalten, und er akzeptierte ihn schließlich als seinen eigenen. „Finde einen Namen, der mit „S“ für mich beginnt“, scherzte er 1844 in einem Brief an seine zukünftige Frau Julia Dent. „Du weißt, ich habe ein „S“ in meinem Namen und weiß nicht, wofür es steht.“

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Er hatte notorisch Pech im Geschäft.

Nachdem Grant ein Jahrzehnt in der Armee verbracht und mit Auszeichnung im mexikanisch-amerikanischen Krieg gedient hatte, trat er 1854 von seinem Posten zurück und verbrachte die nächsten sieben Jahre als Bauer, Immobilienmakler und Mieteintreiber. Er musste einmal seinen Lebensunterhalt mit dem Verkauf von Brennholz in St. verdienen. Louis Straßenecken, und als der Bürgerkrieg ausbrach, Er schuftete im Dunkeln im Ledergeschäft seiner Familie in Galena, Illinois. Grant versuchte sich später ein zweites Mal im Geschäft, nachdem er das Weiße Haus verlassen hatte, mit ebenso katastrophalen Ergebnissen. Eine Finanzfirma, die er mit seinem Sohn und einem Mann namens Ferdinand Ward gründete, ging auf, nachdem Ward seine Investoren geschröpft hatte, und 1884 war Grant bankrott. Erst nach der posthumen Veröffentlichung seiner Memoiren wurde sein Vermögen wiederhergestellt.

Grant gewann den ersten großen Sieg der Union im Bürgerkrieg.

Grant bemühte sich bei Ausbruch des Bürgerkriegs um ein Feldkommando, wurde aber später für ein Regiment von Freiwilligen aus Illinois verantwortlich gemacht und schnell zum Brigadegeneral befördert. Die erste Demonstration seines charakteristischen aggressiven Stils fand im Februar 1862 statt, als er die Kapitulation von etwa 15.000 Konföderierten im Fort Donelson in Tennessee erzwang. „Keine Bedingungen außer der vollständigen und bedingungslosen Kapitulation können akzeptiert werden“, warnte er den Kommandanten der Garnison. Der Sieg war das erste Mal im Krieg, dass eine vollständige konföderierte Streitmacht gefangen genommen wurde, und dankbare Nordländer überschwemmten Grant mit Zigarren der „bedingungslosen Kapitulation“, nachdem berichtet wurde, dass er während des Angriffs eine geraucht hatte. Bevor der Krieg endete, akzeptierte Grant die Kapitulation von zwei weiteren Rebellenarmeen in Vicksburg, Mississippi und Appomattox Court House, Virginia.

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Er kämpfte sein ganzes Leben lang mit Alkohol.

Grants Vorliebe für starke Getränke wurde erstmals in den frühen 1850er Jahren problematisch, als er Berichten zufolge gezwungen wurde, aus der Armee auszutreten, weil er im Dienst betrunken erwischt wurde. Er schwor den größten Teil des nächsten Jahrzehnts auf Alkohol, nur um während des Bürgerkriegs vom Wagen zu fallen. Grants Vorliebe für Rauschtrinken wurde normalerweise von seinem Abstinenzler-Adjutanten in Schach gehalten, Oberst John Rawlins, Aber Gerüchte, dass er während der Schlachten betrunken war, wirbelten den größten Teil des Krieges um ihn herum. Abraham Lincoln seinerseits zeigte sich von dem Klatsch unbeeindruckt. Als eine Gruppe von Kongressabgeordneten einmal behauptete, Grant sei betrunken, antwortete der Präsident angeblich mit der Frage, welche Art von Whisky der General bevorzuge. „Ich drängte sie, sich zu erkundigen und mich wissen zu lassen“, sagte Lincoln später, „denn wenn es kämpfende Generäle wie Grant machte, würde ich gerne etwas davon zur Verteilung bekommen.“

Grant hasste es, Armeeuniformen zu tragen.

Grant erhielt während seiner Zeit in West Point zahlreiche Nachteile für seine ungepflegten Uniformen, und seine Abneigung gegen militärische Kleidung setzte sich fort, auch nachdem er während des Bürgerkriegs das Oberkommando der Unionsarmee übernommen hatte. Im Gegensatz zu vielen seiner Epaulet tragenden Zeitgenossen trug er selten ein Schwert und ging oft mit einem zivilen Hut, schlammigen Stiefeln und einem gewöhnlichen Privatmantel, auf den sein Rang genäht war, auf das Feld. Ein Beobachter, der Grant während des Krieges sah, beschrieb ihn als „gewöhnlich, struppig aussehender Mann, mit einem leicht schäbigen Blick, als wäre er mit halbem Lohn aus dem Amt.“

Er sollte in der Nacht seiner Ermordung mit Lincoln im Theater sein.

Grant wurde eingeladen, Abraham Lincoln am schicksalhaften Abend des 14.April 1865 im Ford’s Theatre zu begleiten, musste aber ablehnen, nachdem er und seine Frau Pläne gemacht hatten, ihre Kinder in New Jersey zu besuchen. Er wurde über die Ermordung des Präsidenten informiert, als sein Zug später in der Nacht anhielt. Grant beschrieb Lincolns Tod später als den „dunkelsten Tag meines Lebens“ und bedauerte bitter, nicht an seiner Seite gewesen zu sein. Obwohl er selbst ein potenzielles Ziel war, war er überzeugt, dass er John Wilkes Booth irgendwie davon abgehalten hätte, den Abzug zu betätigen.

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Grant verhinderte, dass Robert E. Lee nach dem Bürgerkrieg wegen Hochverrats angeklagt wurde.

Als er im April 1865 die Kapitulation von Robert E. Lees Armee von Nordvirginia akzeptierte, bot Grant großzügige Bedingungen an, die konföderierte Soldaten und Offiziere auf Bewährung freiließen und ihnen erlaubten, in ihre Häuser zurückzukehren. Er erlaubte den Männern sogar, ihre Pferde und Maultiere als Nutztiere zu behalten. Grant glaubte, Nachsicht sei entscheidend für einen dauerhaften Frieden, und er war wütend, als eine Grand Jury des Bundes später die Bedingungen seiner Vereinbarung negierte und Lee und mehrere andere Generäle der Konföderation des Verrats beschuldigte. Bei einem anschließenden Treffen mit Präsident Andrew Johnson, Er erklärte seine Absicht, „das Kommando über die Armee zurückzutreten, anstatt einen Befehl auszuführen, Lee oder einen seiner Kommandeure zu verhaften, solange sie dem Gesetz gehorchen.“ Johnson war nicht bereit, Grants Unterstützung zu verlieren, und ließ den Fall widerwillig fallen.

Er hatte keine politische Erfahrung, bevor er Präsident wurde.

Trotz seiner Zeit als Leiter der Unionsarmee war Grant ein politischer Neuling, als er 1869 als 18. Er hatte nie eine gewählte Position inne und hatte wenig Interesse daran gezeigt, für ein Amt zu kandidieren, bevor die Republikanische Partei ihn als Kandidaten nominierte. Kritiker würden später seinen Mangel an Erfahrung für die wirtschaftlichen Turbulenzen und Skandale verantwortlich machen, die seine Regierung verfolgten, eine Behauptung, die Grant selbst anerkannte. „Es war mein Glück oder Unglück, ohne vorherige politische Ausbildung in das Amt des Chief Executive berufen zu werden“, schrieb er in seiner letzten Botschaft an den Kongress. „Unter solchen Umständen ist es nur vernünftig anzunehmen, dass Urteilsfehler aufgetreten sein müssen.“

Er war für die Demontage des KKK während des Wiederaufbaus verantwortlich.

Nachdem der neu gegründete Ku Klux Klan in den späten 1860er Jahren begann, schwarze Amerikaner zu ermorden und zu terrorisieren, mobilisierte Präsident Grant das Justizministerium und sicherte Tausende von Anklagen gegen ihre Führer. Im Jahr 1871 beaufsichtigte er auch die Verabschiedung des sogenannten „Ku Klux Klan Act“, der ihn mit der Macht bewaffnete, das Kriegsrecht zu erklären und Habeas Corpus in Gebieten auszusetzen, die als in einem Zustand des Aufstands gelten. Das Gesetz bekam seinen ersten Test später in diesem Jahr, als Grant schickte Truppen in South Carolina und lief Tausende von Klansmen aus dem Staat. Dank der Bemühungen seiner Regierung wurden die vermummten Extremisten in den nächsten Jahren effektiv in die Unterwerfung gedrängt. Sie würden erst in den 1910er Jahren wieder in Kraft treten.

Mark Twain veröffentlichte seine Memoiren.

Grant begann Mitte der 1880er Jahre mit der Zusammenstellung seiner Memoiren, nachdem er eine Reihe populärer Artikel über seine Bürgerkriegserfahrungen geschrieben hatte. Er war kurz davor, einen Buchvertrag mit einer Zeitschrift zu unterschreiben, als der Schriftsteller Mark Twain hereinkam und einen viel lukrativeren Vertrag mit seinem neu gegründeten Verlag Charles L. Webster & Company anbot. Grant nahm Twains Angebot an und beendete das Buch nur wenige Tage, bevor er im Juli 1885 dem Krebs erlag. Die persönlichen Erinnerungen von U.S. Grant kam später im Jahr in die Läden, und wurde sofort von Twain und anderen als literarisches Meisterwerk gefeiert. Es war auch ein massiver Bestseller. Nach der Veröffentlichung des Buches erhielt Grants Witwe Julia satte 450.000 US-Dollar an Lizenzgebühren.

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