Biographien der Plains Indianer
Susette La Flesche — 1854-1903
Susette La Flesche war eines von drei berühmten Kindern des Omaha Principal Chief Joseph La Flesche und war Lehrerin, Aktivistin, Autorin und Dozentin. Sie wurde 1854 in der Nähe von Bellevue, Nebraska, geboren und besuchte die Presbyterian Mission School im Omaha Reservat. Sie studierte Kunst an der University of Nebraska und reiste mit ihrem Vater nach Indian Territory, um die Ponca medizinisch zu versorgen. Dort lernte sie Standing Bear kennen, den Häuptling des Ponca-Stammes.
Standing Bear verließ Oklahoma im Winter 1878, um in seine Heimat zurückzukehren. Als sie im Omaha Reservat ankamen, versorgte sie die Familie La Flesche mit Essen und Unterkunft. Die Armee kam in diesem Frühjahr in das Omaha-Reservat, um Standing Bear zu zwingen, nach Oklahoma zurückzukehren.
Beim Prozess gegen Standing Bear (siehe Standing Bear) sagte Susette für die Ponca aus und schrieb dann mehrere Artikel über den Fall. Die Entscheidung des Gerichts war die erste, die die Menschenrechte der amerikanischen Ureinwohner anerkannte und feststellte, dass die amerikanischen Ureinwohner frei wählen konnten, wo sie leben wollten.
Nach dem Prozess begleiteten Susette und ihr Bruder Francis Standing Bear auf einer Vortragsreise in östliche Städte und plädierten für ein Ponca-Heimatland. Susette und ihr Bruder interpretierten für Standing Bear. Susette wurde eine nationale Berühmtheit, die der Öffentlichkeit als „Bright Eyes“ bekannt war. Ebenfalls auf der Tour war ein Reporter aus Omaha, Thomas H. Tibbles, der dazu beigetragen hatte, die Diskussion im Kongress über den Fall zu entfachen.
Nachdem die Vortragsreise beendet war, heirateten Susette und Thomas Tibbles und setzten ihr Eintreten für die Staatsbürgerschaft der amerikanischen Ureinwohner und die Zuteilung von Stammesland an Einzelpersonen fort. Sie glaubten, es wäre schwieriger, das Land eines Individuums wegzunehmen als das Land einer indischen Nation.
Susette und Thomas Tibbles hielten weiterhin Vorträge und tourten 1886 durch England und Schottland. Zusammen schrieben sie ein Buch über das Massaker am Wounded Knee. Das Paar lebte einige Zeit in Washington, DC und setzte sich im Namen der Omaha und der Ponca für den Kongress ein. Susette kehrte schließlich nach Nebraska zurück und starb 1903. 1994 wurde Susette La Flesche in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen.

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