Von Patrick J. Mahoney

Die in Greenwich lebende Clare Boothe Luce gewann 1942 als Vertreterin von Connecticut die Wahl zum Kongress der Vereinigten Staaten. Ihr Eintritt in die Politik war jedoch nicht ihr erster Ausflug in die Öffentlichkeit. Zum Zeitpunkt ihrer Wahl war sie bereits eine etablierte Autorin, Herausgeberin und Dramatikerin. Anerkannt für ihre Bemühungen, die Wahrnehmung von Frauen in Politik und Gesellschaft neu zu gestalten, Luce wurde später Botschafterin der Vereinigten Staaten in Italien — die erste Frau, die eine solche Ernennung in einem großen europäischen Land innehatte.

Clare Boothe, geboren 1903 in New York City, war die Tochter von Anna Clara Snyder und William Franklin Boothe, einem Konzertgeiger, der seine Familie verließ, als Clare erst acht Jahre alt war. Trotz der Herausforderungen der Familie sorgte Booths Mutter dafür, dass sowohl sie als auch ihr älterer Bruder David eine angemessene Ausbildung erhielten.

Clare Boothe Luce, David Boothe und "Buff" Elizabeth Cobbs, posiert auf Rasen, mit Fahrrädern, Sound Beach, Connecticut, ca. 1916 - Library of Congress, Prints and Photographs Division

Clare Boothe Luce, David Boothe und „Buff“ Elizabeth Cobbs, posiert auf Rasen, mit Fahrrädern, Sound Beach, Connecticut, ca. 1916 – Library of Congress, Prints and Photographs Division

1923 heiratete Boothe den Millionär und Erben George Brokaw, der 23 Jahre älter war als sie. Nach sechs turbulenten Ehejahren und der Geburt einer Tochter ließ sich das Paar 1929 scheiden. Nach der Scheidung verfolgte Boothe eine Karriere als Schriftstellerin und verfasste Artikel für Vogue und später Vanity Fair (letztere wurde sie 1934 Chefredakteurin).

Zweite Ehe und Erfolg als Dramatiker

Im Herbst 1935 heiratete Clare Henry Luce, den Gründer und Herausgeber der Magazine Time, Life, Sports Illustrated und Fortune. In dieser Zeit kam sie auch als erfolgreiche Dramatikerin zur Geltung. Obwohl ihre früheren dramatischen Bemühungen keinen Erfolg hatten, war die Produktion ihres Stücks The Women im Jahr 1936 ein Broadway-Hit, lief für über 657 Aufführungen und wurde 1939 ein Spielfilm. Luces Talente reichten jedoch über den Bereich des Theaters und der Populärkultur hinaus. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs, Sie stützte sich auf ihre früheren journalistischen Erfahrungen, um den Lesern des Lebens ausführliche Berichte aus erster Hand über ihre Reisen durch die verschiedenen Kriegsschauplätze zu liefern.

Ihre Kriegsschriften stellten eine deutliche Kritik an Präsident Franklin D. Roosevelts Umgang mit den Kriegsanstrengungen dar. Darüber hinaus fiel sie einflussreichen politischen Persönlichkeiten auf, als sie den republikanischen Kandidaten Wendell Wilkie in seiner gescheiterten Präsidentschaftskampagne von 1940 enthusiastisch unterstützte.

Mit Unterstützung führender Republikaner in Connecticut kündigte Luce 1942 ihre Kandidatur für den Kongress an (um Fairfield County, den 4. Kongressbezirk, zu vertreten). Sie gewann leicht den Sitz und war die erste Frau, die Connecticut im US-Repräsentantenhaus vertrat.

Anerkennung des Präsidenten

Nach zwei Amtszeiten entschied sich eine trauernde Luce, nach dem Tod ihres einzigen Kindes bei einem Kraftfahrzeugunfall keine Wiederwahl anzustreben. Sie tauchte rechtzeitig wieder in der Welt der Politik auf, um den republikanischen Kandidaten Dwight D. Eisenhower bei den Präsidentschaftswahlen 1952 zu unterstützen. In Anerkennung ihres Beitrags zu seiner Kampagne ernannte Eisenhower ihre Botschafterin der Vereinigten Staaten in Italien, eine Position, die sie bis 1957 innehatte.

Obwohl Luce sich 1964 aus dem öffentlichen Leben zurückzog, blieb sie inoffiziell in der Politik tätig und diente als Mitglied des Foreign Intelligence Advisory Board des Präsidenten unter den Präsidenten Richard Nixon und Gerald Ford und später unter Ronald Reagan. Zu Ehren ihrer lebenslangen Beiträge zu vielen Bereichen des amerikanischen Lebens erhielt sie 1983 die Presidential Medal of Freedom von Präsident Reagan. Über ihre Rolle als Pionierin bei der Förderung der Rolle der Frau in Politik und Gesellschaft dachte Luce nach: „Weil ich eine Frau bin, muss ich ungewöhnliche Anstrengungen unternehmen, um erfolgreich zu sein. Wenn ich scheitere, wird niemand sagen: ‚Sie hat nicht das Zeug dazu. Sie werden sagen: Frauen haben nicht das Zeug dazu.“

Patrick J. Mahoney ist ein ehemaliger außerordentlicher Professor in der Geschichtsabteilung der Sacred Heart University und Autor der Hartford Historic Places-Kolumne für Examiner.com .

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