Von WVUA 23 News Reporter Mattie Davis

Demonstranten versammelten sich vor dem Gerichtsgebäude von Tuscaloosa County, besorgt über die aktuellen COVID-19-Vorschriften im Gefängnis von Tuscaloosa County.

Die Demonstranten gaben an, besorgt über eine Reihe anhaltender Probleme zu sein, darunter das Fehlen von COVID-19-Daten für Insassen und Schutzmaßnahmen im Bezirksgefängnis. Im Juli forderte das Southern Poverty Law Center öffentliche Informationen zu COVID-19-Sicherheitsprotokollen und -statistiken im Gefängnis von Tuscaloosa County an. Nach mehreren Versuchen reichten sie eine Klage ein, um Tuscaloosa County Sheriff Ron Abernathy zu zwingen, zu antworten. Seitdem wurden keine offiziellen Aufzeichnungen veröffentlicht.

Am Samstag protestierte eine Gruppe, dass die Abteilung in Bezug auf COVID-19 im Gefängnis nicht transparent sei.

„Wir haben ein COVID-Dashboard für die Schulen des Landkreises und der Stadt“, sagte Mike Altman, Einwohner von Tuscaloosa County. „Wir sollten ein COVID-Dashboard für das Gefängnis haben.“

Die Protestorganisatorin Maggie Yancey sagte, die Gruppe gebe denjenigen eine Stimme, die nicht für sich selbst sprechen können.

„Wir sind uns auch dieser Klage bewusst und es ist nicht in Ordnung“, sagte Yancy.

Die Gruppe marschierte vor dem Gerichtsgebäude und um das Gebäude herum und rief: „Lasst die Daten frei, lasst die Menschen frei, lasst die Wahrheit frei!“

Die Demonstranten sagten, die Besorgnis komme von echten Geschichten aus der Gemeinde.

„Wir hatten eine Person, die sich heute unserem Protest angeschlossen hat, die im September im Gefängnis war und sagte: Ja, es ist beängstigend und gefährlich dort drin“, sagte Yancey.

Demonstranten sagten, sie glauben, dass das Gefängnis überfüllt, unterreguliert und nicht genug persönliche Schutzausrüstung verwendet oder hat.

„Wenn COVID-19 uns in diesem Land, in diesem Bundesstaat, in diesem Landkreis etwas beigebracht hat, dann, dass wir alle viel mehr miteinander verbunden sind, als wir denken“, sagte Altman. „Und dieses Gefängnis ist mehr mit allen in diesem Landkreis verbunden, als sie denken.“

Sie glauben, dass die Daten notwendig sind, um die Insassen und die Gemeinschaft zu schützen.

„All diese Menschen im Gefängnis gehen letztendlich in unsere Gemeinden und verbreiten COVID auf ein Niveau, von dem wir nicht einmal wissen, wie hoch der Grad ist“, sagte Yancey. „Wir müssen uns die Daten ansehen und sehen, was wir tun müssen, um die Bedingungen des Gefängnisses zu verbessern, um sicherzustellen, dass es sicher ist, nicht nur für die Menschen im Gefängnis, sondern auch für die Menschen in Tuscaloosa.“

Die Demonstranten sagten, der Protest sei der erste Schritt zu der Veränderung, die sie wollen, und der nächste Schritt besteht darin, diese Daten tatsächlich zu erhalten.

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