Deutscher Arzt, Chemiker und Anatom

Franciscus Sylvius war der Gründer einer medizinischen Schule, die vorschlug, dass alle physikalischen Ereignisse des Körpers, einschließlich Krankheiten, auf chemischen Reaktionen beruhen. Diese Wissenschaftsschule wurde später als „Iatrochemie“ bekannt, die aus dem griechischen Werk „iatro“ stammt, was Heilen bedeutet. Er half, die Perspektive der Medizin von mystischer Spekulation und Aberglauben auf ein rationales Feld zu verlagern, das auf den universellen Gesetzen der Physik und Chemie basiert.

Die Familie Sylvius war südflankischer Abstammung. Sein Großvater, ein wohlhabender Kaufmann, wanderte aus Cambria in Frankreich nach Frankfurt am Main aus. Geboren in Hanau, Preußen, dem heutigen Hannover, erhielt Franciscus Sylvius seine Ausbildung in Sedan, einer calvinistischen Akademie. Aufgrund seiner Herkunft und seines Wohnsitzes in mehreren Ländern ist Sylvius auch als Franz Deleboe oder Francois Du Bois bekannt, von denen Franciscus Sylvius die latinisierte Version ist.

Er besuchte mehrere große Universitäten in Europa, darunter Leiden, Wittenburg und Jena, und promovierte 1637 in Basel in der Schweiz. Er ging zurück nach Hanau, um Medizin zu praktizieren, kehrte aber bald nach Leiden zurück, um Anatomie zu unterrichten.

Zunächst hielt er nur Vorlesungen mit dem Buch Anatomicae institutiones von Caspar Bartholin (1585-1629). Bald zeigte er im botanischen Garten der Universität einem großen Publikum Dissektion und Anatomie. Später entwickelte er physiologische Experimente für den Unterricht seiner Schüler. William Harvey (1604-1649) hatte gerade seine neue Theorie der Blutzirkulation vorgeschlagen, und Sylvius wurde ein begeisterter Anhänger und benutzte Hunde, um seinen Glauben an die Theorie zu demonstrieren. In Bezug auf Physiologie und Chemie entwickelte er eine Theorie der Wechselwirkung zwischen Säuren und Basen im Blut. Er beschrieb auch die Art und Verwendung von Körperflüssigkeiten, einschließlich Blut, Lymphe, Pankreassaft und Speichel. Er war im Irrtum anzunehmen, dass alle Flüssigkeiten entweder Säure oder Basen waren, und um Krankheiten zu behandeln, muss das richtige Gleichgewicht wiederhergestellt werden.

Sylvius schien in Leiden eingeschränkt zu sein und zog 1641 nach Amsterdam, wo er eine profitable Arztpraxis gründete und ein angesehenes Mitglied der Gemeinschaft wurde. Als Mitglied der protestantischen wallonischen Kirche wurde er zum Arzt für die Armenhilfe und zum Supervisor des Amsterdamer Ärztekollegs ernannt. Obwohl er ein engagierter Arzt war, gab er sein Anatomie- und Physiologiestudium nicht auf und widmete seine Freizeit seinen Experimenten. Er entdeckte die tiefe Spalte, die den temporalen Bereich des Gehirns von den Frontal- und Parietallappen trennte. Die Spalte oder Fissur wird Sylvian Fissure genannt.

1658 überredeten Vertreter von Leiden Sylvius, zurückzukehren, um eine Professur anzunehmen, die doppelt so hoch war wie das Gehalt, das anderen Professoren angeboten wurde. Er stürzte sich in die neue Aufgabe und zog Studenten aus ganz Europa an. Er blieb von 1658-72 in Leiden und wurde einer der herausragenden Lehrer Europas.

Er überredete das Krankenhaus, ihn eine einzigartige Innovation ausprobieren zu lassen — seine Schüler mitzunehmen, als er in die Krankenhäuser ging. Er war einer der ersten Professoren zukünftige Ärzte zu unterweisen, wie sie ihre Runden durch die Stationen gemacht.

Er führte auch selbst Autopsien durch. Seine Schüler waren begeistert von seinen Lehren und verteidigten sie in öffentlichen Debatten. Er veröffentlichte sein Hauptwerk Praxeos medicae idea nova 1670, erlebte den zweiten Band jedoch nicht mehr in gedruckter Form. Er starb am 16.November 1672 in Leiden.

1647 heiratete Sylvius Anna de Ligne, die 13 Jahre jüngere Tochter eines Rechtsanwalts. Sie starb 1657. 1666 heiratete er eine 22-jährige Frau, die drei Jahre später starb. Nur eines seiner Kinder wurde erwachsen.

Manchmal wird der Holländer Sylvius mit Jacobus Sylvius (1478-1555) von Paris verwechselt, einem erfahrenen Anatomen, Lehrer und späteren Gegner von Andreas Vesalius (1514-1564).

Franciscus Sylvius konnte mit den Innovationen von Harvey arbeiten, hielt sie aber im allgemeinen Rahmen von Galens Humorsystem. In seinen Therapien bevorzugte er jedoch chemische Arzneimittel gegenüber denen von Galen (130-200) unter Verwendung von Quecksilber, Antimon und Zink. In diesem Schwerpunkt war seine Arbeit entscheidend für eine neue Perspektive der wissenschaftlichen Untersuchung. Er unterrichtete viele Studenten, die später zu angesehenen Anatomen wurden, darunter Jan Swammerdam (1637-1680) und Reinier de Graaf (1641-1673).

EVELYN B. KELLY

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