Mumien: Geheimnisse des Lebens Reiss Engelhorn Museum, Mannheim, Deutschland Bis 31 März 2019

Sie ist bekannt als die ‚Frau mit gekreuzten Beinen‘: die Überreste einer Peruanerin, die vor rund 600 Jahren starb. Wie bei vielen Mumien aus diesem Teil der Welt sind auch ihre Arme verschränkt. Ungewöhnlich, Ihre Hände sind umklammert. Dank der Forschung des Deutschen Mumienprojekts wissen wir jetzt, was sie hielt — keine kostbaren Juwelen, sondern die Milchzähne eines Kindes.

Diese Mumie wird zusammen mit mehr als 50 anderen aus der ganzen Welt in einer überraschenden neuen Ausstellung im Reiss Engelhorn Museum in Mannheim gezeigt. Mummies: Secrets of Life basiert auf der Wissenschaft, die auf die Mumien angewendet wurde, und was sie über längst vergessene Leben und Todesfälle enthüllt hat.

Das Deutsche Mumienprojekt ist eine internationale Forschungsinitiative, die 2004 ins Leben gerufen wurde, nachdem bei einer Renovierung 19 eingewickelte und konservierte Leichen aus Südamerika in unmarkierten Kisten im Keller des Museums entdeckt wurden. Sie waren während der alliierten Bombenangriffe im Zweiten Weltkrieg eilig verstaut und in Sicherheit gebracht worden; Im Nachkriegschaos wurde ihre Rückkehr übersehen.

 Fünf Forscher betrachten eine Mumie, während sie zum Scannen in ein CT-Gerät eintritt.

Forscher der Universität Mannheim bereiten sich darauf vor, eine Mumie zu scannen.Bildnachweis: Maria Schumann/REM

Seit ihrer Wiederentdeckung haben Forscher aus mehreren europäischen Ländern zusammengearbeitet, um sie zusammen mit mehr als 100 Mumien unterschiedlicher Herkunft in einer Reihe von Sammlungen zu untersuchen. Sie haben Kohlenstoff verwendet Dating, genetische Analyse und modernste Radiologie, unter anderen Technologien, Hinweise auf Personen zu geben, die Hunderte lebten, manchmal Tausende, vor Jahren.

Es gibt viele Möglichkeiten zu mumifizieren oder mumifiziert zu werden, wie die Ausstellung zeigt. Körper, die in einer Wüste zurückgelassen wurden, trocknen schnell aus. Bittere Kälte hat eine ähnliche Wirkung, wie der 5.400 Jahre alte ‚Eismann‘ Ötzi zeigt, der hoch in den italienischen Alpen gefunden wurde. Moore bieten anaerobe Umgebungen, die den Verfall stoppen: Ein saures Moor bewahrt die Haut, löst aber Knochen auf; Ein alkalisches tut das Gegenteil. Einige Zivilisationen, insbesondere die alten Ägypter, verwendeten Chemikalien, um den Abbau einer Leiche zu verlangsamen, sagen wir, Salze und Harz. Später verwendeten die Menschen Mischungen, die Formalin enthielten. Heute haben der Anatom Gunther von Hagens und seine umstrittenen Body Worlds-Ausstellungen den Plastinationsprozess populär gemacht, der Wasser und Fett im Gewebe durch Polymere ersetzt.

 Eine weibliche Mumie mit geflochtenen Haaren um zwei kleine Kinder Mumien in Tuch gewickelt gekräuselt.

Die mumifizierten Überreste einer Frau und zweier Kleinkinder aus Chile.Kredit: Jean Christen/REM

Zu den am gründlichsten untersuchten Wiederentdeckungen gehören die Überreste einer Frau mit zwei kleinen Kindern, von denen eines auf den Bauch gelegt wurde. Anthropologen hatten angenommen, dass das Kind vor relativ kurzer Zeit dort untergebracht worden war, weil sein Bindetuch in der Farbe viel frischer wirkte als die der anderen Körper. Aber Kohlenstoffdatierung und Computertomographie (CT) -Scans zeigten, dass alle drei auf das Mittelalter datierten, bevor die Europäer Südamerika betraten; dass die Frau wahrscheinlich Anfang dreißig starb; und dass die Kinder Kleinkinder waren. Eine Probe aus dem Darm der Frau zeigte Spuren des Bakteriums Helicobacter pylori, das Magenerkrankungen verursacht, und Arracacha, ein Andenwurzelgemüse.

Im Juli stellte das Team fest, dass das jüngere Kind eine überdehnte Brust und eine Blockade in der Luftröhre hatte, was darauf hindeutet, dass sie wahrscheinlich erstickt war. Eine Probe des Fremdmaterials wird jetzt am Institut für Mumienstudien in Bozen (Italien) (der Stadt, in der Ötzi ruht) histologisch und molekular analysiert. Institutsleiter Albert Zink sagt, dass die Identifizierung rechtzeitig abgeschlossen sein sollte, um die Ausstellung vor ihrem Ende zu aktualisieren.

Das Team hat plausible Todesursachen in anderen Überresten identifiziert. Ein CT-Scan eines Mannes mittleren Alters aus Ägypten, der vor etwa 2.000 Jahren starb, zeigte beispielsweise einen wahrscheinlichen Tumor der Hypophyse, der typischerweise zu einer übermäßigen Sekretion von Wachstumshormon führt. Der Scan zeigte die für die Störung typischen verdickten Gesichtszüge und vergrößerten Hände und Füße.

 CT-Daten Erstellen einer Rekonstruktion innerhalb eines Mumienbündels. Die Form eines kleinen Kindes kann nur durch die Bindungen erkannt werden

Computertomographie-Scans ermöglichten es den Forschern, in dieses Inka-Mumienbündel zu schauen und die Überreste eines kleinen Jungen zu identifizieren.Bildnachweis: German Mummy Project/REM

Ein südamerikanisches Inka-Mumienbündel im Kriegerkostüm, das im Museum der Kulturen in Basel, Schweiz, untergebracht ist, war seit den 1970er Jahren ein Rätsel, als ein Röntgenscan eine Mumie enthüllte, die einer Frau ähnelte. Jetzt, Ein CT-Scan hat ergeben, dass es sich tatsächlich um einen kleinen Jungen im Alter von sieben bis neun Jahren handelt, Sein Kopf und sein Rückenmark sind übersät mit Tumoren. Jahrhunderts durch Händler, die nach einem höheren Preis suchten, spekuliert das Team.

Diese fein kuratierte Ausstellung, die in deutscher und englischer Sprache informiert und Präsentationen einiger der verwendeten Technologien enthält, ist vollgepackt mit anderen Kuriositäten. Es gibt zum Beispiel die natürlich mumifizierten 200 Jahre alten Leichen aus einer Sammlung, die 1994 bei Renovierungsarbeiten in der Krypta einer Kirche in Vác, Ungarn, entdeckt wurden. Ein spezielles Mikroklima unterstützte den Mumifizierungsprozess. Die Überreste wurden in Kiefernsärge gelegt, die mit Holzspänen gepolstert waren, die möglicherweise Terpentin freigesetzt hatten, um das Pilz- und Bakterienwachstum zu hemmen. Es gibt auch verschlungene Moorkörper aus den Niederlanden. Sie waren keine Liebhaber, wie einst angenommen: wissenschaftliche Untersuchungen zeigen, dass es sich um zwei Männer handelte, die vor 2.000 Jahren starben und zufällig in ihren sumpfigen Gräbern ineinander rollten.

 Gif einer digitalen 3D-Rekonstruktion eines Gesichts der Mumie mit gekreuzten Beinen.

3D Konstruktion: Lukas Fischer/Curt Engelhorn Stiftung

Zu sehen ist auch das erste Röntgenbild einer Mumie, das 1896 in Frankfurt aufgenommen wurde, nur wenige Monate nachdem Wilhelm Röntgen die elektromagnetische Strahlung erstmals erzeugt und nachgewiesen hatte. Es hängt neben einem modernen CT-Scan der gleichen Überreste, und die Mumie selbst. Besonders verblüffend ist eine digitale 3D-Gesichtsrekonstruktion, die auf einer 500 Jahre alten peruanischen weiblichen Mumie basiert. Als ich ihre glatte Haut und ihr dunkles Haar betrachtete, war ich von ihrem Schicksal bewegt: Sie starb zu jung, dachte ich.

Ötzi ist physisch abwesend, aber der Mangel wird durch eine elegante, intuitive interaktive Anzeige der Masse von Daten ausgeglichen, die Forscher über ihn gesammelt haben. Der Eismann gehört zu den ältesten Mumien, die jemals entdeckt wurden, und seine virtuelle Präsenz vervollständigt eine Ausstellung, die viele Male und Orte umfasst.

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