GMA LogoVon Morgan Korn

Der amtierende NASCAR-Champion Joey Logano setzte sich zum ersten Mal ans Steuer, als er 6 Jahre alt war. Er zerriss seine Connecticut Nachbarschaft in einem Go-Kart, ein Weihnachtsgeschenk, das ihm von seinen Eltern gegeben.

Dieses Go-Kart hat sein Leben verändert.

FOTO: Ein junger Joey Logano und sein Vater Tom auf einem undatierten Foto.

Ein junger Joey Logano und sein Vater Tom auf einem undatierten Foto.

Logano, der die Nr. 22 Ford Mustang für Team Penske, betäubt Rennfans im vergangenen November, als er die NASCAR Monster Energy Cup Series Meisterschaft als Außenseiter holte, schlagen Rivalen Kyle Busch, Kevin Harvick und Martin Truex Jr. bei Homestead-Miami Speedway in Florida. Logano war der jüngste Fahrer seit 15 Jahren und sein Sieg war der erste Titel in der Cup-Serie für Ford Motor Co. in 14 Jahren.

Ein Champion zu sein hat den geschmeidigen, bescheidenen und freundlichen Logano nicht verändert.

„Das Ziel im vergangenen Jahr war es, die Meisterschaft zu gewinnen“, sagte er ABC News im Ford Performance Technical Center in Concord, North Carolina, vor dem All-Star-Rennen. „Das Ziel in diesem Jahr ist es, die Meisterschaft zu gewinnen. Der Druck, den du auf dich selbst ausübst, ändert sich nicht.“

 FOTO: Joey Logano und seine Frau Brittany posieren neben der Monster Energy NASCAR Cup Series Championship Trophy.

Joey Logano und seine Frau Brittany posieren neben der Monster Energy NASCAR Cup Series Championship Trophy.

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Logano, 29, schloss sich früh an NASCAR an, beobachtete die Rennen in jungen Jahren und überzeugte seine Eltern, in sein aufkeimendes Hobby zu investieren. Racing – nicht College – war sein Traum.

„Ich unterschreibe meinen Namen Joey Logano RCD. Rennfahrer „, sagte er. „Ich habe das Gefühl, einen Abschluss im Rennsport zu haben. Niemand hat wirklich jemals gesagt: ‚Hey, du solltest einen Backup-Plan haben. Mein Plan war es, professioneller Rennfahrer zu werden. Ich war 15 Jahre alt, als ich einen Rennwagen für jemand anderen angemeldet bekam. Meine Eier waren alle in einem Korb. Ich musste es zum Laufen bringen.“

 FOTO: Joey Logano und sein Vater Tom Logano feiern auf einem aktualisierten Foto einen Sieg auf dem Atlanta Motor Speedway.

Joey Logano und sein Vater Tom Logano feiern auf einem aktualisierten Foto einen Sieg auf dem Atlanta Motor Speedway.

Logano hat in dieser Saison bisher ein Rennen gewonnen und sich ab September einen Platz in den Playoffs („the chase“) gesichert. Er sagte, sein einziger Fokus sei die Verteidigung seines NASCAR-Titels. Aber Logano erkennt, dass jeder Fahrer eine Haltbarkeit hat.

„Ich will nicht rausgehen und jede Woche den 15. laufen“, sagte er. „Ich werde keinen Spaß daran haben, das zu tun. Ich liebe es zu gewinnen. Ich hasse es, noch mehr zu verlieren. Ich weiß, irgendwann werde ich ein bisschen von diesem Vorteil verlieren … und muss vielleicht auf verschiedene Arten arbeiten, um diesen Vorteil zu behalten. Wir haben Fahrer gesehen, die bis Mitte 40 fahren und sehr wettbewerbsfähig sind. Ich habe noch einen langen Weg in meiner Karriere zu gehen.“

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Auf die frage, ob er würde betrachten versuchen sein glück in der Formel Eins, der höhepunkt der Europäischen motorsport, Logano war umsichtig.

„Ich würde es gerne versuchen. Ich bin mir nicht sicher, ob ich das wirklich beruflich machen möchte „, sagte er. „Ich will nicht nie sagen. Ich bin mit NASCAR-Rennen aufgewachsen. Meine Leidenschaft gilt Stock Cars. Wir machen uns keine Sorgen, einen Flügel abzureißen. Wir werden Kotflügel reiben und es wird eine Menge Spaß machen und wir werden darüber lachen oder vielleicht danach Schläge werfen.“

 FOTO: Joey Logano, Fahrer des # 22 Shell-Pennzoil Ford, und Jeff Gordon, Fahrer des # 24 PANASONIC Chevrolet, sprechen hinter der Bühne bei den Fahrereinführungen vor der NASCAR Sprint Cup Series Quicken Loans 400, 14.Juni 2015. in Brooklyn, Mich.

Joey Logano, Fahrer des #22 Shell-Pennzoil Ford, und Jeff Gordon, Fahrer des #24 PANASONIC Chevrolet, sprechen hinter der Bühne bei den Fahrervorstellungen vor der NASCAR Sprint Cup Series Quicken Loans 400, 14.Juni 2015. in Brooklyn, Mich.

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Er würde jedoch die Gelegenheit nutzen, seine Grenzen und Ausdauer bei den prestigeträchtigen 24 Stunden von Le Mans, einem der ältesten Autorennen der Welt, zu testen.

„Das würde ich gerne versuchen“, sagte er mit einem Lächeln. „Hoffentlich kann das eines Tages passieren.“

Heutzutage ist Loganos Freizeit begrenzt, auch in der Nebensaison. Wenn er nicht mit seiner Frau Brittany und seinem 16 Monate alten Sohn Hudson zusammen ist oder an Sponsorenveranstaltungen teilnimmt, bastelt er an seinen eigenen Autos: einem Ford F-150 Raptor Truck, 1924 Model T und Ford GT Supercar.

FOTO: Joey Logano mit seinem 1924 Ford Model T. Logano sagte, er sammle gerne Oldtimer.

Joey Logano mit seinem 1924 Ford Model T. Logano sagte, er sammle gerne Oldtimer.

“ Ich habe vor ein paar Jahren einen Ford GT gekauft „, sagte er. „Das war ein ziemlich großer Aufwand, aber es hat sich absolut gelohnt. Ich habe ein paar Meilen drauf gelegt. Fahrgestellnummer ist 22 . Es ist also ein ganz besonderes Auto.“

Für NASCAR-Fans sind die Fahrer die Prominenten. Aber in Wirklichkeit ist der Sport eine Teamleistung und Hunderte von Menschen können am Auto eines Fahrers arbeiten. Wenn Logano in einem Rennen schlecht abschneidet, teilt er die Schuld.

„Ich mache viele Fehler, glauben Sie mir“, sagte er. „Mein Auto ist auch nicht immer perfekt. Wir haben 400 Mitarbeiter bei Team Penske, die Rennwagen bauen. Es gibt so viele Leute, die sich darauf einlassen. Ich bin nur ein Teil des Puzzles.“

 FOTO: Joey Logano und seine Familie teilen einen süßen Moment vor einem NASCAR-Rennen auf dem Talladega Superspeedway, April 28, 2019.

Joey Logano und seine Familie teilen einen süßen Moment vor einem NASCAR-Rennen auf dem Talladega Superspeedway, April 28, 2019.

Einige Fahrer glauben an Glücksrituale vor einem Rennen. Dale Earnhardt würde Berichten zufolge ein Gebäude durch dieselbe Tür betreten und verlassen. Sterling Marlin aß ein Bologna-Sandwich. Andere weigern sich, sich am Renntag zu rasieren. Nicht Logano.

„Ich bin überhaupt nicht abergläubisch“, sagte er. „Ich glaube nicht an Glück.“

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Männer dominieren NASCAR immer noch stark und der diesjährige Kader ist keine Ausnahme. Superstar Danica Patrick, die sich 2018 aus dem Rennsport zurückgezogen hat, hat dazu beigetragen, junge Mädchen für den Motorsport zu begeistern. Es müsse jedoch mehr getan werden, um die Zahl der weiblichen Fahrer zu erhöhen, argumentierte Logano.

„Ich denke, es wäre sehr gesund für den Sport“, sagte er. „Es kommen gerade ein paar Frauen, die viel Talent haben.“

Logano freut sich endlich darauf, diese NASCAR-Trophäe nach Hause zu bringen.

FOTO: Joey Loganos Sohn Hudson schaut sich den Pokal an.

Joey Loganos Sohn Hudson schaut sich den Pokal an.

“ Die Championship Trophy ist auf Tour. Um ehrlich zu sein, weiß ich nicht, wer es gerade hat „, sagte er lachend. „Wir haben beschlossen, jedem im Rennteam die Trophäe für eine Woche mit nach Hause zu nehmen. Ich weiß, es wird zerkratzt werden, Dinge werden passieren, aber es wird ein paar coole Geschichten geben, nette Bilder und ich hätte es nicht ohne sie.“

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