alter Hafen suakin Sudan Afrika von sophie und max lovell-hoareEin alter ruinierter Hafen in Suakin © Sophie Ibbotson und Max Lovell-Hoare

Jagd auf Djinns und Geister von Sklaven auf Suakin Island.

Die Legende besagt, dass Suakin einst die Heimat magischer Geister war: König Salomo sperrte einen Dschinn (Geist) auf der Insel ein. Ein Schiff voller äthiopischer Jungfrauen war auf dem Weg zur Königin von Saba, als ein Sturm es vom Kurs nach Suakin abbrach. Als es endlich wieder in See stach, waren die jungfräulichen Mädchen erstaunt, sich schwanger zu entdecken und den Samen des übernatürlichen Wirtes zu tragen.

Die meisten Besucher Suakins waren Opfer anderer, weltlicherer Übertretungen. Sklaven, die vom südlichen Rand des sudanesischen Staates – Bahr al Ghazal und entlang des Weißen Nils – überfallen wurden, wurden hierher gebracht, um auf die Märkte von Jeddah und Kairo verschifft zu werden. Die Funj, Osmanen und Ägypter alle aus dem Handel gediehen. Der erste Europäer, der seine Eindrücke von Suakin festhielt, war der Entdecker John Lewis Burckhardt, der es 1814 als einen Ort von ‚Unglauben, Habgier, Trunkenheit und Ausschweifung‘ empfand. Rund 3.000 Sklaven kamen jährlich durch Suakin, darunter Burckhardts eigener Sklave, den er auf dem Markt verkaufte.

Suakin verdankte seinen Erfolg seiner Lagunenlage, die ideal für den geringen Tiefgang arabischer Schiffe war. Ein 3 km langer Kanal wurde schließlich durch das umgebende Riff geschnitten, um den Zugang zu verbessern. Die Korallen, die ausgebaggert wurden, wurden in Blöcke geschnitten und für den Bau der Gebäude der Insel verwendet. Diese wurden dann mit Holzpfeilern verstärkt und mit Gips bedeckt. Ein Damm wurde 1880 auf Befehl von General Gordon gebaut, um die Insel mit dem Festland zu verbinden. Aus dieser Zeit stammt auch das Stadttor, 1 km landeinwärts in gerader Linie vom Damm entfernt (und günstig neben dem Minibusstand).

Seit der Aufgabe des Hafens vor 100 Jahren verfällt Suakin rapide. Die Insel selbst ist menschenleer, und man kann den Ort so ziemlich für sich allein haben. Die meisten Gebäude sind in einem schrecklichen Zustand. Eines der am besten erhaltenen Gebäude ist das Haus von Khorshid Effendi auf der nordöstlichen Seite der Insel, das im Vorfeld seines Feldzugs gegen den Khalifa von Kitchener besetzt wurde. Die feinen hölzernen Mashrabiya-Bildschirme, die die Fenster bedeckten und es den weiblichen Bewohnern ermöglichten, unbemerkt hinauszuschauen, sind längst verschwunden, aber es gibt immer noch Hinweise auf den feinen dekorativen Stuck des Gebäudes. Zwei weitere gut erhaltene Gebäude sind die Hanafi- und Shafai-Moscheen mit ihren markanten stummeligen Minaretten. Sie wurden während der Türkeizeit restauriert, stammen aber wahrscheinlich mindestens aus dem 16. Entlang der Westseite der Insel befindet sich das Skelett eines riesigen Lagerhauses, einer Clearingstelle für Waren und Menschen. Gegenüber der Nordspitze befindet sich der moderne Fährhafen, der immer noch den Pilgerweg nach Arabien nachstellt.

Dies ist eine historische Stätte im Sudan, für deren Betreten keine Genehmigung erforderlich ist, obwohl die Behörden dies durch die Erhebung eines hohen SDG10 für den Besuch der Insel ausgleichen können. Am Ende des Damms befindet sich ein kleines Büro, in dem Sie aufgefordert werden, ein Ticket zu kaufen.

Zurück nach oben

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.