Von Leonard Leslie Brooke

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Vor langer Zeit, in den fröhlichen Tagen des guten Königs Arthur, lebten ein Bauer und seine Frau. Sie waren sehr arm, wären aber zufrieden und glücklich gewesen, wenn sie nur ein kleines Kind gehabt hätten. Eines Tages, nachdem sie von dem großen Ruhm des Magiers Merlin gehört hatte, der am Hof von König Arthur lebte, überredete die Frau ihren Mann, ihm von ihren Schwierigkeiten zu erzählen. Am Hof angekommen, bat der Mann Merlin mit Tränen in den Augen, ihnen ein Kind zu geben, und sagte, dass sie sehr glücklich sein würden, auch wenn es nicht größer als sein Daumen sein würde. Merlin beschloß, der Bitte nachzukommen, und was war das für ein Erstaunen des Bauern, als er nach Hause kam, daß seine Frau einen Sohn hatte, der, wunderbar zu sagen, nicht größer war als der Daumen seines Vaters!

Die Eltern waren jetzt sehr glücklich, und die Taufe des kleinen Burschen fand mit großer Zeremonie statt. Die Feenkönigin, begleitet von ihrer ganzen Gesellschaft von Elfen, war beim Fest anwesend. Sie küsste das kleine Kind, gab ihm den Namen Daumenkind und befahl ihren Feen, die Schneider ihres Hofes zu holen, die ihren kleinen Patensohn nach ihrem Befehl kleideten. Sein Hut war aus einem schönen Eichenblatt, sein Hemd aus einem feinen Spinnennetz und seine Strümpfe waren aus der Rinde eines zarten grünen Apfels gemacht, und die Strumpfbänder waren zwei der feinsten kleinen Haare, die man sich vorstellen kann, von den Augenbrauen seiner Mutter gerupft, während seine Schuhe aus der Haut einer kleinen Maus bestanden. Als er angezogen war, küsste ihn die Feenkönigin noch einmal, und als sie ihm alles Gute wünschte, flog sie mit den Feen zu ihrem Hof.

Als Tom älter wurde, wurde er sehr amüsant und voller Tricks, so dass seine Mutter Angst hatte, ihn aus den Augen zu lassen. Eines Tages, während sie einen Teigpudding machte, stand Tom mit einer brennenden Kerze in der Hand am Rand der Schüssel, damit sie sehen konnte, dass der Pudding richtig gemacht war. Leider fiel Tom, als sie den Rücken gekehrt hatte, in die Schüssel, und seine Mutter vermisste ihn nicht, rührte ihn in den Pudding, band ihn in ein Tuch und legte ihn in den Topf. Der Teig füllte Toms Mund und hinderte ihn daran zu rufen, aber kaum hatte er das heiße Wasser gespürt, trat und kämpfte er so sehr, dass der Pudding im Topf herumsprang, und seine Mutter, die dachte, der Pudding sei verhext, erschrak fast vor ihrem Verstand. Sie zog es aus dem Topf, rannte damit zu ihrer Tür und gab es einem Bastler, der vorbeiging.

Er war sehr dankbar dafür und freute sich auf ein besseres Abendessen, als er es an so manchem langen Tag genossen hatte. Aber sein Vergnügen hielt nicht lange an, denn als er über einen Zaun kam, nieste er zufällig sehr heftig, und Tom, der seit einiger Zeit ziemlich ruhig im Pudding gewesen war, rief mit seiner kleinen Stimme: „ACHOO!“ Das erschreckte den Bastler so sehr, dass er den Pudding wegschleuderte und so schnell er konnte davonlief. Der Pudding war durch den Fall ganz zerbrochen, und Tom kroch, mit Teig bedeckt, heraus und lief nach Hause zu seiner Mutter, die ihn überall gesucht hatte und sich freute, ihn wiederzusehen. Sie gab ihm ein Bad in einer Tasse, die bald den ganzen Pudding abwaschte, und er war nicht schlechter für sein Abenteuer.

Ein paar Tage danach begleitete Tom seine Mutter, als sie auf die Felder ging, um die Kühe zu melken, und aus Angst, er könnte vom Wind weggeblasen werden, band sie ihn mit einem kleinen Stück Faden an eine Distel. Während sie melkte, kam eine Kuh vorbei, biss die Distel ab und verschlang Tom. Der arme Tom mochte ihre großen Zähne nicht und rief laut: „Mutter, Mutter!“Aber wo bist du, Tommy, mein lieber Tommy?“ rief seine Mutter und rang ihre Hände. „Hier, Mutter“, rief er, „im Maul der roten Kuh!“ Und als er das sagte, fing er an zu treten und zu kratzen, bis die arme Kuh fast verrückt war, und warf ihn schließlich aus ihrem Mund. Als er dies sah, eilte seine Mutter zu ihm, nahm ihn in ihre Arme und trug ihn sicher nach Hause.

Einige Tage später brachte ihn sein Vater zum Pflügen auf die Felder und gab ihm eine Peitsche aus Stroh, mit der er die Ochsen treiben konnte; aber der kleine Tom war bald auf dem Feld verloren. Ein Adler, der ihn sah, hob ihn auf und flog mit ihm auf die Spitze eines Hügels, wo die Burg eines Riesen stand. Der Riese steckte ihn sofort in den Mund und wollte ihn verschlingen, aber Tom machte so große Unruhe, als er hineinkam, dass das Ungeheuer bald froh war, ihn loszuwerden, und warf ihn weit weg ins Meer. Aber er ertrank nicht, denn kaum hatte er das Wasser berührt, wurde er von einem großen Fisch verschluckt, der kurz darauf gefangen genommen und vom Fischer als Geschenk zu König Arthur gebracht wurde. Als der Fisch geöffnet wurde, waren alle erstaunt, Tom darin zu finden. Er wurde sogleich zum König getragen, der ihn zu seinem Hofzwerg machte.

Lange Zeit lebte er in Glück,
Vom Hof geliebt,
Und keiner wie Tom wurde so respektiert
Unter den besseren.

Die Königin freute sich über den kleinen Jungen und ließ ihn auf ihrer linken Hand tanzen. Er tanzte so gut, dass König Arthur ihm einen Ring gab, den er um seine Taille trug.

Tom sehnte sich bald danach, seine Eltern wiederzusehen, und bat den König, ihm zu erlauben, für kurze Zeit nach Hause zu gehen. Dies war leicht erlaubt, und der König sagte ihm, er könne so viel Geld mitnehmen, wie er tragen könne.

Und so geht jolly Tom weg,
Mit drei Pence auf dem Rücken —
Eine schwere Last, die
Seine Knochen zum Knacken brachte.

Er musste sich übrigens mehr als hundert Mal ausruhen, aber nach zwei Tagen und zwei Nächten erreichte er das Haus seines Vaters in Sicherheit. Seine Mutter sah ihn kommen und lief ihm entgegen, und es war ein großes Fest bei seiner Ankunft. Er verbrachte drei glückliche Tage zu Hause und machte sich dann wieder auf den Weg zum Hof.

Kurz nach seiner Rückkehr tat er eines Tages etwas, um dem König zu missfallen, und schlich sich aus Angst vor dem königlichen Zorn in einen leeren Blumentopf, in dem er lange lag. Endlich wagte er herauszuschauen, und als er einen schönen großen Schmetterling auf dem Boden in der Nähe sah, schlich er sich aus seinem Versteck, sprang auf den Rücken und wurde in die Luft getragen. Der König und die Adligen versuchten ihn alle zu fangen, aber endlich fiel der arme Tom von seinem Sitz in eine Gießkanne, in der er fast ertrank, nur zum Glück sah ihn das Gärtnerkind und zog ihn heraus. Der König war so erfreut, ihn wieder in Sicherheit zu haben, dass er vergaß, ihm zu geben, und machte stattdessen viel Aufhebens um ihn.

Tom lebte danach viele Jahre am Hof, einer der beliebtesten Ritter von König Arthur.

So war er bei Tilt und Turnier
entertainèd so,
Dass alle übrigen Arthurs Ritter
ihm viel Freude zeigten.
Mit dem guten Sir Launcelot du Lake,
Sir Tristram und Sir Guy,
Noch keiner im Vergleich zu brave Tom Thumb
In Ritterakten.

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