Meric Gertler, links, Präsident der University of Toronto, und Trevor Young, Dekan der Medizinischen Fakultät, posieren für ein Foto außerhalb des Medical Sciences Building am Sept. 23, 2020.

Fred Lum / Der Globus und die Post

Ein Geschenk in Höhe von 250 Millionen US-Dollar an die medizinische Fakultät der Universität Toronto wird ein neues Zentrum für künstliche Intelligenz im Gesundheitswesen finanzieren, unterrepräsentierte Studenten unterstützen und Geld für die Gewinnung von Forschungstalenten bereitstellen.

James und Louise Temerty werden am Donnerstag das 250-Millionen-Dollar-Geschenk ihrer Stiftung bekannt geben. Die University of Toronto nannte es die größte Spende, die jemals an eine kanadische Universität. Die medizinische Fakultät der Schule wird zu ihren Ehren in Temerty Faculty of Medicine umbenannt, teilte die Universität mit.

Herr Temerty, der Gründer und ehemalige CEO von Northland Power, einem grünen Energieunternehmen, sagte, er hoffe, dass das Geschenk es der Universität ermöglichen werde, mehr von den bahnbrechenden Entdeckungen zu verfolgen, für die sie bekannt ist.

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“ Die Universität von Toronto hat in der Vergangenheit in so vielen Bereichen eine Vorreiterrolle gespielt „, sagte er und nannte unter anderem die Entdeckung von Insulin und den weltweit ersten künstlichen Herzschrittmacher. „Ich hatte das Glück, in der Nähe von Dingen zu sein, die führten, die das Beste waren, was sie taten. Meine Hoffnung ist, dass die Fakultät die Ränge erklimmen wird und andere großartige Entdeckungen aus der Fakultät kommen und durch dieses Geschenk erleichtert werden.“

Herr. Temerty wurde in der Ukraine geboren und kam als Kind nach dem Zweiten Weltkrieg nach Kanada. Sein Vater arbeitete als Ingenieur bei Alcan in Montreal. Herr Temerty begann ein Kunststudium an der Sir George Williams University, wurde aber vor seinem Abschluss im Vertrieb bei IBM eingestellt.

Später stieg er in den Computereinzelhandel ein und verwandelte mit seiner Frau eine Handvoll Computerland-Geschäfte in Kanadas größtes Netzwerk von Computereinzelhändlern, das er Mitte der 1980er Jahre an eine Tochtergesellschaft von Bell verkaufte. Anschließend gründete er Northland Power, ein vielseitiges Energieunternehmen mit einer Marktkapitalisierung von heute fast 8 Milliarden US-Dollar.

Herr Temerty schreibt einen Großteil seines Erfolgs einem Talent zu, Dinge zuerst zu tun. Und er sieht eine ähnliche Stärke in der Universität von Toronto, sagte er. Als die Universität ihn wegen des Geschenks ansprach, war er beeindruckt von seinem strategischen Plan und sah, wie er zu anderen Aspekten der Philanthropie seiner Familie passte, zu der auch mehrere andere Gesundheitsinitiativen gehören. Obwohl er kein Alumnus ist, sagte er, es sei eine Quelle des Stolzes, den Namen seiner Familie mit der Medizinischen Fakultät in Verbindung zu bringen.

Meric Gertler, Präsident der University of Toronto, sagte, das Geld werde es einer der Flaggschiff-Fakultäten der Universität, die bereits zu den besten der Welt zählt, ermöglichen, ihr globales Ansehen zu verbessern.

„Es wird der Fakultät die Ressourcen und die Flexibilität geben, die sie benötigt, um die Dinge auf ein noch höheres Exzellenzniveau zu bringen“, sagte Dr. Gertler. „Für die Universität ist es eine fantastische Nachricht, denn es ist offensichtlich ein enormer Schlag in den Arm in einer Zeit, in der die Pandemie und die Ereignisse auf der ganzen Welt einen negativen Eindruck hinterlassen haben.“

Dr. Gertler sagte, das Geld werde Studenten und Forschern mit einer langen Liste neuer Initiativen zugute kommen.

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Die Universität wird ein neues Zentrum für Forschung und Ausbildung im Bereich der künstlichen Intelligenz in der Medizin schaffen, das von Direktor Muhammad Mamdani geleitet wird. Ziel ist es, einige der Forschungsstärken der Universität im Bereich maschinelles Lernen und KI zu nutzen, um Entdeckungen in der Diagnostik voranzutreiben, die Patienten am Krankenbett helfen, sagte Prof. Mamdani.

Es wird auch Forschungswerkzeuge wie ein Kryoelektronenmikroskop kaufen und Mittel zur Verfügung stellen, um führende Doktoranden, Forscher und Fakultäten für die Universität zu rekrutieren.

Die Mittel werden auch Stipendien für unterrepräsentierte Studenten bereitstellen und die Bemühungen verstärken, eine vielfältige Klasse von Medizinstudenten zu rekrutieren, wobei der Schwerpunkt insbesondere auf schwarzen und indigenen Studenten liegt.

Das medizinische Gebäude der Universität wird ebenfalls renoviert und für Herrn Temerty und seine Frau umbenannt.

Dr. Gertler sagte, das Geschenk setze einen neuen Maßstab für Philanthropie in Kanada. Die University of Toronto ist bereits eine der finanziell wohlhabendsten Institutionen mit einer Stiftung von 2,5 Milliarden US-Dollar. In den letzten Jahren wurden auch 100 Millionen US-Dollar von Gerald Schwartz und Heather Reisman gespendet. Dieses neueste Geschenk übertrifft die 200 Millionen US-Dollar, die John und Marcy McCall MacBain 2019 an die McGill University überwiesen haben.

„Es ist wirklich wichtig für Kanada und die Kanadier, ihre Gewinner zu unterstützen und sicherzustellen, dass wir Global Player haben“, sagte Dr. Gertler und fügte hinzu, dass die jüngsten globalen Ereignisse zeigen, wie wichtig eine nationale Forschungsinfrastruktur sein kann. „Es ist so wichtig, dass Kanada bedeutende Investitionen in seine führenden Zentren für medizinische Forschung und klinische Versorgung tätigen kann.“

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Der Dekan der Medizin Trevor Young sagte, dass ein erheblicher Geldbetrag, obwohl er nicht sagen konnte, wie viel, der finanziellen Unterstützung von Studenten und der Verbesserung der Bemühungen zur Lösung von Fragen der Gerechtigkeit und Vielfalt gewidmet sein wird.

„Ich bin sehr überzeugt, dass der einzige Weg zur Exzellenz darin besteht, inklusiv zu sein, viele Standpunkte und viele Stimmen einzubeziehen“, sagte Dr. Young.

Der Plan sieht vor, dass die 250-Millionen-Dollar über sieben Jahre übertragen werden, obwohl es eine Option gibt, dies schneller zu tun.

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