Mit Suellen Roccas Installation im Grafischen Kabinett freut sich und dankt die Secession, die letzte von der Künstlerin selbst konzipierte Ausstellung zu präsentieren, die posthum mit großem Respekt für ihr Werk realisiert wurde. Neue Gemälde und Zeichnungen werden zusammen mit Gemälden der letzten Jahre in einer Umgebung präsentiert, die aus einem Faltschirm und einem einfachen Bett besteht und Roccas Bildvokabular zitiert. Die Präsentation der tatsächlichen Objekte neben ihren figurativen Darstellungen verwischt die Grenzen zwischen Ausstellung und Bildraum und unterstützt das Gefühl, virtuell in die Landschaften der Bilder eintreten zu können.

Suellen Rocca genoss eine lange und herausragende künstlerische Karriere, die in den 1960er Jahren als Mitglied der in Chicago ansässigen Gruppe Hairy Who begann. Ihre sechs Mitglieder waren eng mit der School of the Art Institute of Chicago verbunden und wurden als Chicagoer Imagisten bezeichnet, die sich im Gegensatz zu den vorherrschenden Trends an der Ostküste sowohl der Strenge des Minimalismus als auch der kühlen Distanzierung der Pop-Art widersetzten, um eine groteske figurative Ästhetik zu entwickeln, die von Art Brut und Surrealismus beeinflusst wurde. Roccas Oeuvre zeichnet sich durch eine ausgeprägte persönliche Ikonographie aus, die sie im Einklang mit und reflektiert Übergänge in ihrem Privatleben kontinuierlich erweitert. Diese Bildgrammatik zeigt sich in ihren figurativen Zeichnungen und Gemälden und stützt sich auf Wiederholungen, die Verwendung eines Rasters, Texte und Symbole. Es ist informiert und inspiriert von einer breiten Palette visueller Kultur, von ägyptischen Hieroglyphen über Surrealismus, indigene Kunst, Pre-Reader-Illustrationen und illustrierte Kataloge sowie Comics.

Im Zentrum zweier ausdrucksstarker, dynamischer Gemälde mit lebendigen, kontrastierenden Farben — Departure (2012) und Sunset (2013) – steht ein Torso inmitten eines von Fischen und Schlangen bewohnten Wasserreichs. Durch fließende Linien verbunden, fügt sich der Torso in seine jeweilige Umgebung ein. Während die Bilder pulsierend wirken, suggeriert gleichzeitig die Symbolsprache, dass die Dinge im Fluss sind, wegrutschen. Die Palette im Gemälde Night (2014), das als „Scharnier“ -Werk angesehen werden kann, hat sich von lebendig zu dunkel gewendet. Auch hier füllt ein Torso die Leinwand; seine Form weist jedoch nicht mehr auf eine Verbindung zur Außenwelt hin, sondern beschreibt, wie auch in Roccas neuesten Gemälden, eine geschlossene, in sich geschlossene Form, die als Reservoir für eine Art innere Landschaft dient. Hier könnte das Bild auf eine Art Ankunft hindeuten, bei der Vögel in einem Baum sitzen, der sich wie das Kreislaufsystem über einem leeren Boot verzweigt, das in der Armbeuge ruht.

Suellen Roccas neueste Gemälde (die aufgrund des unerwarteten Todes des Künstlers ohne Titel blieben) wiederholen die in sich geschlossene, geschlossene Form des Torsos, die Arme davor in meditativer Pose verschränkt. Ein Bild scheint Unbehagen und Turbulenzen mit Ikonen von Betten, Stühlen und anderen allgemeinen Wohnmöbeln anzusprechen, die wild auf einem hellgrünen Torso verstreut sind, der vor einem Hintergrund von Wolken steht und aus denen Hände herausragen. Im Gegensatz dazu bietet der rosa Torso in einem anderen Bild ein Zuhause für Körper und leere Betten, die in gebärmutterartigen Blasen eingeschlossen sind, die abwechselnd und gleichmäßig innerhalb der Körpergrenzen platziert werden und ein sich wiederholendes Muster bilden. Das Gemälde strahlt ein Gefühl von Frieden und Ruhe aus, fast so, als wäre ein Kreis abgeschlossen. Gedämpfte Farben verstärken den Ruhetenor dieser statischen Bilder.

Roccas Bildgrammatik spiegelt verschiedene Bedingungen und Übergänge in ihrem Leben wider — Glück sowie Herausforderungen und Nöte, mit denen sie konfrontiert und die sie angenommen hat — und vollzieht mehrere Transformationen. Ihre farbenfrohen frühen Arbeiten sind mit charakteristischen Elementen wie Palmen, tanzenden Paaren, Geldbörsen und Schmuck bevölkert und Ausdruck einer freudigen und sorglosen Zeit. Während sich die Künstlerin in den 1960er Jahren auf romantische Gefühle, weibliche Sexualität und das häusliche Leben konzentrierte, wandte sich ihr Blick sukzessive immer mehr nach innen. Vor allem im letzten Jahrzehnt, einer Zeit der Selbstbeobachtung, zeigte Suellen Rocca ein großes Interesse am Unbewussten und bezog Traumbilder in ihre Arbeit ein, die verschiedene Seinszustände symbolisieren. Indem sie ihre neuesten Bilder neben denen aus dem letzten Jahrzehnt präsentiert, ist eine signifikante Veränderung in der Grammatik, Stimmung und Palette der Bilder wieder spürbar.

Neben ihrer Schau entwarf Suellen Rocca auch eine Publikation mit zusätzlichen Zeichnungen und Skizzen, die von der Secession nach der Idee der Künstlerin als fächergefaltetes Buch herausgegeben wurde.

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