Willkommen bei The Writers Round, einer monatlichen Kolumne, in der Sounds Like Nashville sich mit Songwritern aus Nashville zusammensetzt und mehr über die Reise jedes Schriftstellers nach Music City erfährt. In diesem Monat wirft Tommy Lee James etwas Licht in sein Leben als Songwriter und erzählt die Geschichten hinter einigen seiner vielen Hits, darunter Gary Allans „Life Ain’t Always Beautiful“ und Brooks Dunns Duett mit Reba McEntire, „If You See Him, If You See Her.“

Tommy Lee James brauchte 30 Jahre, um sein erstes Album The Wontons aufzunehmen, das er letzten Monat veröffentlichte. Der in Nashville lebende Singer / Songwriter zog 1987 nach Music City und dachte, er würde innerhalb von sechs Monaten Ruhm und eine Künstlerkarriere sehen, aber das war bei weitem nicht der Fall. Nach einem gescheiterten Plattenvertrag schrieb er Songs für andere und sammelte bald Schnitte von Acts wie Reba McEntire („And Still“), Brooks & Dunn („A Man This Lonely“, „If You See Him, If You See Her“), Gary Allan („Life Ain’t Always Beautiful“), Tim McGraw („She’s My Kind of Rain“) und Blake Shelton („My Eyes“).

Während sein Tagesjob darin besteht, Songs für Country-, Pop- und EDM-Acts zu schreiben, teilt James ‚aktuelles Projekt The Wontons seine Liebe zum Brit Pop. Einige seiner frühen Einflüsse umfassen R.E.M., The Cure und Fernsehen und er kanalisierte diese Handlungen, als er sich hinsetzte, um die Platte solo zu schreiben.

„In Nashville, außer ein paar Mal in 30 Jahren, war alles eine Zusammenarbeit beim Co-Schreiben“, erzählt er Sounds Like Nashville. „Also saß ich zu 100 Prozent einfach an meinem Schreibtisch an meinem Laptop und arbeitete selbst an den Songs. Ich würde im Laufe von ein paar Tagen in meinem Kopf an ihnen arbeiten, während ich andere Dinge tat, was ein schöner Luxus ist.

Zu den Songs auf dem Album gehört „Shoot Me Down“, das James ‚Erkenntnis beschreibt, dass es beim Co-Schreiben oft Sicherheit in Zahlen gibt. Er verlor diese Sicherheitsdecke in der Akte und gibt zu, dass das Schreiben selbst zunächst entmutigend war.

„Es fühlte sich an wie: ‚Wow, ich setze mich wirklich hier raus und schreibe diese Songs alleine. Selbst nach all den Jahren ist es ein bisschen einschüchternd. ‚Shoot Me Down‘ handelt davon, es geht darum, auf ein Bein zu gehen und es einfach zu versuchen, ohne Angst.“

Andere Songs tiefer graben. In „Sometimes I Cry“ setzt sich James mit dem Tod seines Vaters und der Realität unseres manchmal kurzen Lebenszyklus auseinander.

„In einigen dieser Songs geht es darum, ein wenig emotionale Inventur zu machen. Es ist ein Luxus, solche Songs zu schreiben, es ist eine gute Therapie „, reflektiert er. „Ich werde nicht unbedingt so persönlich, wenn ich versuche, für den Country-Markt oder den Pop-Markt zu schreiben.“

James fand früh Erfolg im Country-Genre. Er erinnert sich daran, dass Nashville in den 80er Jahren eine kleinere Stadt war, in der er an seinem ersten Tag in der Stadt mit einem Rucksack voller Kassetten an Türen klopfte und Verlage ihn in die Tür ließen und seine Lieder hörten. Nach zwei Jahren, Er unterschrieb seinen ersten Vertrag bei McEntires Starstruck Entertainment Company und lacht, als er sich daran erinnert, „viele wirklich schlechte Songs für sie geschrieben zu haben.“

Sein erster Schnitt war ein Song namens „I Don’t Love You“, den Conway Twitty 1993 aufnahm. McEntire nahm zwei Jahre später einen weiteren Song namens „And Still“ auf, der James ‚erste Nummer 1 wurde. Er hatte bald einen Künstlervertrag mit RCA Records unterschrieben, wurde aber schließlich fallen gelassen, bevor er ein Album veröffentlichte.

Dank einer Tour mit McEntire lernte er Brooks & Dunn kennen, der bald einen Akustikgitarristen und Sänger in ihrer Band brauchte, also schloss sich James ihnen an und begann mit Ronnie Dunn zu schreiben. Die beiden schrieben „A Man This Lonely“ zusammen, was James seinen zweiten Chart-Topper geben würde. Sein nächster Hit wäre „If You See Him / If You See Her“, den er zusammen mit Terry McBride und Jennifer Kimball schrieb. Es wurde ein Duett zwischen Brooks & Dunn und McEntire.

„Wir haben es als Duett und speziell für Brooks & Dunn und Reba McEntire geschrieben“, erinnert sich James. „Wir hatten den Titel ‚If You See Him‘ und dann beschlossen wir,’If You See Him, If You See Her’zu einem Duett zu machen. Wir haben tatsächlich darüber gesprochen, was er sagen würde, was sie sagen würde, und wie sie es sagen würden. Wir haben uns wirklich darauf konzentriert. Darauf war ich so stolz. Es gab so viel Aufregung, weil Sie zu der Zeit zwei große Künstler auf der Platte hatten, also fühlte ich mich ziemlich gut dabei.“

Etwa zur gleichen Zeit unterzeichnete James einen neuen Verlagsvertrag mit Still Working Music, nachdem er Barbara Orbison getroffen hatte. Er ist seit 25 Jahren im Unternehmen und merkt an, wie wichtig es ist, so lange jemanden in Ihrer Ecke zu haben.

Während er im Laufe der Jahre seinen fairen Anteil an Chartstürmern gesehen hat, sagt James, dass sich sein Songwriting immer noch weiterentwickelt. Er stellt fest, dass er heute besser ist als vor zwei Jahren, aber es ist ein fortlaufender Prozess, Hinzufügen, dass Music Row die beste Songwriting-Ausbildung ist, die ein Schriftsteller bekommen kann.

„Ich denke, du musst immer an deinem Handwerk arbeiten und es ist ein bewegliches Ziel. Einige der Songs, mit denen ich Hits hatte, würden heute wahrscheinlich nicht aufgenommen. Es ist ein anderer Markt und eine andere Welt, und es ist heutzutage so wettbewerbsfähig „, erklärt er. „Ich muss versuchen, die ganze Zeit besser zu werden, Inspiration zu finden und herauszufinden, was jetzt funktioniert. Es gibt also eine kleine Formel. Nehmen Sie, was Sie am besten können, und wenden Sie das auf das an, was jetzt auf dem heutigen Markt passiert.“

James hat im Laufe der Jahre mehrere Songs von Gary Allan aufnehmen lassen und sagt, dass der Hit des Sängers „Life Ain’t Always Beautiful“ eine große Bedeutung für ihn hat. James hat das Lied zusammen mit Cyndi Thomson geschrieben und sagt, er liebt es wegen seiner Einfachheit.

„Zu der Zeit, als wir diesen Song schrieben, war ich wirklich begeistert von diesem Dr. Seuss-Buch mit dem Titel „Oh The Places You’ll Go“, und ich wollte, dass es diese kindliche Naivität hat“, erinnert er sich. „Meine Töchter in der High School sahen“Das Leben ist nicht immer schön, aber es ist eine schöne Fahrt“, geschrieben auf der Badezimmerwand des Mädchens. Ich fand das ein großes Kompliment. Ich kenne einen Mann, der ein Tattoo hat, das sagt: ‚Das Leben ist nicht immer schön. Dieses Lied hält mich immer an, aus irgendeinem Grund.“

James sagt, dass seine Songs Stücke von ihm in den Texten haben und fügt hinzu, dass alle guten Songs eine Grundlage in Ehrlichkeit haben. Rückblickend auf seine Karriere, Er sagt, der beste Rat, den er erhielt, war, weiter zu schreiben und jeden Tag aufzutauchen, weil man nie weiß, welches Lied an diesem Tag geschrieben wird.

Während er mehrere Nein haben kann. 1 songs zu seinem Namen, James gibt zu, dass er sich zu sehr bemüht hat, Country zu sein, als er zum ersten Mal nach Nashville zog, und rät neuen Songwritern, den Hits nicht nachzujagen und stattdessen in ihrem Schreiben real zu sein und sie selbst zu sein.

„An diesem Punkt meiner Karriere und meines Lebens ist es immer noch wichtig, sich engagiert und aufgeregt zu fühlen . Es ist wirklich erstaunlich. Ich fühle mich sehr glücklich „, räumt er ein. „Es war eine großartige Fahrt.“

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