Words by: Ryan Dembinsky

In den meisten Jahren gewinnt Warren Haynes das leichte Nicken für den Preis für den hypothetischen „hardest working musician“ in der Jam-Band-Szene, aber dieses Jahr wäre es schwer, gegen Tom Hamilton zu argumentieren. Der Gitarrist war im aktiven Dienst für Joe Russos Almost Dead, Billy & The Kids, American Babies und Electron. Vor kurzem veröffentlichten American Babies eine neue LP, An Epic Battle Between Light And Dark, die neben wahrnehmungsgeladenen Musikkompositionen auch schwere Themen psychischer Erkrankungen berührt.

Trotz des jüngsten Erfolgs und des produktiven kreativen Outputs markiert dieses Album einen Wendepunkt in Hamiltons Offenheit, während seines gesamten Erwachsenenlebens mit Depressionen zu kämpfen. Das Album wurde zum Teil durch persönliche Erfahrungen und Gespräche über psychische Erkrankungen sowie den Kampf einer bestimmten Persönlichkeit des öffentlichen Lebens mit Depressionen inspiriert.

Ich traf Tom mitten in einer Probe für American Babies, um ein tiefgründiges Gespräch über die Herausforderungen der psychischen Gesundheit, die Opiatepidemie in der Jam-Band-Szene und Einblicke in den kreativen Prozess für American Babies, JRAD und Billy & the Kids zu führen.

JamBase: Beginnen wir mit dem aktuellen Album American Babies. Ich habe gelesen, dass dieses Projekt teilweise durch den Verlust von Robin Williams inspiriert wurde, also waren wir neugierig auf Ihre Verbindung zu ihm und warum hatte das so tiefgreifende Auswirkungen auf Sie?

Tom Hamilton: Gut, Ich hatte eine ziemlich Scheiße Lauf von Beziehungen. Damals, Ich hatte vor kurzem – eigentlich glaube ich, dass es jetzt einen Begriff dafür gibt, der „gespenstisch“ genannt wird – ich war vor kurzem gespenstisch gewesen, Das ist, wenn du eines Tages nach Hause kommst und deine Freundin, die du lebst, einfach weg ist. Alle ihre Sachen fehlten und es gab nichts. Sie war einfach weg – verschwand vom Angesicht der Erde. Das war also eine ziemlich traumatische Situation, wie Sie sich vorstellen können. Sie litt an einer schweren Depression, die sich in dieser lähmenden Essstörung manifestierte. Während wir zusammen waren, brachte ich sie ins Krankenhaus und pflegte sie wieder gesund. Es war eine wirklich intensive Situation dort, aber sobald es ihr besser ging, trennte sie sich natürlich.

Der Umgang mit psychischen Erkrankungen in dieser Form war eine schwere verdammte Sache, und ich habe mein ganzes Erwachsenenleben mit Depressionen zu kämpfen und es auf diese Weise manifestieren zu sehen, war wirklich intensiv. Es hat mich verarscht, Mann. Also, dieser Same ist schon da drin, diese Geisteskrankheit. Dann haben ich und mein Partner Pete Tramo, mit dem ich ein Studio besitze und mit dem wir zusammen ein paar schreiben, viel geredet wie zwei erwachsene Männer, die mit Depressionen zu tun haben, über diese Tage und Wochen, in denen Sie Ihr verdammtes Haus nicht verlassen haben, in dem Sie versuchen zu sehen, wie viele Episoden von Law & Sie hintereinander sehen können. Es ist schwer. Es ist nicht wirklich etwas, worüber du zu viel reden willst. Nicht, dass es ein Stigma gibt, aber es gibt eine stolze Sache dort und es ist leicht peinlich.

Wir waren also nicht bereit, ein Album über psychische Erkrankungen und Depressionen zu schreiben, aber dann hat sich Robin Williams umgebracht. Jetzt, Ich habe Robin Williams geliebt, seit ich 4 Jahre alt war und den Popeye-Film gesehen habe. Er war jemand, der immer in meinem Leben war. Im Nachhinein, Meine Eltern waren große Fans und ich erinnere mich, dass sie die Comic Relief-Ereignisse mit Billy Crystal gesehen haben. Er war der Miles Davis der verdammten Komödie. Niemand kann so improvisieren wie Robin Williams. Er hat für die Komödie getan, was wir für die Musik tun. Er war die Jam Band. Er war der Grateful Dead der Komödie und ich sah nach ihm auf. So lustig und auch so dramatisch zu sein und trotzdem Dinge wie Erwachen und welche Träume kommen können, das ist ein erstaunlicher Schauspieler.

Und dann hat er sich selbst umgebracht. Das hat es für uns wirklich in den Vordergrund gerückt. Es war wie, wenn Robin fucking Williams nicht die hinteren neun beenden kann, welche Chance hat einer von uns? Es fühlte sich an wie ein Zeichen dafür, dass es keinen besseren Weg gab, es auszudrücken, Also tauchte ich in meine eigenen Kämpfe mit Depressionen und The Daily ein, „Ist heute der Tag, an dem ich den ganzen Tag Jogginghosen tragen werde oder ist heute der Tag, an dem ich ein funktionierendes Mitglied der Gesellschaft sein werde?“ Ich denke, es fühlte sich für mich in Ordnung an, darüber zu sprechen.

JB: Auf welche Songs würdest du hinweisen, die die Verbindung dort wirklich hervorheben?

TH: Der zweite Song auf der Platte heißt „Oh Darling, My Darling“ und ist ein Stück aus der Rolle des toten Dichters in der Gesellschaft. Das war die erste Verbindung und das waren die ersten Texte, die ich schrieb. Robin starb und ich sprach mit ihm, anstatt dass er das Gedicht rezitierte. In diesem Song geht es vor allem um Depressionen und wie ich persönlich damit umgehe, wenn ich das Gefühl habe, dass die dunkle Wolke überkommt oder eine Panikattacke auftritt. Oft habe ich nicht die Möglichkeit, es gewinnen zu lassen, weil ich unterwegs bin. Ich habe Konzerte zu spielen. Es spielt keine Rolle, ob Sie in Boise, Idaho, sind und ein Konzert zu spielen haben. Für mich, oft, wenn ich das Gefühl habe, dass es losgeht, heißt es: „In Ordnung, Kumpel, lass uns die Fenster aufkleben, der Sturm kommt. Lass es einfach passieren und lebe, um an einem anderen Tag zu kämpfen.“

JB: Ich konzentriere mich ein wenig auf die Musik, eine Sache, die ich cool fand, was nicht sehr oft vorkommt, ist, dass ich mir das Album angehört und anschließend Ihre Pressematerialien gelesen habe, praktisch jede offene Referenz, die ich gehört habe, wird erwähnt. Waren die Einflüsse wie Bowie, David Gilmour auf den Song, den Sie gerade erwähnt haben, „Oh Darling, My Darling“ und sogar der Krieg gegen Drogen. Ist das dein Ansatz, hast du versucht, einige dieser Sounds zu emulieren?

TH: Ich ging voll auf Gilmour auf diesem Solo auf „Oh Darling, My Darling“, nicht wahr? Das war eigentlich das ganze Endergebnis. Es war nicht die Absicht. Wenn Sie dieses Gitarrensolo herausnehmen, klingt es überhaupt nicht wirklich nach Pink Floyd. Ich denke, es gibt tatsächlich 47 oder 48 Gitarren am Ende dieses Dings, die all diese schmutzigen, schlammigen Gitarrenarbeiten spielen. Wir haben versucht, den grausten Tag zu malen, den wir malen konnten. Dann versuchten wir herauszufinden, was wir darüber legen sollten, und ich dachte, was wäre, wenn wir alle Pedale ausschalten würden, anstatt nur eine weitere übersteuerte Gitarre hinzuzufügen, spiele es sauber? Also haben wir ein sauberes Solo ausprobiert und es war das einzige, was Sinn machte, darüber nachzudenken. Da wir diesen sehr englischen grauen Tag hatten, was könnte man besser darüber legen als David Gilmours Gitarre?

Das Bowie-Ding war ein kompletter Unfall. Es klingt wirklich nur wegen des Effekts auf den Gesang nach Bowie, was ein Fehler war. Ich habe einen Vers doppelt verfolgt und eine der Dateien wurde versehentlich vom Ingenieur verschoben und fügte diesen Effekt hinzu und ließ ihn fantastisch klingen. Es klang wie Bowie, also beschlossen wir, es zu verlassen. Ich bin tatsächlich ohne vorgefasste Meinungen in diese Platte gegangen.

JB: Noch eine über die amerikanischen Babys. Ihr habt das Mantra, nicht zu versuchen, eine bestimmte Sache zu sein, sondern offen dafür zu sein, dorthin zu gehen, wo der kreative Juckreiz liegt. Was ist der Juckreiz im Moment? Ist das neue Album Material der Gegenwart?

TH: Ich habe diese Platte vor ziemlich genau einem Jahr fertig geschrieben. Das war, als wir sagten: „OK, wir sind fertig mit dem Schreiben.“ Dann brauchte es den Rest des Jahres 2015, um den Rekord zu beenden. Ich habe die Band während dieser Zeit auch umgedreht, Also dauerte es den Rest des Jahres, um die neue Band mit dem neuen Material und dem Backkatalog der Songs von Babies and Brothers Past, die wir spielen wollen, auf den neuesten Stand zu bringen. Dies ist das erste Mal, dass sich American Babies wirklich wie eine Band anfühlt, anstatt dass ich drei andere Dipshits herumschleppe. Das sind jetzt fünf Leute, die wirklich in das investiert sind, was vor sich geht. Wenn wir improvisieren, improvisieren wir als Band eher so, wie es früher mit der Vergangenheit war. Es geht nicht um ein Individuum, es geht um das Ensemble als Ganzes und nicht nur um das Solo. Es ist weniger New Orleans und klassischer, als ob wir einen Radiohead-Song auf der Stelle schreiben würden. Es sind nicht nur Blues-Riffs, es versucht etwas Orchestriertes und Magisches. Ich freue mich darauf, für den Rest des Jahres dahinter zu touren. Jetzt ist es Zeit, unsere Muskeln spielen zu lassen und etwas Prahlerei in Gang zu bringen.

JB: Nun zu den beiden toten Projekten: Wie würdest du das Spielen in Billys Band mit JB in Bezug auf Persönlichkeitsunterschiede und musikalische Unterschiede vergleichen?

TH: Ob Sie es glauben oder nicht, das ist das erste Mal, dass mir jemand diese Frage gestellt hat. Sache Nummer eins, meine Rolle ist anders. In JRAD ist es Joe. Es ist Joes Band, er hat das Sagen, und es ist, was es ist. Ich bin ein Sideman in dieser Band. Es gibt also viel weniger Druck mit dieser Band. Während mit Bill, es ist genial und es ist schmeichelhaft, aber es ist auch ein wenig umständlich zu sagen – bei allem Respekt zu anderen Jungs in der Band – Ich bin im Grunde der musikalische Leiter in Bills Band. Es ist ein bisschen mehr eine Alpha-Sache dort, Das ist ein seltsamer Ort, weil er darüber spricht und Dinge sagt wie, „Wissen Sie, Garcia würde das immer tun,“ Was die Rollen des Anführertyps betrifft, klicken Sie auf Tempi und ziehen Sie den Stau dorthin, wo er hin muss. Das ist eine seltsame Sache für mich. Alter, ich bin nicht Garcia. In Bezug auf die Rolle ist dies der Hauptunterschied zwischen den beiden Bands. Ich habe ein bisschen mehr zu sagen, was mit Bill los ist, aber das sagt sicherlich nichts gegen Reed oder Aaron, es ist nur so, dass Bill für diese Rolle zu mir kommt. Es ist einfach, wie es immer für ihn war, zu Jerry zu gehen, so dass das, was er gewohnt ist.

Musikalisch ist es irgendwie dasselbe. Es ist zu tun, was zum Teufel Sie wollen, vor allem in der ganzen JRAD Sache. Wir respektieren, was vorher passiert ist, aber wir sind kein Dark Star Orchestra oder versuchen, etwas nachzubilden. Wie würden die Toten heute ihre Musik spielen, wenn sie in unserem Alter wären? Was würde ein 36-jähriger Garcia jetzt tun? Höchstwahrscheinlich würde er mit viel mehr Pisse und Essig spielen als die aktuellen Alumni. Als sie in unserem Alter waren, das war ungefähr 1977-78, standen sie in Flammen. Natürlich gab es viel Kokain, aber hinter dem, was sie taten, steckte so viel Prahlerei und Energie, und genau das versuchen wir zu tun. Lass uns da rausgehen und diese Scheiße auseinander reißen und wirklich Spaß damit haben.

Mit Bill spielen, sein Ding ist dasselbe. Es ist ihm egal, was er 1970 oder 1987 getan hat. Es spielt keine Rolle. Er sagt: „Lass uns da rausgehen und einfach gehen!“ All diese Jungs, ich gebe ihnen die meisten Kredit in der Welt. Sie sind alle fortgeschritten in ihrem Alter und in der Dämmerung ihrer Karriere und keiner von ihnen hat jemals gesagt, „Hallo, rolle es ein.“ Sie sagen alle dasselbe, nämlich: „Lass es uns versuchen.“ Das ist verdammt geil, Mann. Sie haben einen 75-jährigen Phil Lesh da draußen, der uns mehr drängt, als wir ihn drängen und uns sagen, wir sollen es versuchen. So ist es auch mit Bill. Er ist begeistert davon, sich nie zurückzuhalten, niemals. Wenn Sie den Bands zuhören, klingt die Tonpalette anders, aber die Mentalität ist dieselbe. Offensichtlich hat Magner Synthesizer und Marco nicht, Reed ist ein völlig anderer Bassist als Dave Dreiwitz und natürlich ist Billy ein ganz anderer Schlagzeuger als Joe, also sind die Farben anders und die Malerei ist anders, aber die Art, wie wir es machen, ist sehr ähnlich.

JB: Wer macht die Setlisten für die beiden Bands? Sind es Joe und Bill, oder machen alle mit?

TH: Joe macht die Setlisten für JRAD. Für Bill sind es normalerweise ich und Magner. Wir haben eine Songliste und an diesem Punkt vertraut Bill uns. Zuerst würden wir uns Songlisten ausdenken und wir müssten die Genehmigung von Bill einholen, aber an diesem Punkt sind wir alle ziemlich eng und er vertraut darauf, dass wir wissen, was wir tun. Also erstellen wir eine Gesamtliste und dann stelle ich die Sets zusammen. Der letzte Lauf, den wir gemacht haben, Wir haben uns ungefähr ausgedacht 30 Songs für die drei Shows.

JB: Wie viele Songs habt ihr derzeit in JB?

TH: Oh Mann, es muss weit in die 100er sein – vielleicht ein Bock 20 oder ein Bock 25. Ich versuche, an die meisten Nächte zu denken, die wir hintereinander verbracht haben. Ich denke, wir haben nur fünf Nächte ohne Wiederholungen gemacht. Das ist verdammt viel Musik.

JB: Was ist in Zukunft das Gleichgewicht mit JRAD, den Babys und Billy & Den Kindern? Offensichtlich Bill hat tot & Unternehmen, so dass man wahrscheinlich weniger eine Verpflichtung für den Augenblick.

TH: Letztes Jahr hat JRAD 43 Shows gemacht, was viel mehr ist, als jeder von uns jemals gedacht hätte. Für JRAD werden wir wahrscheinlich 30 Shows pro Jahr machen. Wir alle haben andere Dinge, die wir mit unserer kreativen Energie tun wollen, so dass es bietet. Das Schöne an JRAD ist, dass es uns allen in unseren persönlichen Erfahrungen hilft. Die Babys machen es definitiv viel besser in den Live-Shows. Marco und ich reden die ganze Zeit darüber, seine Zahlen steigen ständig. Vieles davon kommt davon, dass wir unsere Stimmen zu einer anderen Gruppe von Menschen bringen, und die Leute flüstern es weiter.

Außerdem siehst du einen Typen wie Marco, der mit uns auf Tour ist und viel mit seinem Trio unterwegs ist, aber er hat auch eine Familie zu Hause mit einer Frau und zwei Kindern. Joe ist verheiratet und er wird jetzt jeden Tag ein Baby bekommen, Diese Zeit muss also auch gemacht werden, Also kann JRAD nur so viel sein. Der Rest des Jahres werden amerikanische Babys sein, was für mich aufregend ist. Es gab eine so lange Zeit, in der American Babies die zweite Geige meiner Vergangenheit war und ich meine Interessen unterteilen musste, weil es bestimmte Dinge gab, die ich nicht tun konnte. Die BP-Jungs wollten nicht, dass ich etwas spiele, das dem Stil von Brothers Past und so ähnlich ist. Hört man sich das neue Album an, klingt das eher nach Brothers Past als nach dem ersten American Babies Album. Wenn Sie zum Beispiel „Fever Dreams“ hören, klingt es so, als hätten Ryan Adams und Broken Social Scene zusammen einen Song gemacht und „Synth Driver“ klingt so, als hätten Garcia und Stereolab einen Song gemacht. All diese Dinge zusammenzubringen, war das, was ich immer tun wollte. Wenn ich eine Dead Tune oder eine Brothers Past Tune spielen möchte, kann ich es jetzt tun.

Scarlet Begonien

Feuer auf dem Berg

Kanal

JoeRussos AlmostDead (Siehe 113 Videos)

Band

Joe Russo ist fast tot (Siehe 318 Videos)

JB: Eine letzte Frage, hoffentlich bringen uns deine Bandkollegen nicht um. Dies ist mehr zu Bullshit im Allgemeinen über Musik. Angesichts dieses verrückten Jahres, in dem Prince und Bowie sterben, ein Überraschungs-Radiohead-Album, Axl Rose als Frontmann von AC / DC und wer weiß, was noch kommt, was hat Ihre Aufmerksamkeit in diesen Tagen erregt?

TH: Die Bowie-Sache war ziemlich verheerend, um Prince nichts wegzunehmen. Ich liebe Prince, aber es sind zwei verschiedene Dinge. Das, was mich am meisten an Bowie trifft, ist, dass ich Todesangst vor dem Sterben habe. Meine Sterblichkeit ist etwas, mit dem ich den größten Teil meiner 30er Jahre auf echte Weise zu kämpfen hatte. Das ist etwas, was mich nachts wach hält.

Ich habe meine 20er Jahre damit verbracht, mir Sorgen um dummen Scheiß zu machen, das Zeug, das keine Rolle spielt, aber dann habe ich dreißig erreicht und gemerkt, dass nichts davon wichtig ist. Das Zeug wie, „Wer bin ich?“ und: „Wo ist mein Platz in der Welt?“ Verpiss dich, lass es gehen und sei einfach. Scheiß drauf, was die Leute von dir denken. Also konnte ich all dieses Gepäck loslassen und es fühlte sich an, als wäre ein Muldenkipper auf meiner Brust und es ging einfach. Aber dann, in dieser Leere dieser Sorge, kam die Sorge: „Oh Scheiße, ich werde eines Tages sterben.“ Ich liebe es, am Leben zu sein. Ich bin nicht der Typ, der in meiner Jogginghose zu Wal-Mart geht und an Diabetes sterben wird. Ich bin da draußen und kann Dinge sehen, Musik spielen und Leute treffen. Die Idee, das nicht zu haben, macht mir Angst.

Als Bowie starb, tat er es mit so viel Anmut. Um es so machen zu können, war er am Ende damit einverstanden und konnte sich verabschieden. Das Blackstar-Album ist ein wunderschönes Album und er sagt, dies ist das Ende der Zeile. Das ist eine ganz besondere Sache, dass ich erkennen konnte, was geschah. John Lennon starb 1980, als ich 1 war, also konnte ich die kulturelle Bedeutung davon nicht erleben. Es war wirklich eine schöne Sache, Zeuge zu werden.

Dann haben Sie Prince. Mann, wie viele verdammte Leute müssen noch gehen, bevor jemand anfängt, darüber zu reden? Ich meine, in dieser verdammten Szene ist es peinlich, wie viele Fans wegen Pillen gehen. Es ist verdammt peinlich, und niemand sagt etwas. Ich sitze nicht da und sage, dass ich besser bin als jeder andere, aber wenn ich herausfinde, dass einer meiner Fans wirklich mit Drogenabhängigkeit zu kämpfen hat, finde ich sie und rede mit ihnen. Mein Schlagdurchschnitt ist nicht so hoch und viele von ihnen haben nicht zugehört und sie sind jetzt tot, Aber es gibt ein paar Fälle, in denen ich Gott sei Dank sagen kann, dass sie es aufgeräumt haben und auf der anderen Seite sind. Genau das sollten wir als Künstler tun.

Diese Leute wollen mit den Künstlern sprechen. Anstatt wie, „Yeah dude, get fucked up und kommen in die Show,“ Sagen, „Hey Mann, Ich höre, du bist verdammt. Was ist los? Es lohnt sich nicht.“ Versteh mich nicht falsch, ich habe meinen Anteil an Drogen genommen, aber ich bin sicher, wenn Thom Yorke oder Bruce Springsteen zu mir gekommen wären, um mit mir zu sprechen, hätte ich viel mehr zugehört, als wenn meine Eltern etwas gesagt hätten.

Da gibt es eine Verantwortung. Es ist scheiße, einmal pro Woche auf Facebook zu schauen und zu sehen, „Billy, saugt Mann. Das Los wird nie mehr dasselbe sein.“

Prince hatte leicht noch 20 Jahre Musik zu machen und es ist alles weg, wofür? Für Percocet? Bist du verrückt? Ein Typ wie Prince, du denkst, es wäre etwas Verrücktes, wenn sich seine Rutsche nicht öffnen würde, Kein verdammter Percocet wie der Typ, der die Straße runter von mir lebt, Percs isst und Newports raucht und mich im Supermarkt um Geld bittet.

In Bezug auf moderne Musik höre ich diese Bowie-Platte immer noch viel. Es gibt nicht viel anderen Scheiß, der mich hart gemacht hat. Eine Menge Scheiße klingt einfach wie eine Menge anderer Scheiße. In unserer Szene ist es gerade ziemlich rau. Viele der Bands, die auftauchen, klingen wie dieses grau / braune, nicht beschreibbare, seltsame Ding. Am Anfang, wenn JamBase und Jambands.com kamen, jeder hatte sein eigenes Ding. Sektor 9 war der seltsame Kerl mit den Kristallen. Die Kekse waren die Jungs- auf-Ekstase-spielt-Klassik-Musik-über-Trance-Beats. Der neue Deal war Drum and Bass. Niemand spielte Trommel und Bass wie Seeforelle. Die Rolle von BP bestand darin, elektronischen und Indie-Rock zu kombinieren. Jeder hatte sein eigenes Ding.

Warum serviert Dominos Pasta? Mach einfach Pizza. Ich brauche keinen geschmolzenen Schokoladenkuchen von Pizza Hut. Ich will keinen Thunfisch Panini von Dunkin Donuts. Machen Donuts ficken Gesicht. Tu einfach, was du gut kannst. Es wäre, als würde Phish anfangen, House-Musik zu spielen. So, Leider denke ich, dass die Szene ein bisschen eine Identitätskrise hat, aber es wird sich irgendwann ausarbeiten.

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