Die Übersetzerin war oft eine merkwürdige Figur in der Literatur; Durch die Natur ihrer Arbeit macht eine gut gemachte Arbeit sie unsichtbar. Schattenhaft, missverstanden, frustriert und wachsam – kein Wunder, dass Übersetzer in zwei neuen Romanen so passende Protagonisten sind: Rachel Cantors Good on Paper und Idra Noveys Ways to Disappear.

In Noveys schnelllebiger Geschichte ist eine in ihrer Heimat Brasilien berühmte Übersetzerin verschwunden. Der Übersetzer begibt sich auf eine wilde Verfolgungsjagd, um den Schriftsteller zu finden, und es folgt eine Action-Adventure-Handlung mit einem blutrünstigen Kredithai. In der Zwischenzeit wird der Übersetzer eng mit der Familie des Schriftstellers verstrickt, insbesondere mit dem verführerischen Sohn des Schriftstellers.

In Cantors verspieltem, klugem Toben ist Übersetzung in ähnlicher Weise mit Sex verbunden: „Übersetzung erfordert und erzeugt eine seltene Art von Intimität. Wie Sex richtig gemacht, Ich habe immer gedacht.“ Cantors Protagonistin ist Shira Greene, eine Übersetzerin, die ausgewählt wurde, um das Werk eines Dichters über das Verlieben in einen Übersetzer zu übersetzen. (Puh!) Shira wird auf die Idee fixiert, dass die Arbeit so viel zweisprachiges Sprachspiel bietet, dass es tatsächlich unübersetzbar ist, oder vielleicht — kann es sein?-gefüllt mit geheimen Botschaften nur für sie.

Das Konzept der Übersetzung als Beruf hat etwas inhärent Poetisches, etwas Verführerisches an der Idee von jemandem, der Zugang zu mehreren Bedeutungsebenen hat. Vielleicht erklärt dies, warum es heute mindestens drei Romane mit dem Titel The Translator gibt, und Übersetzer spielen eine Schlüsselrolle in Büchern wie Ann Patchetts Belcanto und Mario Vargas Llosas Bad Girl. Die experimentelle Schriftstellerin Mary Caponegro erforscht auch den Übersetzer als Charakter in ihrer Geschichte für Konjunktionen, genannt, was sonst, „Der Übersetzer.“

„Worte sind rutschig“, beginnt die Geschichte, und schon sind wir auf der Hut; Wie bei Noveys und Cantors Romanen sind die Dinge nicht so, wie sie scheinen. Caponegro schreibt: „Ironischerweise kann ein Übersetzer, der sich so tapfer bemüht, Teil der Lösung zu sein, das Problem versehentlich verschlimmern.“ Sie beruft sich auf dasselbe Sprichwort, das Cantors fiktiven Übersetzer foltert: „traduttore traditore, der Übersetzer ist ein Verräter!“ Die Caponegro-Geschichte ist eine intellektuelle Achterbahnfahrt, die sich schließlich auf die Muse des Erzählers konzentriert, eine Amerikanerin namens Liza. Die Besessenheit des Erzählers wird die Leser an Dante und seine Beatrice erinnern, eine Fixierung, die auch in Cantors Roman viel gekaut wurde.

Die hier diskutierten Autoren verwenden Übersetzer als Mittel, um zu erforschen, was Sprache ist und was es bedeutet zu kommunizieren. Sie fragen, ob es jemals wirklich möglich ist, die eigene Wahrheit einem anderen zu vermitteln. Noveys Übersetzer findet fleischliche Kommunikation effizienter als das geschriebene Wort. Cantors Übersetzerin entdeckt, dass das Werk, das sie interpretieren soll, möglicherweise nur für einen einzelnen Leser Sinn macht. Caponegros Übersetzer (ein Italiener) findet heraus, dass seine (amerikanische) Muse ihm Postkarten schickt, obwohl sie in derselben Stadt leben, um die Sprachen zu überbrücken, die sie trennen. Diese fiktionalen Werke scheinen alle auf ihre sehr unterschiedliche Weise zu fragen: Können wir jemals wirklich nur mit Sprache kommunizieren?

Und stellen Sie sich die Aufgabe vor, die vor den Übersetzern liegt, die für die ausländischen Ausgaben verantwortlich sind.

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