Ein unvollständiger Tunnel, der sich von Mexiko nach Arizona erstreckt, scheint „der raffinierteste Tunnel in der Geschichte der USA“ zu sein, sagten die Behörden.

Der für den Schmuggel bestimmte Tunnel führte von einem Viertel in San Luis Río Colorado, Mexiko, nach San Luis, Arizona, wo er kurz vor dem Erreichen der Oberfläche anhielt. Es wurde in einem Gebiet gebaut, das wegen des Geländes Tunneln nicht förderlich ist, und es hatte ein Belüftungssystem, Wasserleitungen, elektrische Leitungen, ein Schienensystem und umfangreiche Verstärkung, sagen Bundesbeamte.

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“ Was dieses einzigartig macht, ist, dass das Gelände in Yuma sehr hart ist… der Sand ist sehr locker und die meisten von ihnen enden in Höhlen. Die Tatsache, dass das Material sehr gut gebaut war und über Belüftung, Wasser und ein Schienensystem mit Wänden, Dach, Boden und Elektrik verfügte, macht diesen Tunnel zu einer einzigartigen Art von Tunnel „, sagte Angel Ortiz, stellvertretender Sonderermittler für Heimatschutzuntersuchungen in Yuma. HSI ist eine Abteilung der US Immigration and Customs Enforcement.

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“ Dies scheint der raffinierteste Tunnel in der Geschichte der USA zu sein und sicherlich der raffinierteste, den ich in meiner Karriere gesehen habe „, sagte Carl E. Landrum, amtierender Chief Patrol Agent im Yuma-Sektor der Border Patrol.

Die Untersuchungen der Heimatschutzbehörde begannen Ende Juli mit den Ausgrabungen rund um den Tunnel, nachdem jemand ein Doline in der Nähe der Grenzmauer gemeldet hatte. HSI hatte bereits Berichte über mögliche Tunnelaktivitäten in diesem Gebiet und die Agentur begann mit den Bohrungen, sagte Ortiz. Eine Kamera wurde 25 Fuß (7,6 Meter) unter der Erde gesendet, und der Tunnel wurde am Dienstag entdeckt.

Der Tunnel war 3 Fuß (etwa 1 Meter) breit und 4 Fuß (1,2 Meter) hoch.

Die Ermittler wissen nicht, wofür genau der Tunnel verwendet worden wäre, da er unvollständig war. Sie wissen auch nicht, wie lange es dort gewesen war, weil sie nicht wissen, welche Art von Ausrüstung verwendet wurde, um es zu bauen. Wenn es von Hand gemacht würde, wäre es viele Monate Bauzeit, um so weit zu kommen, sagte Ortiz. Aber wenn die Bauherren schwere Maschinen benutzten, würde es „möglicherweise ein paar Monate dauern, nicht so lange“, sagte Ortiz.

Schmuggler nutzen seit Jahrzehnten Tunnel, um Drogen und Menschen über die Grenze zu bringen.

Vor zwei Jahren entdeckten die Behörden in Yuma einen ausgeklügelten Drogenschmuggeltunnel, der von einem Haus in Mexiko zu einem verlassenen Fast-Food-Restaurant in Arizona führte.

HSI sagte, der Tunnel lief von Mexiko zu einem alten Kentucky Fried Chicken Restaurant, das nicht in Betrieb ist in San Luis, Arizona, nur etwa 200 Meter (180 Meter) nördlich der Grenze.

Der Besitzer, Ivan Lopez, wurde am Aug. 13, 2018, nachdem die Behörden mehrere Pakete mit Methamphetamin, Kokain, Heroin und Fentanyl auf der Rückseite seines Lastwagens gefunden hatten.

Diese Verhaftung führte zu einer Durchsuchung seines Hauses und des alten Restaurants, wo Agenten einen versteckten Tunnel fanden, der groß genug war, damit die Menschen frei hindurchgehen konnten.

Lopez bekannte sich schuldig, einen Tunnel oder Durchgang benutzt zu haben, um kontrollierte Substanzen zu schmuggeln, und wurde laut Gerichtsakten zu sieben Jahren Gefängnis verurteilt.

HSI untersucht weiterhin den am Dienstag gefundenen Tunnel.

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