Die Führer der fünf Hauptmächte trafen die meisten wichtigen Entscheidungen im Zusammenhang mit dem Vertrag von Versailles, während die feineren Details von ihren jeweiligen Außenministern mit Beiträgen von Delegierten aus den übrigen Staaten getroffen wurden (obwohl die deutschen Delegierten ausgeschlossen waren). Teil I des Vertrags war der Pakt des Völkerbundes, der eine internationale Organisation gründete, deren Hauptziel es war, den globalen Frieden aufrechtzuerhalten. Die Gründung der Liga wurde von US-Präsident Woodrow Wilson angeführt (der für seine Bemühungen einen Nobelpreis erhielt), obwohl der Liga ein früher Schlag versetzt wurde, als der US-Kongress sich weigerte, beizutreten.
Die Teile II bis XV des Vertrages bezogen sich speziell auf Deutschland und die Nachkriegsgrenzen Europas. In Osteuropa wurden mehrere neue Staaten gegründet, und der Vertrag von Versailles skizzierte, welche Gebiete Deutschland diesen neuen Staaten eingeräumt hatte, und beschrieb die neuen Grenzen zu den anderen Nachbarn Deutschlands. Alle deutschen Überseegebiete wurden annektiert, was dem deutschen überseeischen Reich ein Ende setzte. Territoriale Verluste bedeuteten, dass etwa zwölf Prozent der Festlandbevölkerung und 13 Prozent des europäischen Territoriums sowie ein erheblicher Teil der natürlichen Ressourcen Deutschlands verloren gingen. Die deutsche Armee und Marine hatten auch schwere Einschränkungen für sie, mit Arbeitskräften (Infanterie, Kavallerie und Marine), Waffen und Munition, die alle strenge Einschränkungen erhielten. Darüber hinaus wurde die militärische Hierarchie umstrukturiert und die Herstellung von Kampfflugzeugen, U-Booten und Panzern verboten.
Die umstrittensten und kritisiertesten Aspekte des Vertrags drehten sich um finanzielle Reparationen. Insbesondere Artikel 231 stieß in ganz Deutschland auf breite Verurteilung. Diese Klausel besagt, dass Deutschland während des Krieges rechtlich für alle Schäden der alliierten Mächte verantwortlich war und daher für die Entschädigung verantwortlich war. Obwohl die Klausel in allen Friedensverträgen enthalten war, wurde sie in den anderen Ländern der Zentralmacht nicht so verachtet (die Autoren hatten auch nicht die Absicht, dass sie eine solche Bedeutung hatte). Deutsche Politiker und Kommentatoren konzentrierten sich jedoch auf Artikel 231, als sie die Ungerechtigkeit des Vertrags angriffen.
Die Reparationskommission setzte Deutschlands Reparationssumme auf 132 Milliarden Deutsche Mark fest (eingezahlt in Kapital oder in physische Vermögenswerte wie Vieh, natürliche Ressourcen oder annektierte Schiffe), aber die Unfähigkeit Deutschlands, diese Rückzahlungen zu leisten, führte 1923 zur Annexion des Ruhrgebiets durch Frankreich und Belgien. Überarbeitete Zeitpläne und Summen halfen Deutschland, seinen Reparationsplan bis 1928 zu verwalten, obwohl die Weltwirtschaftskrise 1929 und Hitlers Machtübernahme 1933 die Aufgabe aller Verantwortlichkeiten im Zusammenhang mit dem Vertrag zur Folge hatten. Nach dem Zweiten Weltkrieg übernahm Deutschland seine Reparationsverpflichtungen wieder; Die endgültige Reparationszahlung für den Ersten Weltkrieg wurde am 3. Oktober 2010 von der Bundesregierung geleistet. Die meisten modernen Historiker sind sich einig, dass Deutschland in der Zwischenkriegszeit mehr als in der Lage war, seinen finanziellen Verpflichtungen nachzukommen, und dass die alliierten Mächte heimlich beabsichtigt hatten, Deutschland bei der Erfüllung dieser Rückzahlungen zu helfen und finanziell stabil zu werden; Dies macht Deutschland zu einem mächtigen Handelspartner, über den die Alliierten ein gewisses Maß an Kontrolle hatten.

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