Mai/Juni 2016

Verwenden Sie es oder verlieren Sie es: Eine alte Idee neu definieren
Von Ian M. McDonough, PhD
Die geriatrische Medizin von heute
Vol. 9 Nr. 3 S. 5

Die Menschen leben länger als je zuvor, was vor allem auf eine bessere Ernährung und Gesundheitsversorgung zurückzuführen ist. Insbesondere wird die Lebenserwartung in den Vereinigten Staaten auf 81 Jahre bei Frauen und 76 Jahre bei Männern geschätzt1, was einem Anstieg um bis zu 12 Jahre in den letzten 50 Jahren entspricht.2 Trotz dieser beeindruckenden Leistung unserer Gesundheitsversorgung hat auch die Rate altersbedingter Krankheiten wie Alzheimer zugenommen und ist zur sechsthäufigsten Todesursache geworden.3 Daher ist es ein gemeinsames Ziel für Geriater und die alternde Bevölkerung, besser zu verstehen, wie wir die geistigen Fähigkeiten älterer Erwachsener intakt halten können. Ein beliebtes Sprichwort, das Empfehlungen an ältere Erwachsene geleitet hat, ist „Benutze es oder verliere es“, Was bedeutet, dass man sich ständig mit einer Fähigkeit beschäftigen und sie üben muss oder riskieren muss, sie zu verlieren. Das Üben einer körperlichen Fähigkeit wie Basketball oder Golf führt eindeutig zu einer verbesserten Leistung. Aber gilt dieses Sprichwort auch für geistige Fähigkeiten?

Benutze es oder verliere es: Mythos oder Tatsache?
Die Philosophie „Benutze es oder verliere es“ macht sehr intuitiv Sinn. Um diese Behauptung zu stützen, haben die jüngsten Fortschritte in der Hirnforschung klare Beweise dafür geliefert, dass das Gehirn in Abhängigkeit von unseren Erfahrungen kontinuierlich schrumpft und sich ausdehnt.4 Darüber hinaus wurden viele Verbraucherprodukte entwickelt, um das Konzept des Gehirntrainings zu nutzen, damit es optimal funktioniert. Das Ziel dieser mentalen oder Gehirntrainingsprogramme ist es, grundlegende mentale Fähigkeiten wie schnelles Reagieren, Erinnern und Problemlösen im Kontext der Spiele zu üben. Vor kurzem, jedoch, Die Federal Trade Commission gab eine Warnung heraus, dass der Anstieg der Gehirntrainingsspiele zu betrügerischen Behauptungen geführt hat, die „die Ängste der Verbraucher gejagt haben.“ Eines der größten Unternehmen, Lumosity, wurde sogar mit einer Strafe von 50 Millionen US-Dollar für Verbraucherschäden belegt. Dieser Angriff auf Gehirntrainingsspiele mag für manche Menschen eine Überraschung sein, aber tatsächlich gibt es nur wenige wissenschaftliche Beweise, die den Nutzen von Gehirntrainingsspielen oder die Philosophie „Benutze es oder verliere es“ allgemeiner unterstützen.5

Ein Grund, warum diese Gehirntrainingsspiele problematisch sein könnten, ist, dass sie sich auf bestimmte Fähigkeiten in diesen Spielen konzentrieren. Infolgedessen verallgemeinern sich diese Fähigkeiten wahrscheinlich nicht auf bestimmte „untrainierte“ Fähigkeiten, die von den Spielen ignoriert werden, noch auf alltägliche Aufgaben.6 Anstatt eine bestimmte Fähigkeit zu trainieren, könnte ein vielversprechenderer Ansatz darin bestehen, sich einer alltäglichen Aufgabe zu widmen, die komplex ist und daher viele grundlegende mentale Prozesse nutzt. Diese breiten Arten des Engagements können nicht nur mehrere mentale Prozesse verbessern, sondern auch auf andere alltägliche Aufgaben verallgemeinern. Ein zweiter Grund für das Versagen des Gehirntrainings könnte ein Mangel an Neuheit und Flexibilität sein. Die Anzahl der verschiedenen Spiele in jedem Programm ist begrenzt, was zu Langeweile oder schneller Beherrschung führt, was wiederum ihre potenzielle Wirksamkeit verringern kann. Unter der Annahme, dass keine Langeweile oder schnelle Beherrschung auftritt, sind ältere Erwachsene immer noch weitgehend alleine, um die Spiele zu lernen, sich selbst zu motivieren, die Spiele weiter zu spielen und neue Level zu erreichen.

Um ihr Potenzial auszuschöpfen, benötigen einige ältere Erwachsene möglicherweise mehr Anleitung, praktische Schulungen und Feedback. Ohne diese Hilfsmittel könnten ältere Erwachsene das Interesse verlieren und aufhören zu spielen. Während das Sprichwort „Benutze es oder verliere es“ Verdienste haben mag, haben die Menschen es als Wahrheit angesehen, ohne die notwendigen wissenschaftlichen Beweise, um Geriater oder die alternde Bevölkerung angemessen zu informieren.

Testen der Vorteile des kognitiven Engagements
Das Synapse-Projekt hat kürzlich versucht, ein neues Modell des kognitiven Engagements zu testen, das einige der Einschränkungen von Gehirntrainingsspielen überwinden könnte.7 Im Synapse-Projekt wurden mehr als 200 ältere Erwachsene nach dem Zufallsprinzip Engagementgruppen mit hoher oder geringer Herausforderung zugewiesen. Einige ältere Erwachsene erlernten eine neue Fähigkeit wie digitale Fotografie oder Quilten, während andere Gruppen zugewiesen wurden, für die keine neuen Fähigkeiten erlernt werden mussten, z. B. bei gesellschaftlichen Treffen oder bei Einzelaktivitäten wie dem Lösen von Kreuzworträtseln. Eine der kritischen Anforderungen für die Skill-Learning-Gruppen war, dass die Personen Anfänger in dieser Fähigkeit sein mussten, um in das Programm einzusteigen.

Das Programm war wie ein Weiterbildungsprogramm aufgebaut; Die Teilnehmer lernten etwa 15 Stunden pro Woche strukturiert und erhielten während des gesamten Programms Projekte mit zunehmendem Schwierigkeitsgrad. Vor und nach dem 14-wöchigen Programm wurden die Teilnehmer auf verschiedene geistige Fähigkeiten getestet, darunter Verarbeitungsgeschwindigkeit, episodisches Gedächtnis und Argumentation. Das wichtigste Ergebnis war, dass ältere Erwachsene, die eine neue Fähigkeit erlernten, große Verbesserungen in der episodischen Gedächtnisfähigkeit und subtile Verbesserungen in der Verarbeitungsgeschwindigkeit und den Argumentationsfähigkeiten im Vergleich zu der Gruppe zeigten, die sozialisierte oder sich mit einsamen Aktivitäten beschäftigte. Während die Digitalfotografiegruppe die größten Gewinne zeigte, wurden auch Gewinne in der Quiltgruppe gefunden, was darauf hindeutet, dass die genaue Aktivität keine Rolle spielte. Darüber hinaus unterschieden sich die Aufgaben, mit denen sich die Teilnehmer während der Intervention beschäftigten, stark von den Aufgaben, die zur Beurteilung ihrer geistigen Fähigkeiten verwendet wurden. Dieser Unterschied deutet darauf hin, dass die während des Programms erlernten Fähigkeiten auf neue Aufgaben verallgemeinert wurden — ein Problem bei den Gehirntrainingsspielen.

Zur Unterstützung dieser Ergebnisse trainierte eine Follow-up-Studie eine Gruppe älterer Erwachsener, um über einen Zeitraum von 12 Wochen 15 Stunden pro Woche ein Computertablett zu verwenden.8 Wie bei der früheren Studie mussten die Teilnehmer eine neue Fähigkeit erlernen, da sie wenig oder gar keine Erfahrung hatten. Während des gesamten Programms wurde den älteren Erwachsenen der Umgang mit dem Tablet beigebracht, und jede Woche wurde ihnen ein anderes Aktivitätsthema vorgestellt. Ein Thema war beispielsweise Konnektivität und soziale Netzwerke, bei denen sie lernten, wie man Twitter und Facebook nutzt, Fotos hochlädt und Spiele spielt, die soziale Netzwerke als Plattformen nutzen, wie z. B. Words with Friends (eine Variante von Scrabble). Ein weiteres Thema war Gesundheit und Finanzen, wo die Teilnehmer lernten, Apps zu verwenden, die Gesundheitsinformationen lieferten und es ihnen ermöglichten, verschiedene Arten von Finanzen zu verfolgen. In dieser Studie wurden auch ältere Erwachsene vor und nach dem Programm auf geistige Fähigkeiten getestet. Nach der Intervention zeigten die Teilnehmer große Zuwächse an Gedächtnis- und Geschwindigkeitsfähigkeiten, genau wie im ursprünglichen Synapse-Projekt.

Gehirnscans bewerten die Vorteile des kognitiven Engagements
Im Synapse-Projekt erhielt eine Untergruppe älterer Erwachsener vor und nach der Intervention Gehirnscans.9 Die Motivation dafür war, dass ein solches breites Engagement eine Vielzahl von geistigen Fähigkeiten verbessern könnte, und die Bildgebung des Gehirns könnte den Forschern helfen, die spezifischen Wege zu verstehen, die verbessert wurden. Nach der Intervention zeigten ältere Erwachsene eine erhöhte Gehirnaktivität in einem frontal-parietalen Gehirnnetzwerk, das an der Aufmerksamkeit und Problemlösung beteiligt war. Diejenigen Personen, die die größten Gehirngewinne hatten, waren auch diejenigen, die die meiste Zeit mit ihren Projekten verbrachten und die größten Vorteile bei der Gedächtnisleistung zeigten. Die Gehirngewinne zeigten jedoch ein Jahr nach der Intervention Rückgänge.

Diese Ergebnisse haben drei wichtige Implikationen. Erstens legen sie nahe, dass der Grund für die Verbesserungen des Gedächtnisses wahrscheinlich auf Verbesserungen der Aufmerksamkeit zurückzuführen ist, die eine Schlüsselkomponente beim Speichern und Abrufen von Informationen darstellt. Zweitens überlappte sich das Gehirnnetzwerk, das Verbesserungen zeigte, mit einem Netzwerk, von dem bekannt ist, dass es im Alter abnimmt, was darauf hindeutet, dass ein breites Engagement die Gehirnaktivität teilweise in einen jüngeren Zustand zurückversetzt hat. Als schließlich ältere Erwachsene das Programm abbrachen, kehrten die Gehirngewinne langsam in ihren ursprünglichen Zustand zurück, was darauf hindeutet, dass ein fortgesetztes Engagement für neuartige Aktivitäten erforderlich sein könnte, um die Gehirnverbesserungen aufrechtzuerhalten.

Was lehrt uns das Synapse-Projekt?
Kognitives Engagement kann dazu beitragen, die Kognition bei älteren Erwachsenen aufrechtzuerhalten, indem es die Vorstellung „Benutze es oder verliere es“ unterstützt, aber wie es angewendet wird, ist wichtig.

* Die Art der Aktivität ist wichtig. Lernfähigkeiten kamen älteren Erwachsenen mehr zugute als das Lösen von Kreuzworträtseln und Geselligkeit. In der Gruppe für digitale Fotografie wurden die Teilnehmer gebeten zu lernen, wie man einen Computer bedient, fortschrittliche Software zum Bearbeiten von Fotos verwendet und die Funktionen aller Steuerelemente einer Digitalkamera lernt. Um diese Fähigkeiten zu erlernen, musste der Ausbilder genau aufpassen, sich bestimmte Operationen und deren Ausführung merken und den nächsten künstlerischen Schuss herausfinden. Darüber hinaus wurden alle diese Fähigkeiten wiederholt auf die Probe gestellt, als sie neue Projekte zugewiesen wurden. Aus diesem Grund kann es zwar Spaß machen, an einem Weiterbildungskurs teilzunehmen, um einen neuen Wissensbereich zu erlernen, aber das Erlernen von Wissen in einem neuen Inhaltsbereich ist für die grundlegenden geistigen Fähigkeiten möglicherweise nicht so vorteilhaft wie das Erlernen einer neuen Fähigkeit.

* Neuheit Angelegenheiten. Die Aktivitäten konzentrierten sich auf Fähigkeiten, die für die Studienteilnehmer neu waren. Diese Neuheit trug dazu bei, eine anstrengende Lernumgebung zu schaffen, in der ältere Erwachsene ein hohes Maß an mentaler Energie aufwenden, fokussierte Aufmerksamkeit aufrechterhalten (wie die Gehirnbefunde belegen) und Fähigkeiten stärken mussten, die rostig waren. Die Idee hier ist, dass, wenn eine Aufgabe zu vertraut wird, wird es mehr Routine und automatisch werden, und daher weniger von ihren geistigen Fähigkeiten verwenden, einschließlich Aufmerksamkeit.

Zum Beispiel war das Autofahren sehr schwierig, als wir zum ersten Mal auf den Fahrersitz stiegen. Wir drückten zu fest auf die Bremse und hatten Schwierigkeiten, auf alles um uns herum zu achten (während wir Familie oder Freunden zuhörten, wie sie uns mit verängstigten Gesichtsausdrücken festhielten). Schließlich wurde das Fahren so fließend, dass wir unsere Aufmerksamkeit kaum auf die Straße richten mussten und sogar lernten zu essen, während wir mit Leichtigkeit Musik und Familie hörten. An diesem Punkt werden die gleichen geistigen Fähigkeiten nicht mehr verwendet und eine neue Fähigkeit muss erlernt werden. Unglücklicherweise, Mit zunehmendem Alter begegnen sie weniger dieser neuartigen Möglichkeiten und bilden eher regelmäßige und vertraute Routinen.10 Diese Kombination aus weniger neuen Lebenserfahrungen und mehr routinierten Zeitplänen verhindert die Stärkung und Erleichterung einiger Fähigkeiten, insbesondere nach der Pensionierung. Daher müssen ältere Erwachsene alles tun, um neuartige und herausfordernde Aktivitäten zu erleben.

• Ein Ausbilder ist wichtig. Die Aktivitäten wurden von einem Instruktor geleitet. Das Erlernen einer neuen Fähigkeit kann frustrierend und schwierig sein. Das Erlernen einer neuen Fähigkeit ist noch schwieriger, wenn man versucht, alleine zu lernen. Mit einem Instruktor wurden diese Probleme minimiert, indem man langsam anfing und grundlegende Fähigkeiten erlernte. Als die Teilnehmer dann die Grundfertigkeiten beherrschten, lernten sie allmählich fortgeschrittenere Fähigkeiten. Diese schrittweise Lernerfahrung schuf Wissensgerüste, die mit der praktischen Hilfe des Ausbilders verstärkt wurden, um sicherzustellen, dass jeder die benötigte Unterstützung erhielt. Zusammen kann das richtige Timing und Feedback die Motivation steigern und dazu beitragen, eine höhere Beherrschung der Fertigkeit zu erreichen.

* Nachhaltige Herausforderung ist wichtig. Während das Synapse-Projekt am Ende des Programms eine verbesserte Kognition und Gehirnfunktion zeigte, kehrten die Vorteile nach einem Jahr zu ihrem Ausgangspunkt zurück. Während Studien durchgeführt werden müssen, um die langfristigen Auswirkungen solcher Programme zu testen, deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass eine fortgesetzte Exposition gegenüber neuartigen und herausfordernden Umgebungen notwendig ist, um kognitive und Gehirnvorteile zu erhalten. Einer der Tricks, wie bereits erwähnt, ist, dass ältere Erwachsene kontinuierlich ein Bewusstsein für neue Möglichkeiten bewahren müssen, insbesondere wenn die aktuellen Aktivitäten vertraut werden. Daher ist die beste Angewohnheit, neue herausfordernde Aktivitäten zu finden, an denen man sich beteiligen kann.

Kann das Erlernen neuer Fähigkeiten Demenz verzögern?
Die Wahrheit ist, dass wir nicht wissen, ob das Erlernen neuer Fähigkeiten Demenz verzögern kann. Korrelationsstudien haben das selbstberichtete kognitive Engagement mit einem verringerten Risiko für die Entwicklung der Alzheimer-Krankheit in Verbindung gebracht11 und eine verringerte Akkumulation von Beta-Amyloid, einem Vorläufer der Alzheimer-Krankheit.12 Kontrollierte Interventionsstudien wie das Synapse-Projekt wurden jedoch noch nicht durchgeführt, um kausal zu testen, ob herausforderndes kognitives Engagement zu einer Verzögerung oder Prävention von Demenz führt. Dennoch schlägt das Synapse-Projekt vor, dass das Erlernen neuartiger und herausfordernder Fähigkeiten neuroprotektiv sein könnte und als eine Art Lebensstiländerung zusammen mit zunehmender Bewegung und einer Verringerung kardiovaskulärer Risikofaktoren empfohlen werden sollte, um das Auftreten von Demenz zu verhindern. Beweise aus Studien wie dem Synapse-Projekt legen nahe, dass das beliebte Sprichwort „Benutze es oder verliere es“ auf geistige Fähigkeiten zutrifft, wenn es auf wichtige Weise angewendet wird.

– Ian M. McDonough, PhD, ist Assistenzprofessor an der University of Alabama und Mitarbeiter des Alabama Research Institute on Aging. Seine Forschung konzentriert sich auf das Gedächtnis und die Entwicklung von Verhaltens- und Gehirnmarkern, um gesundes und pathologisches Altern zu verstehen und vorherzusagen.

1. Global Health Observatory data repository: Lebenserwartung – Daten nach Ländern. Website der Weltgesundheitsorganisation. http://apps.who.int/gho/data/node.main.688?lang=en

2. Leben Tabellen. Website des Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. http://www.cdc.gov/nchs/products/life_tables.htm. Aktualisiert am 8. Dezember 2015.

3. In: Alzheimer’s Association. 2015 Alzheimer-Krankheit Fakten und Zahlen. http://www.alz.org/facts/downloads/facts_figures_2015.pdf. Veröffentlicht 2015.

4. Boyke J., Driemeyer J., Gaser C., Büchel C., May A. Trainingsinduzierte Veränderungen der Gehirnstruktur bei älteren Menschen. J Neurosci. 2008;28(28):7031-7035.

5. Salthouse TA. Mentales Training und mentales Altern: Bewertung der Gültigkeit der Hypothese ‚use it or lose it‘. In: Perspect Psychol Sci. 2006;1(1):68-87.

6. Ball K, Berch DB, Helmers KF, et al. Auswirkungen kognitiver Trainingsinterventionen bei älteren Erwachsenen: eine randomisierte kontrollierte Studie. JAMA. 2002;288(18):2271-2281.

7. Park DC, Lodi-Smith J, Drew L, et al. Der Einfluss von nachhaltigem Engagement auf die kognitive Funktion bei älteren Erwachsenen: das Synapse-Projekt. Psychol Sci. 2014;25(1):103-112.

8. Chan MEINE, Haber S, Drew LM, Park DC. Training älterer Erwachsener zur Verwendung von Tablet-Computern: Verbessert es die kognitive Funktion? . Gerontologe. pii: #gnu057.

9. McDonough IM, Haber S, Bischof GN, Park DC. Das Synapse-Projekt: Das Engagement in geistig herausfordernden Aktivitäten verbessert die neuronale Effizienz. In: Restor Neurol Neurosci. 2015;33(6):865-882.

10. Martin M, Park DC. Der Martin and Park Environmental Requirements (MPED) Fragebogen: Psychometrische Eigenschaften eines kurzen Instruments zur Messung selbstberichteter Umweltanforderungen. Altern Clin Exp Res. 2003;15(1):77-82.

11. Wilson RS, Mendes De Leon CF, Barnes LL, et al. Teilnahme an kognitiv stimulierenden Aktivitäten und Risiko einer Alzheimer-Erkrankung. JAMA. 2002;287(6):742-748.

12. Landau SM, Marks SM, Mormino EC, et al. Assoziation von lebenslangem kognitivem Engagement und geringer β-Amyloidablagerung. Arch Neurol. 2012;69(5):623-629.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.