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Tom Tresh Fotogalerie
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Tom Tresh Tom Tresh mit Vater Mike Tresh Tom Tresh
Mike Tresh Tom Tresh #15 gratuliert Mickey Mantle nach einem Homerun. Tom Tresh und Joe Pepitone beim Oldtimerspiel
Tom Tresh gratuliert Teamkollege John Kosco nach dem Homerun. Mike Tresh Tom Tresh mit Yankee-Teamkollegen: Joe Pepitone, Tom Tresh, Bill Robinson, Mickey Mantle, Ralph Houk.
Tom Tresh und Mickey Mantle Tom Tresh Tom Tresh, Mickey Mantle, Roger Maris

1990 schrieb der Autor Bill Gutman ein Buch mit dem Titel When the Cheering Stops, das Interviews mit 21 ehemaligen Ballspielern der Big League darüber enthielt, wie es ihnen nach ihren Spieltagen ergangen war, als der gewöhnliche Spieler nicht als Millionär in Rente ging. Diese Geschichte, aus dem Buch entnommen, ist die fünfte in einer Reihe Bill’s Calling:

„WENN DER JUBEL AUFHÖRT“ – Die Geschichte von Tom Tresh

„Sie schätzten, wenn ich in dieser Saison (1970) nur ein Spiel gespielt hätte, hätte ich schließlich etwa sechshunderttausend zusätzliche Rentendollar bekommen. Das wird über das Leben der Rente projiziert, mit Zinsen und all dem. Aber eine solche Zahl reicht aus, um Sie zum Nachdenken zu bringen.“ -Tom Tresh

Als Tom Tresh 1962 in die Majors einbrach, sah es so aus, als würde er ein großer Star auf der größten Bühne des Baseballs werden. Die New York Yankees brachten ihn mit Phil Linz für den Start Shortstop Job zu vervollständigen, nachdem Amtsinhaber Tony Kubek für den Militärdienst verlassen. Tresh gewann nicht nur den Job, sondern wurde auch Rookie des Jahres, der 6’1 „, 180-Pfund-Switch-Hitter, der genau zu Mantle, Maris und dem Rest der Bronx-Bomber passte, indem er traf .286 mit 20 Homers und 93 Runs geschlagen. Als Kubek später in der Saison zurückkehrte, wurde Tresh ins linke Feld versetzt, wo er sich ebenfalls auszeichnete. Es sah so aus, als würde er ein weiterer großer Yankees-Star werden. Aber leider ist es nie passiert.

Auf dem Foto oben sehen wir Tom Tresh mit Al Downing am 6. Juni 1965, nachdem Tresh vier Homeruns in einem Doubleheader gegen die White Sox getroffen hatte.

Ich werde nicht viel Zeit mit Toms Karriere verbringen, denn als ich ihn interviewte, sprach er über so viele andere Aspekte des Spiels. Kurz gesagt, es lief nicht annähernd so gut wie geplant. Er spielte die nächsten drei Jahre gut, wenn auch nicht ganz auf Star-Niveau, schlagen .269, .246 und .279, mit 25, 16 und 26 Homern, noch gute Produktion. Aber bis 1965 war das Team alt geworden und abgestürzt, ungewöhnlich für die Yankees. Dann stürzte Tom 1966 ebenfalls zu einem .233 Schlagdurchschnitt, obwohl er immer noch 27 aus dem Park schlug. Von dort, es war ein schnelles Verblassen, .219 in 1967, einem Jahr, in dem er auch eine Knieverletzung erlitt, die ihn den Rest des Weges behindern würde. Die nächsten zwei Jahre traf er nur .219 und .195, mit weniger Leistung. Nachdem er 1969 45 Spiele für die Yanks gespielt hatte, wurde er nach Detroit in der Nähe seines Hauses verschifft, obwohl er nur traf .211 für die Saison. Er wollte es 1970 noch einmal versuchen, als die Tigers ihn kurz vor Saisonbeginn schnitten. Das ist es, was ihn hinter der besseren Rente zurückließ, über die er oben gesprochen hat.

Tom Tresh und Tony Kubek

Tom wurde am 20.September 1938 in Detroit geboren und hatte bereits Baseball in seiner Familie. Sein Vater, Mike, verbrachte 12 Jahre in den Majors zwischen 1938 und 1959, alle außer dem letzten Jahr mit den White Sox. Er war ein robuster Catcher, aber ein unterdurchschnittlicher Hitter. Tom lernte einige harte Baseball-Fakten aus der Karriere seines Vaters.

„Meinen Vater als Spieler der großen Liga zu haben, hat mich auf etwas aufmerksam gemacht“, sagte er. „Ich wusste, dass es etwas anderes im Leben geben musste, als Baseball zu spielen. Das lag daran, dass ich sah, wie mein Vater 36 wurde und plötzlich zu alt wurde, um mehr zu spielen. Dann änderten sich die Dinge schnell. Viele der Leute, die immer auf seiner Seite zu sein schienen, waren plötzlich auf der Seite des Mannes, der seinen Platz einnahm. Sie sind nur Freunde wegen dem, was du bist, nicht wer du bist. Sogar die Leute, die die Jobs hatten – weißt du, ‚Du kannst immer kommen, um für uns zu arbeiten, Mike‘ – verschwanden.“

Mike Tresh arbeitete später als Wachmann und ermutigte seinen Sohn immer, eine College-Ausbildung zu machen, was er auch tat. Tom erklärte, dass viele ehemalige Spieler nach ihrer Pensionierung kein sehr gutes Selbstbild hatten. „Es war das alte Stigma des kaputten alten Jocks“, sagte er mir. „Das war ein Label, das viele Ex-Spieler damals hatten. Als sie aus dem Baseball kamen, war es fast so, als wären sie Bürger erster Klasse zu Bürgern vierter Klasse geworden. Ich war mir also in jungen Jahren bewusst, dass man, wenn man Baseball spielt, immer noch darüber nachdenken muss, was man nach dem Aussteigen tun würde.“

Tom ging in der Nebensaison zur Schule und machte schließlich etwa ein Jahr vor seiner Pensionierung seinen Abschluss. Er hatte bereits ein Kentucky Fried Chicken Franchise, dann lief das nicht gut. „Als ich Baseball verließ, hatte ich das Gefühl, dass mein erster Job darin bestand, das Franchise wieder in Gang zu bringen. Ich habe alles gemacht, auch das Kochen. Die Leute kamen herein und sahen meinen Trophäenkoffer vorne, Aber als Tom Tresh, der Ballspieler, von hinten herauskam, trug er eine Schürze und hatte Mehl bis zu den Ellbogen in den Armen.“

Nachdem er sein Kentucky Fried Chicken-Franchise umgedreht hatte, ging Tom zur Central Michigan University und war zum Zeitpunkt unseres Interviews immer noch dort. Er begann als Direktor für Corporate Giving und half dabei, Geld für die Universität zu sammeln. Er gibt zu, dass der Handel mit seinem Namen als Ballspieler geholfen hat. Nach drei Jahren wechselte er zu Career Placement und Beratung, vor allem in der Business School. Er wurde schließlich auch der Assistent Baseball-Trainer, ihm eine Chance zu geben, wieder im Spiel zu bekommen. Er bekam den Fehler, nachdem er einige Fantasy-Camps gemacht hatte und erkannte, wie sehr er ihn vermisste.

Tom sagte, er habe oft über seine Tage im Spiel und bei den Yankees nachgedacht. „Mickey war definitiv der Anführer der Yankees. Nur seine Anwesenheit in der Aufstellung gab Ihnen das Gefühl, Sie würden gewinnen. Roger Maris war auch ein herausragender Mensch, der seinen Teamkollegen und Freunden sehr nahe stand. Schade, dass die Öffentlichkeit ihn nicht so gut kannte wie wir. Elston Howard war auch ein klasse Act, aber so viele in diesem Team waren damals großartige Jungs“

Er erinnerte sich auch an Sandy Koufax als den härtesten Pitcher, dem er jemals gegenüberstand. „Im ersten Spiel der World Series 1963, als er fünfzehn von uns schlug, war er in einer anderen Liga. Ich traf einen Homer von ihm für die nur zwei Läufe an diesem Tag, aber er schlug mich dreimal aus. Er war einfach der überwältigendste Krug, den ich je gesehen habe.“

Zusammenfassend sagte er mir: „Ich habe wirklich das Gefühl, dass ich das Spiel in einer großartigen Ära gespielt habe. Es ist eine Ära, an die sich die Leute wirklich zu erinnern scheinen. So viele Leute reden immer noch mit mir darüber, überall wo ich hingehe. Es gab so viele großartige Spieler, dann war es wirklich fantastisch, einfach unvergesslich.“

Tom Tresh ist leider am 20.September 2008 im Alter von 70 Jahren verstorben.

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