La» S » en el nombre de Grant no significaba nada.

Aunque siempre fue conocido como «Ulysses» durante su juventud en Ohio, el nombre de pila de Grant era en realidad Hiram Ulysses Grant. Su inicial intermedia fantasma es el resultado de un error del congresista de Ohio Thomas Hamer, quien accidentalmente escribió el nombre del futuro general como «Ulysses S. Grant» cuando lo nominó para asistir a West Point. A pesar de los mejores esfuerzos de Grant para corregir el registro, el nombre se mantuvo, y finalmente lo aceptó como suyo. «Encuentra un nombre que comience con» S» para mí», bromeó en una carta de 1844 a su futura esposa, Julia Dent. «Sabes que tengo una» S » en mi nombre y no sé lo que significa.»

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Fue notoriamente desafortunado en los negocios.

Después de pasar una década en el ejército y servir con distinción en la Guerra México-Americana, Grant renunció a su puesto en 1854 y pasó los siguientes siete años como granjero, agente de bienes raíces y cobrador de rentas. Una vez tuvo que ganarse la vida vendiendo leña en St. En las esquinas de Louis Street, y cuando estalló la Guerra Civil, estaba trabajando en la oscuridad en el negocio de cuero de su familia en Galena, Illinois. Grant más tarde probaría suerte en los negocios una segunda vez después de dejar la Casa Blanca, con resultados igualmente desastrosos. Una firma financiera que comenzó con su hijo y un hombre llamado Ferdinand Ward se desplomó después de que Ward arrancara a sus inversores, y en 1884, Grant estaba en bancarrota. Fue solo después de la publicación póstuma de sus memorias que su fortuna fue restaurada.

Grant ganó la primera gran victoria de la Unión de la Guerra Civil.

Grant luchó para asegurar un mando de campo al estallar la Guerra Civil, pero más tarde fue puesto a cargo de un regimiento de voluntarios de Illinois y rápidamente ascendido al rango de general de brigada. La primera muestra de su estilo agresivo característico se produjo en febrero de 1862, cuando forzó la capitulación de unos 15.000 confederados en Fort Donelson de Tennessee. «No se pueden aceptar términos excepto la rendición completa e incondicional», advirtió el famoso comandante de la guarnición. La victoria marcó la primera vez en la guerra que una fuerza confederada completa fue capturada, y los norteños agradecidos inundaron a Grant con cigarros de «Rendición Incondicional» después de que se informara que fumó uno durante el ataque. Antes de que terminara la guerra, Grant aceptaría la rendición de dos ejércitos rebeldes más en Vicksburg, Mississippi y Appomattox Court House, Virginia.

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Luchó con el alcohol durante toda su vida.

El gusto de Grant por la bebida fuerte se volvió problemático a principios de la década de 1850, cuando se informó que se vio obligado a renunciar al ejército por ser sorprendido borracho en servicio. Juró dejar el alcohol durante la mayor parte de la siguiente década, solo para caerse del vagón durante la Guerra Civil. La afición de Grant por beber en exceso era generalmente controlada por su ayudante abstemio, el coronel John Rawlins, pero los rumores de que estaba intoxicado durante las batallas giraron a su alrededor durante la mayor parte de la guerra. Por su parte, Abraham Lincoln parecía imperturbable por los chismes. Cuando un grupo de congresistas una vez alegó que Grant era un borracho, el Presidente supuestamente respondió preguntando qué tipo de whisky prefería el General. «Les insté a que lo averiguaran y me lo hicieran saber», dijo Lincoln más tarde, » porque si hizo generales luchadores como Grant, me gustaría obtener algo para distribuirlo.»

Grant odiaba usar uniformes del ejército.

Grant recibió numerosos deméritos por sus uniformes descuidados durante sus días en West Point, y su disgusto por la vestimenta militar continuó incluso después de asumir el mando supremo del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil. A diferencia de muchos de sus contemporáneos con charreteras, rara vez llevaba una espada y, a menudo, salía al campo vestido con un sombrero de civil, botas cubiertas de barro y un abrigo de soldado ordinario con su rango cosido en él. Un observador que vio a Grant durante la guerra lo describió como un «hombre ordinario, de aspecto fregado, con un aspecto un poco sórdido, como si estuviera fuera de la oficina con medio sueldo.»

Se suponía que estaba en el teatro con Lincoln la noche de su asesinato.

Grant fue invitado a unirse a Abraham Lincoln en el Teatro Ford en la fatídica noche del 14 de abril de 1865, pero se vio obligado a declinar después de que él y su esposa hicieran planes para visitar a sus hijos en Nueva Jersey. Se le informó del asesinato del Presidente cuando su tren se detuvo más tarde esa noche. Grant describió más tarde la muerte de Lincoln como el «día más oscuro de mi vida», y lamentó amargamente no haber estado a su lado. A pesar de ser un objetivo potencial, estaba convencido de que de alguna manera habría impedido que John Wilkes Booth apretara el gatillo.

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Grant evitó que Robert E. Lee fuera acusado de traición después de la Guerra Civil.

Cuando aceptó la rendición del Ejército del Norte de Virginia de Robert E. Lee en abril de 1865, Grant ofreció generosos términos que concedieron la libertad condicional a los soldados y oficiales confederados y les permitieron regresar a sus hogares. Incluso permitió a los hombres mantener sus caballos y mulas para su uso como animales de granja. Grant creía que la indulgencia era fundamental para lograr una paz duradera, y se enfureció cuando un gran jurado federal negó más tarde los términos de su acuerdo y acusó a Lee y a varios otros generales confederados de traición. Durante una reunión posterior con el presidente Andrew Johnson, declaró su intención de «renunciar al mando del ejército en lugar de ejecutar cualquier orden de arrestar a Lee o a cualquiera de sus comandantes, siempre y cuando obedezcan la ley.»No dispuesto a perder el apoyo de Grant, Johnson abandonó el caso a regañadientes.

No tenía experiencia política antes de convertirse en presidente.

A pesar de su tiempo a cargo del Ejército de la Unión, Grant era un novato político cuando fue investido como el 18º presidente en 1869. Nunca había ocupado ningún cargo electo, y había mostrado poco interés en postularse para un cargo antes de que el Partido Republicano lo nominara como su candidato. Los críticos más tarde culparían a su falta de experiencia por la agitación económica y los escándalos que persiguieron a su administración, una afirmación que el propio Grant reconoció. «Fue mi fortuna, o desgracia, ser llamado al cargo de Jefe Ejecutivo sin ningún entrenamiento político previo», escribió en su mensaje final al Congreso. «En tales circunstancias, es razonable suponer que deben haberse producido errores de juicio.»

Fue responsable de desmantelar el KKK durante la Reconstrucción.

Después de que el recién formado Ku Klux Klan comenzara a asesinar y aterrorizar a los estadounidenses negros a finales de la década de 1860, el Presidente Grant movilizó al Departamento de Justicia y aseguró miles de acusaciones contra sus líderes. En 1871, también supervisó la aprobación de la llamada «Ley del Ku Klux Klan», que le dio el poder de declarar la ley marcial y suspender el hábeas corpus en áreas consideradas en estado de insurrección. La ley tuvo su primera prueba a finales de ese año, cuando Grant envió tropas a Carolina del Sur y expulsó a miles de miembros del Klan del estado. Gracias a los esfuerzos de su administración, los extremistas encapuchados fueron acobardados hasta la sumisión en los próximos años. No resurgirían en vigor hasta la década de 1910.

Mark Twain publicó sus memorias.

Grant comenzó a compilar sus memorias a mediados de la década de 1880, después de escribir una serie de artículos populares sobre sus experiencias en la Guerra Civil. Estaba a punto de firmar un contrato de libro con una revista cuando el novelista Mark Twain se abalanzó y ofreció un contrato mucho más lucrativo con su recién formada empresa editorial Charles L. Webster & Company. Grant aceptó la oferta de Twain, y más tarde terminó el libro unos días antes de sucumbir al cáncer en julio de 1885. Las Memorias Personales de EE.UU. Grant llegó a las tiendas a finales de año, e inmediatamente fue aclamado por Twain y otros como una obra maestra literaria. También fue un éxito de ventas masivo. Después de la publicación del libro, la viuda de Grant, Julia, recibió la friolera de 4 450,000 en regalías.

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