EL descubrimiento en los últimos años de una nueva clase de insecticidas ha dado al hombre una ventaja sobre sus enemigos insectos como nunca antes había disfrutado. Aunque estos materiales matan insectos por contacto, poseen una estabilidad y persistencia que confieren un efecto protector muy superior al de cualquier insecticida de contacto conocido anteriormente. El más conocido entre ellos es el D. D. T., una sustancia cuyas propiedades son tan notables que se le ha concedido el dudoso honor de convertirse en «noticia». Muy poco de la gran cantidad de trabajo experimental realizado se ha publicado, y la puerta se ha abierto de par en par a la especulación y exageración más salvajes. Una reunión de la Asociación de Biólogos Aplicados el 5 de octubre trató de ajustar la perspectiva al menos sobre algunos de los usos agrícolas de la D. D. T. reuniendo a trabajadores calificados para hablar sobre investigaciones originales. El Sr. C. T. Gimingham, del Laboratorio de Fitopatología del Ministerio de Agricultura y Pesca, presentó el procedimiento con una petición de que se adoptara un enfoque moderado y equilibrado. Las circunstancias peculiares en que se introdujo el D. D. T. habían dado lugar a investigaciones intensivas a una escala sin precedentes. La sustancia había demostrado ser de un valor inestimable y, al controlar a los insectos portadores de enfermedades, probablemente había sido un factor importante en el éxito de varias campañas aliadas. Lamentablemente, gran parte de la publicidad resultante no se había llevado a cabo en la más alta tradición de precisión científica. Contrariamente a la opinión popular de D. D. T. como cura para todo, recientemente se había informado en los Estados Unidos1 que, si bien superaba al insecticida comúnmente utilizado contra unas treinta especies de insectos, solo era aproximadamente igual a diecinueve y era inferior a catorce. La mayor parte de la labor realizada hasta el momento había sido exploratoria, y un mayor conocimiento de la dosificación, el calendario y la composición sin duda conduciría a un mejor rendimiento en muchos casos. En la actualidad se sabe poco sobre cuál de las diversas formas posibles de aplicación es la más eficaz y segura para fines concretos. Un problema especial en la agricultura era el riesgo de efectos nocivos sobre los insectos beneficiosos. Las lesiones a las aves y los peces también pueden seguir el uso generalizado en grandes áreas. Parecía haber poco peligro para los animales de sangre caliente, pero se necesitaba más información sobre los efectos acumulativos. D. D. T., dijo el Sr. Gimingham, era de un interés y promesa tan sobresalientes que sería particularmente desafortunado si su futuro se viera perjudicado por el mal uso en los primeros días.

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