Discusión

El absceso lingual es una entidad clínica poco frecuente que puede poner en peligro la vida, a menudo considerada una emergencia.3 A pesar de la exposición a muchos patógenos potenciales, la lengua es relativamente inmune a la infección y a un sitio inusual de absceso. Algunas de las razones de esta inmunidad incluyen la movilidad constante de la lengua, que ayuda a que la saliva produzca un efecto de limpieza perpetuo; su gruesa capa de mucosa queratinizada, que no es fácilmente penetrada por microorganismos; el tejido muscular, que constituye la mayor parte de su parénquima, con su rico suministro vascular; su rico drenaje linfático; y las propiedades inmunológicas de la saliva.6 El absceso de la lengua se presenta con frecuencia como hinchazón dolorosa que causa protrusión de la lengua, disfagia, odinofagia y dificultad para hablar.4,6 Existen 2 formas de lesiones por localización: absceso superficial o profundo.

En el absceso superficial, el proceso inflamatorio se encuentra directamente debajo de la membrana mucosa. La ubicación principal es la parte posterior de la lengua. Los pacientes se quejan de dolor al hablar, comer y tragar. Un examen detallado está determinado por la hinchazón e hiperemia limitadas en la lengua. Es denso, agrandado, doloroso durante la palpación. Un foco patológico con tal disposición puede abrirse y drenarse espontáneamente por sí solo. Después de eso, el paciente siente una reducción en el dolor y una disminución en la hinchazón. Aunque la herida de la lengua puede epitelizarse rápidamente, es posible que el absceso recaiga sin el tratamiento adecuado.

El absceso profundo se caracteriza por el proceso inflamatorio que involucra el tejido muscular profundo de la lengua. El curso es más severo, con fiebre de 38° a 39°, debilidad general, pérdida de apetito y dolor de cabeza.

Un examen objetivo revela un aumento significativo e hinchazón de la lengua. Hay deterioro del habla y la ingesta de alimentos, la saliva se vuelve viscosa. En casos graves, es difícil para el paciente respirar por la boca e incluso beber líquido. Los ganglios linfáticos submandibulares suelen crecer rápidamente y se vuelven dolorosos, pero móviles.

Se pueden utilizar varias técnicas de diagnóstico por imágenes, como la ecografía, la tomografía computarizada y la resonancia magnética, para evaluar el absceso de la lengua. El examen ecográfico de un absceso lingual reveló una lesión hipoecoica rodeada por un anillo hiperecoico, pero la ecografía no siempre es factible porque cuando la lengua está hinchada, el paciente puede experimentar molestias o dolor agudo si se presiona. La ventaja de la ecografía es su capacidad para proporcionar un diagnóstico de absceso lingual y guiar la aspiración con aguja simultáneamente.7 La tomografía computarizada es más útil para diagnosticar procesos infecciosos de la lengua. La ventana de TC de tejido blando es útil para identificar la ubicación del absceso. La ventana ósea puede identificar infección dental, osteomielitis mandibular o cálculo del conducto submandibular.8

La resonancia magnética permite una mejor visualización de los tejidos blandos y evita artefactos de la mandíbula y la amalgama dental. Por lo general, el absceso se presenta como una lesión hiperintensa T1 hipointensa–T2 rodeada de un borde hipointenso T1 hiperintenso–T2 que aumenta difusamente después de la inyección de contraste.9,10 Este aspecto difuso o periférico puede imitar el carcinoma de células escamosas invasivo, el carcinoma mucoepidermoide11 o el carcinoma quístico adenoide12,aunque con una presentación clínica diferente.

Otro punto de vista importante es que la RMN puede distinguir el absceso de la celulitis. La presencia de una pared circundante, edema perilesional en las imágenes ponderadas en T2 y post-contraste, un halo en las imágenes post-contraste y un área necrótica central son altamente sugestivos de absceso. En la celulitis, el encallamiento de los tejidos blandos y el engrosamiento dérmico son diagnósticos. La importante distinción entre absceso lingual y celulitis lingual a menudo no se puede hacer clínicamente. El absceso lingual no se resolverá sin la incisión y el drenaje adecuados, mientras que la incisión y el drenaje de una celulitis lingual no logran nada clínicamente.

El tratamiento exitoso del absceso lingual comienza con un diagnóstico preciso y consiste en el mantenimiento de las vías respiratorias, la incisión y el drenaje, seguido de una terapia antibiótica adecuada que debe dirigirse contra Estreptococos, Estafilococos y anaerobios Gram negativos. La aspiración sola a menudo es un tratamiento insuficiente, ya que el nidus persistente de la infección puede conducir a la recurrencia de abscesos, lo que requiere considerar la aspiración repetida o la incisión y el drenaje.

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