La fibromialgia afecta aproximadamente al 2% de la población general: es una afección difícil de experimentar para los pacientes, una afección difícil de tratar para los médicos y una afección costosa de abordar para las sociedades. La conceptualización de la fibromialgia ha evolucionado a lo largo de las décadas desde que fue reconocida como entidad clínica a principios de la década de 1990 por el American College of Rheumatology, con una reformulación en 2010 que enfatiza la naturaleza crónica y generalizada del dolor, la gravedad de los síntomas y la presencia de comorbilidades . En 2016, se publicó un libro blanco que detalla los desafíos en el campo para proporcionar un marco para los esfuerzos globales para mejorar la comprensión y el tratamiento de la fibromialgia . Las recomendaciones actuales para el manejo de la fibromialgia estratifican los enfoques en terapias farmacológicas y enfoques de medicina complementaria y alternativa . Estos incluyen educación del paciente, terapia física y ejercicio gradual, junto con tratamientos individualizados según el impacto de la afección en la función. Los desafíos para implementar estas pautas incluyen reconocer que el diagnóstico de la fibromialgia puede tomar varios años y que los pacientes a menudo ya están tomando varios medicamentos para el dolor y las comorbilidades, el papel de la fisioterapia/el ejercicio antes o junto con la farmacoterapia generalmente no se ha evaluado, junto con los desafíos de los regímenes de ejercicio en esta población en particular . Esta visión general reconoce que varias formas de medicamentos complementarios y alternativos son prometedoras, pero requieren pruebas rigurosas.

El tai Chi tiene una larga historia en China como práctica de artes marciales de salud y bienestar y ha sido designado como una «intervención compleja». Involucra elementos centrales de movimientos específicos, instrucción meditativa y regulación de la respiración, y más recientemente se ha caracterizado como un «movimiento meditativo» para proporcionar comprensión contemporánea y distinguirlo de otros ejercicios y regímenes meditativos . También se considera un ejercicio «complementario» o «consciente» y se agrupa junto con prácticas como el yoga, la meditación y las prácticas de mente y cuerpo en los análisis generales. La investigación sobre los beneficios para la salud del Tai Chi ha crecido constantemente desde finales de la década de 1990, con 100-200 publicaciones/año que aparecen entre 2010 y 2015, y actualmente hay un interés considerable en este tema . Un metaanálisis de Tai Chi de 2016 para varias afecciones de dolor crónico proporciona apoyo para su utilidad para la osteoartritis, el dolor lumbar y la osteoporosis .

Entre 2010 y 2017, cinco estudios que involucraron a 36-100 sujetos con fibromialgia, reportaron beneficios (en comparación con los grupos de control o las comparaciones antes/después) del Tai Chi en los dominios principales de los síntomas para esta afección (dolor, sueño, impacto, función física y función mental) . Estos estudios involucraron instrucción supervisada de Tai Chi y sesiones de práctica de dos a tres veces por semana durante 60-90 minutos (uno involucró práctica diaria adicional en el hogar durante 20 minutos), duraron de 12 a 28 semanas y generalmente usaron Tai Chi modificado de Estilo Yang de 8 a 10 formas (uno involucró Tai Ji Quan). Si bien estos estudios reportaron beneficios para la salud de manera uniforme y son prometedores, la heterogeneidad de los diseños de los estudios, particularmente con respecto a la duración de la práctica supervisada y la presencia o ausencia de práctica en el hogar, confunde una interpretación clara, especialmente porque los beneficios de otra práctica de movimiento meditativo (qigong) en la fibromialgia están relacionados con la cantidad de práctica .

En 2018, un ensayo comparativo, en el que participaron 226 personas con fibromialgia, comparó la eficacia del Tai Chi con el ejercicio aeróbico . Este es un estudio importante porque comparó el Tai Chi con el tratamiento no farmacológico prescrito con mayor frecuencia( ejercicio aeróbico); utilizó medidas bien validadas (medida de resultado primario del Cuestionario de Impacto de la Fibromialgia Revisado, una medida multidimensional del dolor, la función física, la fatiga, el cansancio matutino, la depresión, la ansiedad, la dificultad laboral y el bienestar general, hubo varios resultados secundarios adicionales); evaluó dos regímenes de Tai Chi (12 o 24 semanas, una o dos veces por semana) e incluyó práctica casera recomendada de 30 minutos al día; incluyó seguimientos a largo plazo de hasta 52 semanas. Los principales resultados son los siguientes: en comparación con los valores de referencia, las puntuaciones revisadas del Cuestionario de Impacto de la Fibromialgia en los cinco grupos (Tai Chi 1 × 12 semanas, 2 × 12 semanas, 1 × 24 semanas, 2 × 24 semanas y ejercicio aeróbico 2 × 24 semanas) mejoraron; los beneficios en los grupos combinados de Tai Chi fueron significativamente mayores que en el grupo de ejercicio aeróbico en las puntuaciones revisadas del Cuestionario de Impacto de la Fibromialgia y en varios resultados secundarios; los beneficios en el grupo de Tai Chi de 24 semanas en comparación con la intensidad y duración coincidentes del grupo de ejercicio aeróbico mostraron beneficios significativamente mayores en el grupo de Tai Chi; solo hubo algunas diferencias entre los grupos de Tai Chi de 12 y 24 semanas. Cabe destacar que los participantes de todos los grupos disminuyeron el uso de medicamentos analgésicos al final del estudio, lo que proporcionó una indicación adicional de mejoras en el dolor.

En resumen, el estudio de 2018 informa que tanto el ejercicio aeróbico como el Tai Chi producen múltiples beneficios para la salud en sujetos con fibromialgia que tienen comorbilidades asociadas y una mala calidad de vida, y los resultados son de considerable relevancia clínica y de salud pública. Las características basales indicaron una duración media del dolor de aproximadamente una década en cada grupo y múltiples regímenes farmacológicos; los resultados indican beneficios adicionales con el Tai Chi y el ejercicio, por lo que son importantes para el diseño de programas de tratamiento multimodal. De particular interés, con los mayores beneficios observados en el grupo de Tai Chi en comparación con el grupo de ejercicios aeróbicos emparejados, parece que el Tai Chi implica «algo más» que el movimiento físico y la mejora de la condición física. Desde una perspectiva teórica, dada la literatura emergente sobre los beneficios para la salud del Tai Chi en muchas áreas de salud diversas , existe un atractivo intrínseco para una práctica que potencialmente puede proporcionar beneficios clínicos en múltiples áreas. En este sentido, un estudio comparativo reciente de terapia física versus Tai Chi para la osteoartritis de rodilla informó una efectividad comparable en las medidas de artritis, pero mayores mejoras en la depresión y la calidad de vida física en el grupo de Tai Chi . Hay un margen considerable para evaluar la eficacia en función de los costos de las intervenciones de esta naturaleza que pueden administrarse en grupos.

Varios aspectos adicionales de la consideración de la orden de juicio de 2018, y estos tienen implicaciones para estudios futuros. En primer lugar, hubo tasas de desgaste del 11-28% a las 24 semanas y del 25-35% a las 52 semanas. Esto no es inusual, dadas las necesidades y la duración del ensayo y la población de pacientes. Una consecuencia de la eliminación natural de puestos es la necesidad de basarse en modelos de imputación (análisis de eficacia), cada uno de los cuales tiene supuestos concomitantes. Una perspectiva pragmática del mundo real reconoce que las prácticas particulares pueden no ser para todos, y considera que los efectos de una práctica en particular solo pueden determinarse en aquellos que realmente participan en la práctica. El estudio comenta la robustez de las observaciones, incluso con varios modelos de imputación, pero un análisis del mundo real por protocolo también sería beneficioso. Los estudios futuros tendrán que abordar qué pacientes permanecen en los estudios y lograr los mejores resultados. La exploración puede incluir atributos generales como expectativas (que contribuyen al placebo), locus de control de la salud (que contribuye a la autoeficacia) y actitudes hacia la medicina complementaria y alternativa (que contribuyen a las preferencias de tratamiento). También podría incluir el monitoreo de características específicas que podrían ser particularmente relevantes para el Tai Chi, como medidas de atención plena y de conciencia corporal / interocepción (se han desarrollado varias en estos dominios) o medidas específicas para la práctica de Tai Chi (por ejemplo, inventario de movimiento meditativo).

En segundo lugar, el estudio monitorea el cumplimiento de la asistencia a las sesiones supervisadas, pero no registra la práctica diaria utilizando registros autoinformados. Si bien hay límites para estos últimos, pueden proporcionar una indicación adicional de cumplimiento. El estudio señala que la asistencia a las sesiones de Tai Chi es mayor que la asistencia a las sesiones de ejercicio. En el futuro, será importante determinar qué métodos optimizan el compromiso y la adhesión e incluirlos en el diseño del estudio. El estudio actual enfatizó el equilibrio como un elemento del diseño de ensayos para minimizar el sesgo, que es una característica loable. Sin embargo, a medida que los beneficios para la salud del Tai Chi se revelan a través de estudios adicionales, especialmente con atención al tema de la cantidad de práctica, puede ser necesario que haya formas adicionales de enmarcar la información para alentar y mejorar la adherencia. Los enfoques de metanálisis también deberán reconocer la cuestión de la cantidad de práctica y estratificar su análisis de los resultados del estudio en relación con este factor. En la actualidad, si bien a menudo se menciona esto como un posible factor de importancia, se ha prestado poca atención sistemática a la cuestión.

Un desafío final para el futuro es comprender los mecanismos por los cuales el Tai Chi produce beneficios para la salud. Dentro de un marco tradicional, implica el cultivo del qi (chi) y la promoción de un flujo de energía libre y sin obstáculos. Los puntos de vista contemporáneos lo consideran una intervención compleja que integra conceptos de mente y cuerpo, con aspectos físicos, emocionales y espirituales, o usan terminología específica para distinguirlo de otras formas de movimiento o prácticas meditativas estáticas . Los aspectos emergentes de focus incluyen evaluaciones de los efectos sobre la función autonómica, proporcionando un monitor de la función corporal, imágenes cerebrales y análisis de redes que reflejan las dimensiones neuronales e integradoras . El tai Chi recluta potencialmente elementos integradores de la biología de sistemas que ahora se están articulando, y en el futuro, se requerirán estudios empíricos de resultados clínicos que consideren subgrupos (un aspecto de la medicina más personalizada), así como estudios exploratorios de mecanismos, para reclutar mejor el potencial clínico moderno de esta práctica antigua.

Financiera & divulgación de intereses concurrentes

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