Acabo de terminar de enseñar nuestro curso de posgrado sobre Envejecimiento y Epigenética. Durante la última semana, nos centramos en el concepto de Super Era. Los investigadores han descubierto a través de la resonancia magnética que las personas de súper edad que están en los años 70 y 80 tienen el cerebro de niños de 20 años. ¿Qué hace que eso suceda?

Creo que una de las cosas más importantes que tenemos que recordar, 20, 30, 40, 70, 80, o 90 años de edad, es que el cerebro es un órgano que puede atrofiarse, ya que realmente es un órgano de uso o pérdida. He estado diciendo esto a lo largo de los currículos de envejecimiento, pero el deterioro cognitivo no tiene que ser un cambio normal de envejecimiento. Todos podemos perder y crear nuevas células cerebrales cada día. Ese es el proceso de la neurogénesis.

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Incluso el día de nuestra muerte, podemos estar aprendiendo algo nuevo. Recuerdo vívidamente este ejemplo el día en que mi madre estaba muriendo. En realidad no sabía que se estaba muriendo, pero sabía que algo andaba mal, y tenía la intuición de que necesitaba volver a Wyoming. Por supuesto, no pude llegar a tiempo, pero la llamé, y cogió el teléfono. Le dije: «Mamá, ¿qué estás haciendo?»¿Y sabes lo que estaba haciendo? Estaba escribiendo una nota de agradecimiento a alguien en la iglesia a quien pensaba que no era lo suficientemente apreciado. Fue la cosa más hermosa que recuerdo. También durante esos últimos meses de su vida, mamá estaba leyendo Shakespeare. Estaba construyendo neurogénesis hasta el final de su vida.

Entonces, uno de los primeros aspectos de una súper edad es que saben que el cerebro es un órgano que lo usa o lo pierde. Adopta la regla de no aburrirte nunca. Hacemos y perdemos nuevas conexiones o sinapsis todos los días, hasta 20 millones al día. Eso es increíble. La regla número uno para super envejecimiento es estar siempre haciendo neuronales nuevas vías, nuevas conexiones sinápticas, para compensar las perdidas. ¡Los super-Agers declararon que disfrutan aprendiendo nuevas habilidades y abrazan la incomodidad!

La segunda regla del super envejecimiento es que al cerebro le encanta ser desafiado. A veces lo que le hacemos a nuestras personas mayores es pensar que no son capaces. Los pusimos en un asilo de ancianos, y los dejamos sentarse, y se atrofian. Todo sobre las atrofias. Las súper edades desafían constantemente al cerebro en todos los aspectos de la vida.

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Soy un gran fan de las listas de deseos. Necesitamos tener listas de deseos todos los días de nuestra vida, para poder continuar construyendo nuevas vías neuronales. Aprende una nueva habilidad. Atrás quedaron los días que solían creer » ¡No puedes enseñarle a un perro viejo trucos nuevos!»Eso no es verdad. La neurogénesis diaria, la construcción de nuevas vías neuronales, ocurre todos los días, si desafiamos al cerebro y al cuerpo y los trabajamos juntos.

Todos necesitamos tener un entorno enriquecido para el cerebro frente a un entorno empobrecido. Demasiado estrés ambiental y muy poco significado para la vida también se suman a las enfermedades cerebrales. Hace unas semanas, estaba en terapia con una clienta, acababa de perder a su marido de 50 años. Estaba afligida y con razón abatida. Necesitaba volver a darle sentido a su vida. Es enfermera, necesita ayudar a los demás. No necesariamente en enfermería, pero ¿cómo puede tener sentido en su vida? Necesita comenzar a enriquecer su entorno de nuevo.

Si no has aprendido algo nuevo hoy, tienes que hacerlo. La forma en que continuamos construyendo nuevas vías neuronales tiene que ser practicada y repetida, para que se convierta en algo que realmente recordemos.

El cerebro generalmente pesa alrededor de tres libras. El cerebro de algunas personas, como saben, pesa un poco menos. Curiosamente, Albert Einstein tenía un cerebro que pesaba solo dos libras y media. A través de una autopsia, los científicos encontraron muchas interconexiones ricamente conectadas en el cerebro. Su cerebro era denso, porque estaba constantemente aprendiendo y haciendo.

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Así que, de nuevo, ¿qué hacemos para convertirnos en un Super Ager? Creo que podemos ser súper Mayores a los 30, 40 o 50 años de edad. Lo que hacemos hoy impacta en cómo salimos en nuestros años 80 o 90. El ejercicio es el tercer gran aspecto del súper envejecimiento. Hago ejercicio a diario. De hecho, acabo de llegar a casa de Tae Kwon Do. He estado haciendo Tae Kwon Do durante 20 años, y soy cinturón negro de quinto grado. Realmente no quería ir hoy, pero decidí que puedo ir. Hoy puedo. Me siento saludable. Fui, y me siento como un millón de dólares, porque sabemos que en el momento en que hago Tae Kwon Do, le estoy diciendo a mi cuerpo que se despierte y aprenda. En el momento en que hago Tae Kwon Do, todos estos factores neurotrópicos y proteínas derivados del cerebro solo le dicen a mi cuerpo «bien por ti, mantente alerta, vive la vida.»

Hacer ejercicio a diario es algo que es muy importante para nuestro cerebro. Ahora sabemos que 20 minutos al día es probablemente lo que necesitamos con un minuto de entrenamiento a intervalos altos para aumentar la frecuencia cardíaca. Sabemos que la meditación también ayuda. Es esencial tranquilizarnos, brindarnos algunos momentos de reflexión para que nuestra red de modo predeterminado pueda auto-reflejarse y pensar en cómo encajamos en el mundo de hoy. Sabemos que comer bien y tener una higiene del sueño saludable es una necesidad para llevar una vida saludable. Los super edad viven la vida bien, conscientemente, intencionalmente y ricamente. Esto mantiene a raya la destrucción neuronal. Aquí hay una foto de una querida amiga mía, Carole, que tiene 78 años de edad. Estamos en una clínica de tenis. Es increíble.

Lori Russell-Chapin
Fuente: Lori Russell-Chapin

Sabemos que el cortisol corre a través de nuestro cerebro y cuerpo todo el tiempo. Tenemos que aprender a autorregularnos. Recuerda, la autorregulación construye un locus de control intrínseco. La investigación ha demostrado que un poco de estrés ayuda al cuerpo / cerebro a desarrollar resiliencia, pero demasiado es perjudicial.

Sabemos que la violencia y el trauma afectan el volumen del cerebro, y afectan a los diferentes neurotransmisores que se liberan en el cerebro. Sabemos que el trauma colectivamente daña el cerebro / cuerpo, hace que la amígdala del cerebro se agrande y que la corteza prefrontal disminuya. Con demasiado trauma, hay una desconexión entre la parte frontal y posterior del cerebro. La gente finalmente instintivamente comienza a reaccionar en lugar de responder.

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Las personas de edad avanzada dependen menos de los medicamentos recetados, debido a su estilo de vida. Demasiada medicación se vuelve muy tóxica para el sistema. Estoy convencido de que dependemos demasiado de los medicamentos recetados y probablemente de las drogas recreativas, también, para ayudarnos a automedicarnos. Aquí hay un ejemplo, en nuestro curso de Cerebro y Comportamiento, quería que todos tocaran con el instrumento llamado ResPerate. Es uno de los únicos instrumentos aprobados por la FDA para el control de la presión arterial. Si se usa diariamente durante unas semanas, la presión arterial se puede controlar a través de nuestros patrones de respiración y flujo sanguíneo. ¿Por qué más de nosotros no controlamos activamente nuestra propia presión arterial? Los super edad practican todos los aspectos del envejecimiento, por lo que muchos no tienen que usar medicamentos para controlar la presión arterial y otros síntomas.

Haga clic aquí para ver un video divertido sobre Super Agers.

Envejecimiento dinámico: Ejercicios Simples para la Movilidad de Todo el Cuerpo por Katy Bowman y colegas es un libro informativo sobre personas de edad avanzada. Los autores describen cómo moverse de manera diferente puede mejorar nuestra salud y estado físico.

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