El sábado fue el Día Mundial del Tapir, un día para celebrar a este extraño animal de la selva y llamar la atención sobre su estatus como animal en peligro de extinción en 2019.

Los tapires son los mamíferos más grandes de América Central, con cuatro especies de «vacas de montaña», siendo el Tapir de Baird el que se encuentra principalmente en América Central y del Sur. Estos tapires se encuentran en varios parques nacionales de Costa Rica, pero lamentablemente su número está disminuyendo.
¡Los tapires son increíbles! No son mucho más altos que cuatro pies en sus hombros, pero son redondos, de 240 libras para el Tapir Kabomani a la friolera de 720 libras o más para el Tapir malayo. Aunque se parecen un poco a los cerdos, de hecho están relacionados con caballos y rinocerontes. Los tapires de Baird son de tamaño mediano, y son animales nocturnos que cazan frutas y hojas durante toda la noche. Es raro verlos.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre los tapires.
~ Los tapires tienen hocicos largos que pueden usar para agarrar cosas, como frutas y hojas sabrosas. Son buenos nadadores y usan sus hocicos como tubos para respirar bajo el agua.
~ Los tapires hacen algo muy extraño con sus caras. Se rizan los labios en una sonrisa extraña, abriendo un par de conductos en la boca para saborear/oler su entorno. Esto se llama la respuesta de los hombres de las pulgas; los gatos, las jirafas y los caballos también lo hacen.
~ Los tapires son adorables bebés a rayas de cebra y manchados que crecen hasta convertirse en adultos grises gigantescos con un peinado Mohawk.
~ Los tapires tienen caca mágica. Comen prácticamente de todo, especialmente frutas, y luego vagan por la selva dejando caer semillas de frutas digeridas a medida que avanzan, sembrando nuevas áreas del suelo de la selva.

Lamentablemente, los tapires están en peligro de extinción en 2019, especialmente el tapir de Baird que se encuentra en Costa Rica. Su población se ha reducido a más de la mitad en las últimas décadas, por lo que se encuentran en la lista de Especies en Peligro de Extinción. Han perdido gran parte de su hábitat natural, han sido cazados y deben competir con el ganado por comida y territorio.

Aunque los tapires se consideran criaturas gentiles, hay un famoso caso del Ministro de Medio Ambiente y Energía de Costa Rica que en 2006 fue atacado por un tapir cuando se aventuró fuera de los caminos trillados en el Parque Corcovado, queriendo ver de cerca a una madre tapir y su cría. Carlos Manuel Rodríguez Echandi estaba tratando de acercarse a los tapires, saliéndose del camino para hacerlo, cuando la mama tapir lo cargó, dejándolo inconsciente en una zanja. Afirma que la mochila que llevaba le salvó la vida, ya que el tapir la mordió en lugar de desgarrarle la nuca. Cuando recuperó la conciencia se dio cuenta de que estaba completamente perdido, y le tomó tres días encontrar la salida del parque.

Los Tapires de Baird se pueden ver, si tiene suerte, en los siguientes parques nacionales: Penas Blancas, Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde, Corcovado, Estación Biológica La Selva y Parque Internacional La Amistad.
¡Feliz Día Mundial del Tapir!!

Sobre el autor :

Carol Blair Vaughn ha escrito para Inside Costa Rica y The Costa Rica Star, así como para la revista Residente El
. Creció en América Latina, viajando con su padre Jack Vaughn,
ex Subsecretario de Estado para Asuntos Latinoamericanos, y Embajador de Estados Unidos en Panamá
y Colombia. La estrella publicó su libro Crazy Jungle Love: Murder, Madness, Money & Monkeys
en 2017, y ahora está disponible para su compra en Amazon como libro en rústica y como ebook
.

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