El dicho atribuido a Winston Churchill que rechaza la regla contra terminar una oración con una preposición debe estar entre los ingenios mutados con más frecuencia. He recibido muchas notas de corresponsales que afirman saber cuál era el «dicho original», pero ninguno de ellos cita una fuente autorizada.

La alt.ingl.usage FAQ afirma que la historia se originó con una anécdota de Sir Ernest Gowers’ Plain Words (1948). Supuestamente un editor había reorganizado torpemente una de las frases de Churchill para evitar terminarla en una preposición, y el Primer Ministro, muy orgulloso de su estilo, garabateó esta nota en respuesta: «Este es el tipo de inglés con el que no voy a poner.»The American Heritage Book of English Usage está de acuerdo.

El FAQ continúa diciendo que the Oxford Companion to the English Language (sin edición citada) afirma que el original era «Este es el tipo de tonterías sangrientas con las que no voy a poner.»Para mí esto suena más probable, y el afán de evitar la palabra ofensiva «sangriento» ayudaría a explicar la proliferación de variaciones.

Una búsqueda rápida de Internet dio un número asombroso. En esta era de copiar y pegar, es realmente inusual encontrar una variedad tan rica. El contexto narrativo también varía: a veces la persona reprendida por Churchill es un corresponsal, un editor de discursos, un burócrata o un miembro de la audiencia en un discurso y a veces es un hombre, a veces una mujer y a veces incluso un estudiante joven. A veces Churchill escribe una nota, a veces garabatea la nota en el manuscrito corregido, y a menudo se dice que pronunció el reproche en voz alta. El texto en cuestión era un manuscrito de libro, un discurso, un artículo o un documento gubernamental.

Aquí hay solo una muestra de las variaciones que circulan en la Red:

  1. Es una regla que no voy a aplicar.
  2. Este es el tipo de pedantería arreglada con la que no voy a poner.
  3. Este es el tipo de pedantería arrant con la que no voy a poner.
  4. No terminar una oración con una preposición es un poco de pedantería arrant con la que no voy a poner.
  5. Ese es el tipo de tonterías con las que no pondré
  6. Esto es insubordinación, ¡arriba con las que no pondré!
  7. Este es el tipo de tonterías con las que no voy a poner.
  8. Este es el tipo de cosas que no voy a poner.
  9. Madame, esa es una regla que no voy a poner.

Una pobre alma, no familiarizada con la palabra «arrant», se le ocurrió: «Ese es el tipo de crítica errante con la que no voy a poner.»

Luego están los que lo consiguen tan revuelto que sale hacia atrás:

  1. Terminar una oración con una preposición es algo que no voy a poner.
  2. Terminar una oración con una preposición es algo que no vamos a poner.
  3. De ahora en adelante, terminar una oración con una preposición es algo que no voy a poner.
  4. Por favor, entienda que terminar una oración con una preposición es algo que no voy a poner.

Revisé los índices de una docena de biografías de Churchill, pero ninguna de ellas tenía una entrada para «preposiciones.»

Ben Zimmer ha presentado pruebas en la alt.uso.lista en inglés que esta historia no fue atribuida originalmente a Churchill en absoluto,sino a un funcionario anónimo en un artículo en la revista Strand. Dado que Churchill a menudo contribuía a The Strand, argumenta Zimmer, sin duda lo habría identificado si hubiera sido el funcionario en cuestión. No está claro cómo la anécdota llegó a ser atribuida a Churchill por Gowers, pero parece haber circulado independientemente antes.
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