Las startups de pequeñas empresas pasan por un ciclo de vida típico de tres etapas. He observado este ciclo de vida de inicio una y otra vez. De hecho, yo mismo lo he pasado.

Si reconocemos las tres etapas, es el primer paso para superarlas con éxito.

Antes de ir más lejos, permítanme decir que no estoy hablando de las etapas de desarrollo estándar de una startup de alto crecimiento. Los capitalistas de riesgo y los profesores de emprendimiento a menudo hablan de esto. Pero están pensando en los Facebooks, Googles y Ubers del mundo.

Me refiero a las nuevas empresas pequeñas, las que tú, yo y millones del resto de nosotros comenzamos. Nuestras pequeñas empresas también tienen un ciclo de vida.

Y aunque la primera y la última etapa son geniales, la etapa intermedia no siempre es bonita.

Definir el Ciclo de Vida de una Startup

Ayuda a comprender el ciclo de vida de una pequeña empresa reflexionando sobre una ley de la física: la primera ley del movimiento.

La primera ley del movimiento es un principio identificado por Sir Issac Newton hace siglos. Probablemente hayas oído hablar de la primera ley de Newton, parafraseada como:

«Un cuerpo en reposo tiende a permanecer en reposo. Un cuerpo en movimiento tiende a permanecer en movimiento. «

¿Te suena familiar? Esto describe la inercia y el impulso.

En los términos más simples, cuando se trata de negocios:

Momentum = bueno

Inercia = malo

La inercia es un obstáculo importante para el éxito en la creación de una pequeña empresa. No es útil en ningún negocio. Pero afecta a las nuevas empresas y a las pequeñas empresas en mayor medida.

¿Por qué? Es porque tenemos menos recursos disponibles para combatirlo.

Después de la prisa inicial de comenzar el negocio, llegamos a un punto en el que maximizamos nuestros recursos. Hemos cavado profundo. Hemos exprimido hasta la última onza de energía y recursos. Y de repente no tenemos más para dar. No tenemos más dinero, no más gente, no más tiempo para invertir en nuestros negocios. Sí, lo hemos usado todo.

En pocas palabras, nos quedamos atascados. Después de la emoción inicial de poner en marcha el negocio, parece que no podemos avanzar. Parece que no podemos hacer que las cosas grandes se muevan de nuevo.

Nuestros negocios se vuelven como rocas encadenadas a nuestros tobillos. Empujamos y tiramos. Esa roca se mueve unos metros pero no rueda por el camino que queremos. Si eres un cargador duro o una personalidad de tipo A, se vuelve frustrante.

Oh, estamos ocupados, estamos muy ocupados. Podemos ser rentables y capaces de hacer nóminas. Ese no es el problema.

Más bien, todo comienza a sentirse difícil. El crecimiento no es tan fácil como queremos.

Luchamos por avanzar en el crecimiento, la rentabilidad y el éxito de nuestro negocio. Nos sentimos hundidos, como vadeando a través del barro.

Estamos luchando contra la inercia. De hecho, la inercia es una parte natural del ciclo de vida de la startup.

Como dije al principio de este artículo, la mayoría de nosotros, como empresarios, pasamos por estas tres etapas para iniciar y operar una pequeña empresa.

Pasemos por las tres etapas, para que sepas qué esperar. Y si se encuentra en una de las etapas actualmente, vea si la experiencia le suena familiar.

Etapa de inicio 1: Lanzamiento

Comenzamos con grandes planes. Los emprendedores tenemos grandes ideas y al principio estamos llenos de energía.

Después de todo, hemos creado algo de la nada. Hemos hecho más de lo que la mayoría de la gente hará. Dimos un salto, empezamos un negocio y lo pusimos en marcha.

Cuando comencé mi negocio, tenía tanta energía que tuve dificultades para canalizarla. ¡Me encantó mi negocio! Estaba listo para enfrentarme al mundo.

Y si me hubiera ido de mi negocio, no podía esperar para volver. Probablemente pasé demasiadas horas en él. Pero fue un trabajo de amor.

Otros empresarios con los que he hablado describen una experiencia similar. Todos estamos llenos de emoción cuando empezamos un negocio por primera vez. Es casi como pasar por un episodio maníaco (pero de manera positiva). Estamos concentrados y ardiendo.

¡Todos somos David listos para derrotar a Goliat!

Etapa de inicio 2: Canal de la Realidad

Mientras que la fase de lanzamiento es emocionante, en algún momento caemos en the el Canal de la Realidad.

Para describir esta etapa, tengo que hacer un guiño al Ciclo de Bombo de Gartner. El Ciclo de publicidad es famoso en los círculos empresariales por describir el crecimiento de las nuevas tecnologías. Después del pico inicial de emoción y altas expectativas, en algún momento la nueva tecnología llega al «canal de la desilusión».»Ese es el punto cuando:

  • El interés en la nueva tecnología comienza a disminuir.
  • Las expectativas se reducen.
  • Algunos productores de la tecnología fallan.

Es bastante similar en una pequeña empresa. Pero en el caso de los dueños de negocios, no es tanto desilusión. Es que nos encontramos cara a cara con la realidad.

El canal de la Realidad es el punto donde empezamos a conseguir clientes. En este punto, probablemente tengamos empleados o trabajadores y servicios subcontratados.

Toda nuestra energía queda atrapada en el trabajo diario. Estamos enterrados en minucias. Tenemos facturas que pagar, una nómina que cumplir.

En resumen, ya no estamos soñando con un negocio. Ahora tenemos que operarlo. ¡Caramba!!!

Los propietarios terminan con un caso clásico de trabajar EN el negocio cuando deberían estar trabajando EN él.

Mi propio negocio pasó por el Canal de la Realidad. Hubo varios años en los que parecía que simplemente existíamos. Sí, sacamos ganancias.

Pero si miro hacia atrás, esos años fueron una lucha. Hice mucho trabajo de redacción y consultoría independiente para subsidiar el crecimiento de mi editorial digital. Doce horas al día — diablos, 14 horas al día-no eran nada.

Sobrevivimos, por supuesto. Después de 15 años, seguimos aquí y prosperando. Pero en ese entonces me preocupaba mucho. No me estaba divirtiendo. Y tomó toda mi energía.

Algunas empresas se revuelcan en el canal de la Realidad durante años. Se las arreglan para pagar las cuentas, pero el crecimiento es lento.

Pero incluso si no quieres crecer, digamos que eres un freelancer autónomo, el contenido se mantiene a un ritmo de trabajo constante, tu calidad de vida se ve afectada. Usted puede sentirse derrotado por presiones.

Llámalo agotamiento, llámalo agotamiento, llámalo falta de motivación. Anhelas pasar más tiempo con la familia, o en pasatiempos o intereses externos. Sin embargo, no puede obtener mucha energía adicional para su negocio o su vida.

Como propietarios, nuestros negocios comienzan a sentirse como esa roca encadenada a nuestros tobillos. Y la roca apenas se mueve. Es difícil hacer que la roca vuelva a rodar de forma constante.

Etapa de inicio 3: ¡Impulso!

La buena noticia es que llega un escenario donde las cosas cambian. Es cuando sientes que todo «hace clic».»Su negocio comienza a funcionar a toda máquina. Suceden cosas increíbles.

Recogida de empresas. Las ventas llegan más rápido y de manera más consistente. Los ingresos parecen requerir menos esfuerzo para generarlos.

  • Si tienes un equipo, pueden operar por su cuenta. Empiezan a tener nuevas ideas que nunca habrías pensado. Tu gente toma más decisiones. Logran cosas sin que te involucres en cada detalle.
  • Si eres propietario solo o autónomo, desarrollas sistemas que te permiten gestionarlo mejor. ¿Ese boca a boca que desarrollaste en las dos primeras etapas de tu negocio? Ahora comienza a generar ventas de manera constante. Aprendes a decir no y a concentrar tu tiempo para obtener las recompensas psicológicas y financieras más altas.

En esta etapa del ciclo de vida de la pequeña empresa, el propietario puede comenzar a tomar vacaciones y días festivos más largos.

Tus días se sienten más gratificantes — menos aburridos. Tienes más energía, o eso parece.

Tu creatividad vuelve a asomarse. Experimenta un interés renovado en un pasatiempo o actividad que solía amar.

En resumen, has roto la inercia. La roca (es decir, el negocio que has construido) ahora comienza a moverse a lo largo de su propio impulso.

¿Cómo lo hiciste? Quedándose con él. Al continuar viniendo a trabajar todos los días.

Lo hiciste tomando decisiones diarias. Quizás contrataste a la persona adecuada aquí o allá para ayudar. Descubriste nuevas herramientas para impulsar la eficiencia. Usted pone en marcha sistemas y procesos en su negocio.

Sus ofertas ahora están probadas. Y has construido una base de clientes.

Sobre todo, ha aprendido lecciones valiosas. Saber qué hacer y qué no hacer — las lecciones de la experiencia. Eso hace que las cosas sean más fáciles y gratificantes.

La fuerza combinada de todas estas cosas ayuda a romper la inercia.

El impulso ha vuelto.

Y es una sensación maravillosa!

¡El Ciclo De Vida De Inicio Te Hace Más Fuerte!

Si actualmente estás en el Canal de la Realidad, no estás solo. Otros están en esa etapa contigo.

Es importante reconocerlo. Es más fácil superar un momento difícil si sabes que no es único para ti.

Millones de compañeros pasaron por esa fase del ciclo de vida de la startup. Sobrevivieron y prosperaron. Tú también puedes superarlo. Y cuando lo haga, usted y su pequeña empresa emergerán aún más fuertes para ello.

Como el viejo dicho del filósofo Friedrich Nietzsche, » Lo que no nos mata, nos hace más fuertes.»

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