BIBLIOGRAFÍA

El coste para el usuario se refiere a los gastos sufragados por el propietario o arrendatario de un activo de capital como resultado del uso del activo durante un período de tiempo determinado. El costo del capital para el usuario también se conoce a veces como el» precio de alquiler implícito «o el» precio de los servicios de capital».»Un activo de capital en teoría puede ser cualquier activo de larga duración, lo que generalmente significa que tiene una vida útil de más de un año. Los bienes duraderos, como maquinaria, fábricas, automóviles, computadoras e incluso casas, son ejemplos de bienes de capital «tangibles». También hay activos de capital» intangibles», como la base de conocimientos tecnológicos de una empresa creada por actividades de investigación y desarrollo anteriores (R&D) o el valor de su(s) marca (s) creado (s) por esfuerzos de comercialización anteriores.

Junto con la entrada de mano de obra, los flujos de servicios de los activos de capital son utilizados por las empresas para generar ingresos. Para muchas aplicaciones en la investigación económica, como medir la productividad «multifactorial» o evaluar el efecto potencial en la inversión de los cambios en la política fiscal, es necesario medir los precios de los servicios de capital y mano de obra. Para el trabajo, medir este precio es fácil: es simplemente el salario. Para el capital, sin embargo, medir el precio de una unidad de servicio, es decir, el costo del usuario, puede ser mucho más complicado. Si la empresa alquila un automóvil por un año, por ejemplo, entonces, al igual que con la mano de obra de «alquiler», el costo del usuario es simplemente el precio del alquiler. Este alquiler compensa al propietario del automóvil por el «desgaste» (depreciación) infligido al automóvil durante el año, los impuestos sobre los ingresos por alquiler, la disminución de su mercado (p. ej., «libro azul») a lo largo del año, y el interés perdido que el propietario podría haber ganado si hubiera vendido el automóvil e invertido esos fondos. La mayoría de los bienes de capital utilizados por una empresa, sin embargo, son propiedad de la empresa. Sin embargo, uno puede pensar en la empresa como el alquiler de estos activos a sí misma a un precio de alquiler «implícito», igual a lo que la empresa obtendría si alquilara estos activos a otras empresas. De hecho, los organismos estadísticos gubernamentales y otros que tratan de medir los costos de los usuarios de determinados bienes de capital suelen medirlos por los precios observados en los mercados de alquiler.

La mayoría de los tipos de capital, sin embargo, no tienen mercados de alquiler activos. En estos casos, el costo del usuario a menudo se mide apelando al modelo neoclásico y al trabajo seminal de Robert Hall y Dale Jorgenson (1967). Hall y Jorgenson derivaron la fórmula para el costo del usuario basada en la proposición del modelo neoclásico de que el precio de un activo de capital debe ser igual al valor actual de la corriente de ingresos de alquiler generados por el activo neto de impuestos y depreciación. A partir de esta ecuación, se puede resolver el ingreso por alquiler por período, es decir, el costo del usuario, en función del precio del activo de capital, el cambio esperado en su precio durante el período, la tasa de interés, la tasa de depreciación y los impuestos. Debido a que estos valores se conocen o se pueden estimar razonablemente bien, el costo para el usuario se puede calcular utilizando esta fórmula.

Cabe señalar que este concepto neoclásico de costo para el usuario es distinto del concepto de costo para el usuario de Keynes, que, en términos generales, es el costo total para una empresa de usar capital en la producción (mientras que el costo para el usuario neoclásico puede considerarse como el precio de una unidad de servicios de ese capital). El costo de usuario keynesiano captura el valor del capital que se «consume» o «consume» en el proceso de producción. En el marco de producción de Keynes, la suma del costo de mano de obra («factor») y el costo del usuario es igual al costo total («primo») de producción (véase el capítulo 6, Keynes 1936).

VÉASE TAMBIÉN Keynes, John Maynard

BIBLIOGRAFÍA

Hall, Robert E., and Dale W. Jorgenson. 1967. Política Fiscal y Comportamiento de Inversión. American Economic Review 57 (2): 391-414.

Keynes, John Maynard. 1936. Teoría General del Empleo, los Intereses y el Dinero. Londres: Macmillan.

Daniel J. Wilson

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