Cribado y Evaluación Dentro de Múltiples Sistemas

Debido a los riesgos particulares de desarrollo asociados con las experiencias traumáticas de los niños pequeños, es esencial que se identifique a los niños vulnerables lo antes posible después del trauma. Muchos recursos comunitarios, incluidos los sistemas de salud, los programas de Intervención Temprana, las agencias de bienestar infantil, Head Start, los programas de cuidado infantil y los sistemas de educación temprana, desempeñan un papel importante en la identificación de los niños y en la vinculación de ellos y sus familias con los servicios.

Algunos de estos sistemas ahora tratan de abordar posibles experiencias traumáticas al incluir preguntas sobre traumas específicos en sus protocolos de admisión y/o evaluación. Por ejemplo, tanto los protocolos de admisión de Head Start como de Intervención Temprana incluyen preguntas sobre la violencia doméstica en las familias. Otros protocolos pueden incluir preguntas específicas sobre accidentes, pérdida de familiares y/o antecedentes médicos significativos. La mayoría de los niños pequeños son vistos a intervalos regulares por proveedores en el sistema de atención médica pediátrica, lo que permite oportunidades repetidas para identificar el trauma de la primera infancia. Como tal, los proveedores médicos también pueden desempeñar un papel importante en la disminución de los riesgos y en la maximización de los factores de protección asociados con la exposición de los niños pequeños al trauma. Pueden proporcionar información para prevenir accidentes e incorporar preguntas sobre experiencias estresantes y traumáticas en sus entrevistas con las familias.

Enfoque de la Evaluación para Niños pequeños

La evaluación del trauma en niños pequeños debe centrarse en el problema que se presenta en el contexto del desarrollo general del niño. Esta información se puede recopilar a través de entrevistas con los padres y cuidadores importantes en la vida del niño, observación de la interacción padre/cuidador-niño y herramientas de evaluación estandarizadas. La evaluación clínica debe incluir una revisión de las características específicas de la experiencia traumática, incluyendo:

  • Reacciones del niño y de los padres/cuidadores
  • Cambios en el comportamiento del niño
  • Recursos en el entorno para estabilizar al niño y a la familia
  • Calidad de las relaciones de apego primarias del niño
  • Capacidad de los padres/cuidadores para facilitar el desarrollo socioemocional, psicológico y cognitivo saludable del niño

Al realizar una evaluación de un niño pequeño, también es importante evaluar los retrasos en el desarrollo (p. ej., motricidad gruesa / fina, habla / lenguaje, procesamiento sensorial), lo que puede indicar que el niño podría beneficiarse de la evaluación y/o los servicios de otro profesional (por ejemplo, terapeuta ocupacional, terapeuta del habla/lenguaje, fisioterapeuta). A menudo es útil consultar y trabajar en colaboración con estos profesionales.

Instrumentos para Evaluar el Estrés Traumático en Niños pequeños

A continuación se muestra una lista de algunos de los instrumentos estandarizados utilizados dentro de la NCTSN para evaluar el estrés traumático en niños pequeños.

  • Lista de verificación de comportamiento infantil (CBCL): Achenbach, y Rescorla (2001). Edades 1½-5
  • Trastorno de Estrés Postraumático Entrevista Semiestructurada y Registro de Observación: Scheeringa y Zeanah (1994). Edades 0-4
  • Inventario de Síntomas Postraumáticos para Niños (PT-SIC): Eisen (1997). Edades 4-8
  • Evaluación Psiquiátrica en Edad Preescolar (PAPA): Egger y Angold (1999). Edades 2-5
  • Síntomas de TEPT en niños en edad Preescolar (PTSD-PAC): Levendosky, Huth-Bocks, Semel y Shapiro (2002). Edades 3-5
  • Inventario de Detección de Eventos Traumáticos-Informe revisado de los padres (TESI-PRR): Ghosh et al. (2002). Lista de Verificación de Síntomas de Trauma para Niños Pequeños (TSCYC, por sus siglas en inglés): Briere et al. (2001). Edades 3-12
  • Escala de Exposición a la Violencia para niños-Versión preescolar (VEX-PV): Shahinfar, Fox y Leavitt (2000). Edades 4-10
  • Escala de Exposición a la Violencia para Niños – Informe revisado de los padres (VEX-RPR): Shahinfar, Fox y Leavitt (2000). Para padres de niños en edad preescolar de 4 a 10 años

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