Por Leonard Leslie Brooke

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Hace mucho tiempo, en los días felices del buen Rey Arturo, vivían un granjero y su esposa. Eran muy pobres, pero se habrían sentido contentos y felices si hubieran tenido un hijo pequeño. Un día, habiendo oído hablar de la gran fama del mago Merlín, que vivía en la Corte del rey Arturo, la esposa persuadió a su marido para que fuera y le contara su problema. Al llegar a la Corte, el hombre rogó a Merlín con lágrimas en los ojos que les diera un hijo, diciendo que serían muy felices incluso si no fuera más grande que su pulgar. Merlín decidió conceder la solicitud, y cuál fue el asombro del granjero al encontrar cuando llegó a casa que su esposa tenía un hijo, que, maravilloso de decir, no era más grande que el pulgar de su padre.

Los padres estaban muy felices, y el bautizo de la pequeña compañeros se llevó a cabo con gran ceremonia. La Reina de las Hadas, atendida por toda su compañía de elfos, estuvo presente en la fiesta. Besó a la niña y, llamándola Pulgarcito, dijo a sus hadas que buscaran a los sastres de su Corte, que vestían a su ahijado según sus órdenes. Su sombrero estaba hecho de una hermosa hoja de roble, su camisa de una fina tela de araña y sus medias estaban hechas con la corteza de una delicada manzana verde, y las ligas eran dos de los pelos más finos imaginables, arrancados de las cejas de su madre, mientras que sus zapatos estaban hechos de la piel de un ratoncito. Cuando estaba vestido, la Reina de las Hadas lo besó una vez más, y, deseándole buena suerte, voló con las hadas a su Corte.

Como Tom creció, se hizo muy divertido y lleno de trucos, por lo que su madre tenía miedo de dejarlo fuera de su vista. Un día, mientras ella preparaba un budín de masa, Tom se paró en el borde del tazón, con una vela encendida en la mano, para que pudiera ver que el budín estaba bien hecho. Desafortunadamente, sin embargo, cuando se le dio la espalda, Tom cayó en el tazón, y su madre, sin extrañarlo, lo agitó en el pudín, lo ató en un paño y lo puso en la olla. La masa llenó la boca de Tom, y le impidió gritar, pero apenas sintió el agua caliente, pateó y luchó tanto que el pudín saltó por la olla, y su madre, pensando que el pudín estaba embrujado, casi se asustó. Sacándolo de la olla, corrió con él a su puerta, y se lo dio a un hojalatero que pasaba.

Estaba muy agradecido por ello, y esperaba tener una mejor cena de la que había disfrutado durante muchos días largos. Pero su placer no duró mucho, ya que, al pasar por encima de una valla, estornudó muy fuerte, y Tom, que había estado bastante callado dentro del pudín durante algún tiempo, gritó en la parte superior de su vocecita, » ¡ACHOO!»Esto aterrorizó tanto al hojalatero que tiró el pudín y salió corriendo tan rápido como pudo. El pudín se había roto en pedazos por la caída, y Tom salió a hurtadillas, cubierto de masa, y corrió a casa con su madre, que lo había estado buscando por todas partes, y estaba encantado de verlo de nuevo. Ella le dio un baño en una taza, que pronto lavó todo el pudín, y él no fue peor para su aventura.

Unos días después de esto, Tom acompañó a su madre cuando ella fue a los campos a ordeñar las vacas, y, temiendo que el viento lo arrastrara, lo ató a un cardo con un pequeño trozo de hilo. Mientras ordeñaba, vino una vaca, mordió el cardo y se tragó a Tom. Al pobre Tom no le gustaban sus grandes dientes, y gritó en voz alta: «¡Madre, madre!»Pero, ¿dónde estás, Tommy, mi querido Tommy?»gritó su madre, retorciéndose las manos. «Aquí, madre», gritó, » ¡dentro de la boca de la vaca roja!»Y, diciendo eso, comenzó a patear y arañar hasta que la pobre vaca casi se volvió loca, y al final lo tiró de la boca de ella. Al ver esto, su madre corrió hacia él, lo cogió en sus brazos y lo llevó sano y salvo a casa.

Algunos días después, su padre lo llevó al campo a arar y le dio un látigo, hecho de paja, con el que conducir los bueyes; pero el pequeño Tom pronto se perdió en el campo. Un águila lo vio, lo recogió y voló con él a la cima de una colina donde estaba el castillo de un gigante. El gigante lo metió de inmediato en la boca, con la intención de tragárselo, pero Tom hizo un gran alboroto cuando entró, que el monstruo pronto se alegró de deshacerse de él, y lo arrojó lejos al mar. Pero no se ahogó, porque apenas había tocado el agua antes de ser tragado por un pez grande, que poco después fue capturado y traído al rey Arturo, como regalo, por el pescador. Cuando se abrió el pez, todos se sorprendieron al encontrar a Tom dentro. Fue llevado inmediatamente al Rey, que lo convirtió en su enano de la Corte.

Durante mucho tiempo vivió feliz,
Amado por la Corte,
Y ninguno como Tom era tan respetado
Entre los mejores.

La Reina estaba encantada con el niño, y lo hizo bailar con su mano izquierda. Bailaba tan bien que el rey Arturo le dio un anillo, que llevaba alrededor de la cintura.

Tom pronto comenzó a anhelar volver a ver a sus padres, y rogó al Rey que le permitiera irse a casa por un corto tiempo. Esto se permitió fácilmente, y el Rey le dijo que podía llevar consigo todo el dinero que pudiera llevar.

Y así se va jolly Tom,
Con tres peniques a la espalda –
Una pesada carga que hizo que
Se rompieran los huesos.

Por cierto, tuvo que descansar más de cien veces, pero, después de dos días y dos noches, llegó a la casa de su padre a salvo. Su madre lo vio venir y salió corriendo a su encuentro, y hubo una gran celebración a su llegada. Pasó tres días felices en casa, y luego se dirigió a la Corte una vez más.

Poco después de su regreso, un día hizo algo para disgustar al rey, por lo que, temeroso de la ira real, se metió en una maceta vacía, donde permaneció mucho tiempo. Al fin se atrevió a asomarse y, al ver una gran mariposa en el suelo cerca, salió de su escondite, saltó sobre su espalda y fue llevado al aire. El Rey y los nobles trataron de atraparlo, pero al final el pobre Tom cayó de su asiento en una regadera, en la que casi se ahogó, solo que afortunadamente el hijo del jardinero lo vio y lo sacó. El Rey estaba tan contento de tenerlo a salvo una vez más que se olvidó de dárselo, y en su lugar hizo un alboroto con él.

Tom vivió muchos años en la Corte, uno de los caballeros más queridos del Rey Arturo.

Por lo tanto, en tilt and tournament
Fue entretenido,
Que todo el resto de Arthur’s knights
Le hizo mucho espectáculo de placer.
Con el buen Sir Launcelot du Lake,
Sir Tristram y Sir Guy,
Sin embargo, ninguno en comparación con brave Tom Thumb
En actos de caballería.

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