La palabra genotipo se refiere a la suma total de todos los genes que una persona hereda. La palabra fenotipo se refiere a las características que realmente se expresan. Mírate en el espejo. ¿Qué ves, tu genotipo o tu fenotipo? ¿Qué determina si los genes se expresan o no? Debido a que los genes se heredan en pares en los cromosomas, podemos recibir la misma versión de un gen de nuestra madre y nuestro padre, es decir, ser homocigotos por esa característica que influye el gen. Si recibimos una versión diferente del gen de cada padre, eso se conoce como heterocigoto. En la situación homocigótica mostraremos esa característica. Es en la condición heterocigótica que se hace evidente que no todos los genes son creados iguales. Algunos genes son dominantes, lo que significa que se expresan en el fenotipo incluso cuando se combinan con una versión diferente del gen, mientras que su pareja silenciosa se llama recesiva. Los genes recesivos se expresan solo cuando se combinan con un gen de versión similar.

Los genetistas se refieren a diferentes versiones de un gen como alelos. Algunos rasgos dominantes incluyen tener hoyuelos faciales, cabello rizado, visión normal y cabello oscuro. Algunos rasgos recesivos incluyen el cabello rojo, la miopía y el cabello liso.

La mayoría de las características no son el resultado de un solo gen; son poligénicas, lo que significa que son el resultado de varios genes. Además, los patrones dominantes y recesivos descritos anteriormente tampoco suelen ser tan simples. A veces, el gen dominante no suprime completamente el gen recesivo; esto se denomina dominancia incompleta. Un ejemplo de esto se puede encontrar en el trastorno genético recesivo de la enfermedad de células falciformes. El gen que produce glóbulos rojos sanos de forma redonda es dominante. El gen recesivo causa una anomalía en la forma de los glóbulos rojos; toman forma de hoz, lo que puede obstruir las venas y privar de oxígeno a los órganos vitales y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular. Para heredar el trastorno, una persona debe recibir el gen recesivo de ambos padres. Aquellos que han heredado solo un gen recesivo se denominan portadores y no deben verse afectados por este rasgo recesivo. Sin embargo, los portadores de células falciformes tienen algunos glóbulos rojos que adoptan el patrón falciforme en forma de c. En circunstancias de privación de oxígeno, como altitudes elevadas o esfuerzo físico, los portadores del gen de células falciformes pueden experimentar algunos de los síntomas de las células falciformes (Berk, 2004).

Box 2.1 Gemelos monocigóticos y Dicigóticos

Muchos estudiantes están interesados en gemelos. Los gemelos monocigóticos o idénticos ocurren cuando un óvulo fertilizado se divide en las dos primeras semanas de desarrollo. El resultado es la creación de dos descendientes separados, pero genéticamente idénticos. Es decir, poseen el mismo genotipo y, a menudo, el mismo fenotipo. Aproximadamente un tercio de los gemelos son gemelos monocigóticos. A veces, sin embargo, dos óvulos u óvulos son liberados y fertilizados por dos espermatozoides separados. El resultado son gemelos dicigóticos o mellizos. Estos dos individuos comparten la misma cantidad de material genético que dos hijos de la misma madre y el mismo padre. En otras palabras, poseen un genotipo y fenotipo diferente. Las madres mayores tienen más probabilidades de tener gemelos dicigóticos que las madres más jóvenes, y las parejas que usan medicamentos para la fertilidad también tienen más probabilidades de dar a luz gemelos dicigóticos. En consecuencia, ha habido un aumento en el número de mellizos recientemente (Bortolus et al., 1999).

Los Gemelos Monocigóticos

Los Gemelos Dicigóticos

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.