Pinophyta

Conocidas como coníferas, los miembros de la división Pinophyta se encuentran entre las gimnospermas más diversas, con unas 630 especies vivas en seis familias. Algunos de los seres vivos más antiguos de la Tierra son coníferas, incluidos varios pinos piñoneros (Pinus longaeva) que se encuentran en las Montañas Blancas de California que se acercan a los 5.000 años de edad. Además, las coníferas también son los organismos vivos más altos y masivos: las secuoyas costeras (Sequoia sempervirens) pueden superar los 100 metros (328 pies) de altura, y la secuoya gigante (Sequoiadendron giganteum) puede tener una circunferencia de 31 metros (101,5 pies). Las coníferas se presentan a menudo en jardines formales, y la mayor parte de la madera comercial en el hemisferio norte se deriva de los troncos de coníferas como el pino, el abeto Douglas, el abeto, el abeto y la cicuta.

pinos
pinos

pinos (Pinus aristata), entre las más antiguas conocidas de los árboles.

Lola B. Graham-Colección de la Sociedad Nacional Audubon/Investigadores Fotográficos

Aserradero en Vancouver, Columbia Británica, Can.
Aserradero en Vancouver, Columbia Británica, Can.

Encyclopædia Britannica, Inc.

En la mayoría de las coníferas, los componentes portadores de polen y óvulos (microsporangios y megasporangios, respectivamente) nacen en la misma planta. Un cono portador de polen, el microstrobilo, consiste en un eje central en el que nacen, en una estrecha disposición helicoidal, hojas fértiles reducidas (las microsporofilas). En las superficies inferiores de las microsporofilas se producen microsporangios alargados; dos microsporangios por microsporofila son comunes, pero algunos géneros tienen más. El cono ovulado, el megastrobilo, es más complejo que el microstrobilo. El megastrobilo tiene semillas en ramas enanas aplanadas, todas las partes de las cuales están fusionadas (escamas ovulíferas). A la escama ovulífera en el eje del cono se le añade una hoja de escama reducida, o bráctea. En algunas coníferas, la bráctea es irreconocible porque se ha fusionado con la escama ovulífera.

Abeto coreano
Abeto coreano

Abeto coreano (Abies koreana).

Jan Maksymilian Mehlich

Las hojas de coníferas son siempre simples y a menudo pequeñas y escamosas (por ejemplo, Thuja) o punzantes (Abies, Picea, Pinus), aunque algunas tienen una hoja ancha (Araucaria, Agathis). El ciprés calvo (Taxodium), el alerce (Larix) y la secuoya del alba (Metasequoia) son caducifolios, pero la mayoría de las coníferas son perennes.

bosque boreal en Alaska
bosque boreal en Alaska

bosque Boreal, Alaska, estados UNIDOS, dominado por árboles de abeto (Picea).

Erwin & Peggy Bauer / Bruce Coleman Ltd.

Hojas perennes del arborvitae americano, o cedro blanco del norte (Thuja occidentalis).
Hojas perennes del arborvitae americano, o cedro blanco del norte (Thuja occidentalis).

Servicio Forestal de USDA

pino Kauri (Agathis australis)
pino Kauri (Agathis australis)

G. R. Roberts

Los tallos de las coníferas son característicamente woody con una densa masa de xilema secundario. Por lo general, son ramificados, con ramas basales que caen a medida que el tallo se alarga, lo que resulta en un tallo principal que a menudo es alto y recto. La madera es más simple que la de las angiospermas; consiste principalmente en traqueidas alargadas (células conductoras de agua y minerales) en el xilema y rayos vasculares en el floema que almacenan materiales y proporcionan conducción lateral. El tejido de crecimiento del tallo y las ramas, conocido como cambium vascular, aporta más xilema en cada estación de crecimiento, formando anillos de crecimiento concéntricos en la madera. Las traqueidas producidas por el cambio vascular al principio de la temporada de crecimiento son más grandes y las paredes más delgadas que las formadas más tarde en la temporada de crecimiento. Esto da como resultado las bandas de madera claras y oscuras características. Algunas coníferas tienen tipos de células adicionales, como fibras y células de parénquima xilema axialmente alargadas que almacenan alimentos. La madera de las gimnospermas a menudo se llama madera blanda para diferenciarla de las angiospermas de madera dura.

Cedro del Líbano (Cedrus libani)
Cedro del Líbano (Cedrus libani)

G. E. Hyde-NHPA / Encyclopædia Britannica, Inc.

tipos de células presentes en maderas duras y blandas
tipos de células presentes en maderas duras y blandas

Tipos de células presentes en maderas duras y blandas.

Encyclopædia Britannica, Inc.

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