La enfermedad de Graves es la causa más común de sobreproducción de hormona tiroidea en el cuerpo (hipertiroidismo). Lleva el nombre del médico que describió originalmente la enfermedad en 1835. La enfermedad de Graves es una afección autoinmune en la que el cuerpo, por alguna razón, se reconoce a sí mismo como anormal y produce un anticuerpo contra sí mismo. En la enfermedad de Graves, este anticuerpo se produce contra la propia glándula tiroides. Hoy en día, la enfermedad de Graves se puede diagnosticar con un análisis de sangre que mide el anticuerpo anti-autodirigido que se llama inmunoglobulina estimulante de la tiroides (TSI, por sus siglas en inglés). Hay varios enfoques diferentes en el manejo de la enfermedad de Graves. Estos incluyen manejo médico con medicamentos antitiroideos, terapia con yodo radiactivo y cirugía. La evaluación integral y la atención personalizada son necesarias en el manejo y la cura de esta enfermedad. La enfermedad de Graves requiere la extirpación total de la glándula tiroides y solo debe ser realizada por cirujanos tiroideos expertos y manejada por un equipo de cirugía tiroidea experto. Este equipo de pacientes de cirugía tiroidea experto y enfocado hace toda la diferencia para usted como paciente. Escrito por Gary L. Clayman, DMD, MD, FACS. Vea sus publicaciones aquí. Última actualización el 26 de marzo de 2020.
  • La causa más común de hipertiroidismo en los Estados Unidos
  • Una afección autoinmune
  • Diagnosticada mediante la detección de inmunoglobulina estimulante de la tiroides (TSIB)
  • La TSI parece tener cierta capacidad de unirse al receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TSH), produciendo así el hipertiroidismo
  • Parece tener algún componente hereditario

¿Cuáles son los Síntomas De la Enfermedad De Graves?

Al comienzo del curso de la enfermedad de Graves, los síntomas pueden ser similares a los de otras afecciones y pueden retrasar o confundir el diagnóstico.

La siguiente es una lista de los síntomas más comunes de la enfermedad de Graves:

  • Pérdida de peso inexplicable
  • A pesar de que su apetito puede ser excesivo
  • Intolerancia al calor o sudoración excesiva
  • Ansiedad, Temblores, Inquietud
  • Dificultad para dormir por la noche
  • Nerviosismo
  • Frecuencia cardíaca rápida o irregular, palpitaciones o dolor en el pecho
  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Bocio o masa tiroidea
  • Ojos abultados prominentes
  • Visión borrosa, visión doble
  • Debilidad muscular
  • Cambio en los períodos menstruales
  • Aumento de la frecuencia intestinal movimientos

¿Cuáles Son Los Signos y Síntomas Físicos de la Enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves no tratada y no diagnosticada puede desarrollar los siguientes hallazgos que serán apreciados fácilmente por su endocrinólogo experto:

Bocio tiroideo: La enfermedad de Graves producirá un agrandamiento difuso de la glándula tiroides Llamado bocio tirotóxico difuso. Que puede producir síntomas de:

  • Dificultad para tragar
  • Presión
  • Cambio en la voz
  • Sensibilidad
  • Dificultad para respirar
  • Cambio en la visión

Enfermedad de Graves Cambios en los ojos (llamada Oftalmopatía de Graves): los cambios en los ojos pueden ser leves a grave

Imagen de una mujer con oftalmopatía grave.Esta foto es de una mujer con oftalmopatía de Grave. Ella no está haciendo un esfuerzo para mostrar sus ojos para ser grandes. Sus ojos parecen estar abultados porque en realidad sobresalen de sus cuencas oculares. Esto no se revierte ni desaparece después del tratamiento. El diagnóstico y el tratamiento tempranos pueden prevenir que se desarrollen los síntomas oculares de Grave.

  • Síntomas oculares leves
    • Rojo
    • Seco
    • Lagrimeo excesivo
  • Síntomas oculares graves
    • Visión borrosa
    • Movimiento ocular limitado que produce visión doble
    • Protuberancia de los ojos de sus cuencas

Cambios en la piel

  • Engrosamiento de la piel de la parte inferior de la pierna (llamado mixedema pretibial)
  • Las lesiones cutáneas son irregulares y rojas

¿Qué causa la enfermedad de Graves?

La enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario del cuerpo, por alguna razón, se vuelve contra una o varias partes del cuerpo. Aunque sabemos poco sobre por qué ocurre esto, sabemos que las familias de algunos pacientes claramente pueden tener predisposiciones aparentes a la enfermedad de Graves. Como resultado de este evento autoinmune, los pacientes con enfermedad de Graves producen proteínas llamadas inmunoglobulinas estimulantes de la tiroides. Estas inmunoglobulinas tienen la capacidad de vincularse a un tipo de ojo de cerradura en el receptor de la hormona estimulante de la tiroides (TSH) de las células tiroideas, tal como lo hace la TSH. De esta manera, las inmunoglobulinas estimulantes de la tiroides empujan a las células tiroideas a producir hormonas de manera continua y no regulada. De hecho, no hay forma de apagarlo, ya que la producción de inmunoglobulina estimulante de la tiroides no está controlada de ninguna manera. Las células tiroideas básicamente son engañadas para producir más y más hormona tiroidea, produciendo así hipertiroidismo.

Diagnóstico De La Enfermedad De Graves: ¿Cómo Se Hace?

La siguiente es una lista de pruebas que se requieren en la evaluación de un paciente con enfermedad de Graves.

  • Historia Clínica Completa y Examen Físico
  • Ultrasonido
  • Análisis de sangre
    • TSH
    • T3 y T4
    • Tiroglobulina (obtenemos, pero no todos los médicos lo hacen)
    • Anticuerpo Tiroglobulina (obtenemos porque permite
    • Inmunoglobulina estimulante de la tiroides
    • Anticuerpo de la peroxidasa tiroidea
  • Laringoscopia (mirando la laringe)
  • Ultrasonido con posible guía por aspiración con aguja Fina (FNA)
  • Se requiere captación y exploración de yodo radiactivo

Historial médico y examen físico para todos los pacientes con un diagnóstico potencial de Enfermedad de Graves.

Si existe la sospecha de que usted puede tener una enfermedad de Graves, su profesional de atención médica querrá conocer su historial médico completo. Se le harán preguntas sobre sus posibles factores de riesgo, síntomas y cualquier otro problema o preocupación de salud. Si alguien en su familia ha recibido un diagnóstico de enfermedad de Graves u otros trastornos autoinmunes, estos son factores importantes.

Su médico lo examinará para obtener más información sobre posibles signos de bocio tiroideo y otros problemas de salud. Durante el examen, el médico prestará especial atención al tamaño y la firmeza de la tiroides y de los ganglios linfáticos agrandados del cuello. El examen de su laringe es parte del examen físico que obtiene el cirujano para cualquier paciente con la enfermedad de Graves. Se utiliza un microscopio pequeño con luz para observar la laringe y determinar cómo funcionan las cuerdas vocales de la laringe. Aunque un paciente no reporte cambios en su voz, no se asegura de que las cuerdas vocales funcionen normalmente. Una cuerda vocal paralizada aumenta en gran medida la preocupación de que una tiroides pueda estar ocultando un cáncer de tiroides.

Un oftalmólogo calificado puede requerir un examen de sus ojos si tiene algún síntoma visual.

Enfermedad de Graves: ¿Cómo se hace un Diagnóstico Definitivo?

  • El diagnóstico de la enfermedad de Graves se realiza con un análisis exhaustivo de la sangre que incluye la hormona estimulante de la tiroides (TSH), los niveles de T4 Libre y los niveles de T3 Libre. En la mayoría de los casos de la enfermedad de Graves, el nivel de TSH será bastante bajo, consistente con una condición hipertiroidea. La glándula pituitaria que segrega TSH y estimula el tejido tiroideo para producir hormona tiroidea está tratando de disminuir la producción de hormona tiroidea. Pero este mecanismo no logra controlar el hipertiroidismo.
  • El diagnóstico definitivo de la enfermedad de Graves se realiza con la detección de inmunoglobulina estimulante de la tiroides (TSI). Este es un anticuerpo que se puede medir en una simple muestra de sangre. Este anticuerpo hace que la célula tiroidea produzca hormona tiroidea» engañándola » agarrándose al ojo de la cerradura TSH de la célula, que es la señal normal de la célula para producir hormona. La TSI también causa las complicaciones de la enfermedad de Graves, incluidos los síntomas oculares y cutáneos.
  • Un análisis de sangre para Anticuerpos contra la Peroxidasa tiroidea (TPO) también apoya el diagnóstico de la enfermedad de Graves. Este es otro análisis de sangre que apoya una afección autoinmune del cuerpo que encuentra que la glándula tiroides es «anormal». Si usted tiene estos anticuerpos, esto sugiere que el sistema inmunitario está atacando la glándula tiroides. Sin embargo, casi el 5-10% de las personas sanas dan positivo para TPO sin evidencia de una afección autoinmune. Por lo tanto, la prueba no define la enfermedad de Graves.
  • El ultrasonido se usa para ver la glándula tiroides y los ganglios linfáticos del cuello. En la enfermedad de Graves, se anticipa un agrandamiento difuso de la glándula tiroides con un número y tamaño prominentes de vasos sanguíneos que entran y salen de la glándula tiroides. El ultrasonido no lo expone a radiación alguna. Utiliza ondas sonoras para observar debajo de la piel las estructuras importantes del cuello. La biopsia con aguja solo está indicada si hay una masa dentro del bocio tiroideo que sea sospechosa de malignidad.
  • La FNA generalmente se realiza en todos los nódulos tiroideos que son lo suficientemente grandes como para ser palpados. Esto significa que son más grandes de aproximadamente 1 centímetro (aproximadamente 1/2 pulgada) de ancho. Si ya está planeando una cirugía de tiroides para la enfermedad de Graves, entonces la biopsia de un nódulo no necesariamente se indicará a menos que cambie el enfoque para su cirugía de tiroides.
  • Las biopsias por FNA de ganglios linfáticos inflamados o de apariencia anormal en el cuello pueden ser más informativas que el nódulo tiroideo en sí para obtener un diagnóstico.
  • Las células del área sospechosa se extraen sin incisión ni molestias y se observan bajo un microscopio.
  • El proceso de obtención de este pequeño muestreo de células se denomina citología por aspiración con aguja fina (AAF).
    • Este tipo de biopsia generalmente se puede realizar en el consultorio o clínica de su médico.
    • Antes de la biopsia, se puede inyectar anestesia local (medicamento anestésico) en la piel sobre el nódulo tiroideo.
    • Su médico colocará una aguja delgada y hueca directamente en cualquier nódulo dominante sospechoso dentro del bocio tiroideo para aspirar (extraer) algunas células y posiblemente unas gotas de líquido en una jeringa.
    • El médico suele repetir esto 2 o 3 veces más, tomando muestras de varias áreas del nódulo.
    • El contenido de la aguja y la jeringa se colocan en un portaobjetos de vidrio y, a continuación, las muestras de AAF se envían a un laboratorio, donde el citólogo experto las observa al microscopio para ver si las células parecen cancerosas o benignas.
  • Citología significa mirar solo las células bajo el microscopio.
  • La citología tiroidea requiere un médico experto (llamado Citólogo) capacitado específicamente en el diagnóstico de nódulos tiroideos y cánceres de tiroides.!!
  • Desafortunadamente, el diagnóstico de nódulos tiroideos con frecuencia es malinterpretado por citólogos no calificados o inexpertos.
  • El sangrado en el sitio de la biopsia es muy raro, excepto en personas con trastornos hemorrágicos. Incluso cuando esto ocurre, el sangrado casi siempre es muy autolimitado. Asegúrese de informar a su médico si tiene problemas de sangrado o si está tomando medicamentos que podrían afectar el sangrado, como aspirina o anticoagulantes.
  • A veces, será necesario repetir una biopsia de AAF porque las muestras no contenían suficientes células.
  • La mayoría de las ecografías para la enfermedad de Graves mostrarán que las glándulas tiroideas enfermas de Graves son benignas.
  • En raras ocasiones, la biopsia de AAF puede volver a ser benigna aunque en realidad esté presente un diagnóstico de cáncer de tiroides.

Enfermedad De Graves: ¿Qué Muestra Una Exploración Con Yodo Radiactivo?

Si es posible que tenga la enfermedad de Graves y sus análisis de sangre también demuestran que su nivel de hormona tiroidea es demasiado alto (hipertiroidismo), esto es cuando se indica una gammagrafía de yodo radioactivo (gammagrafía tiroidea). En estos casos, la hormona estimulante de la tiroides (TSH) será muy baja y en casos de enfermedad de Grave, la inmunoglobulina estimulante de la tiroides será muy alta. El paciente con la enfermedad de Graves puede o no tener síntomas reconocidos de hipertiroidismo.

Durante la gammagrafía tiroidea, al paciente se le administrará una pequeña cantidad de yodo radiactivo en una pastilla y se utilizará una cámara de imágenes especial para determinar cuánto yodo absorbe la glándula tiroides y si la tiroides absorbe yodo en toda la glándula tiroidea o si hay una sola área «caliente» en la tiroides, en relación con el resto de la glándula tiroidea (esto se denomina «nódulo caliente»). Una alta absorción de yodo por la glándula tiroides sugiere la enfermedad de Graves o hipertiroidismo. Si un nódulo tiroideo tiene menos absorción de yodo que el resto de la glándula tiroides, entonces el nódulo tiroideo se denomina «nódulo frío». En pacientes con bocio multinodular, con frecuencia varios de los nódulos de la tiroides serán quísticos y se llenarán de líquido. Se espera que estas áreas quísticas de una tiroides multinodular absorban menos yodo que el resto de la glándula y parezcan «frías».

Los nódulos calientes son casi siempre no cancerosos, pero el manejo preferido de los nódulos calientes es con frecuencia la cirugía, ya que es una terapia clara, segura y 100% efectiva para el hipertiroidismo.

Enfermedad de Graves: ¿Cuándo se ordena una tomografía computarizada o una resonancia magnética?

Si tiene síntomas en los ojos, su médico puede ordenar una tomografía computarizada o una resonancia magnética de la órbita y la base del cráneo para determinar el impacto de la enfermedad de Graves en el ojo, los músculos oculares, la grasa orbital y las estructuras circundantes.

Se utiliza una compilación exhaustiva de todos los exámenes y pruebas físicas para hacer un diagnóstico de la enfermedad de Graves.

¿Cuáles Son Los Tratamientos Para La Enfermedad De Graves?

Hay Tres Tratamientos para la Enfermedad de Graves

Medicamentos antitiroideos

Es probable que su médico le recete un medicamento para controlar el hipertiroidismo. Hay dos medicamentos que se recetan comúnmente para controlar el hipertiroidismo. El primero es metimizol y el segundo es proptiouracilo (PTU). Estos medicamentos evitan que la tiroides produzca hormona tiroidea. Estos medicamentos deben ser recetados por endocrinólogos que entiendan cómo funcionan y los posibles efectos secundarios y complicaciones de su uso. Estos medicamentos suelen tardar varias semanas en funcionar. Estos medicamentos generalmente no se usan a largo plazo para el manejo de la enfermedad de Graves. Son mucho más comúnmente considerados como una «solución a corto plazo». El hipertiroidismo generalmente reaparecerá después de suspender cualquiera de estos dos medicamentos.

Hay varios efectos secundarios que debe tener en cuenta en los medicamentos antitiroideos. Usted puede desarrollar reacción alérgica a estos medicamentos. Además, pueden ocurrir náuseas, vómitos, quemaduras cardíacas, sabor metálico, pérdida del gusto y dolores óseos y musculares. También se puede presentar una condición rara de pérdida de glóbulos blancos de sangre y debe monitorizarse con estos medicamentos. Esta afección se denomina agranulocitosis. Si presenta fiebre, tos o síntomas de resfriado mientras toma estos medicamentos, comuníquese con su endocrinólogo de inmediato. Puede ser muy grave.

Estos medicamentos se pueden utilizar para prepararlo para:

  • Terapia con yodo radiactivo
  • Cirugía

Terapia con yodo Radiactivo

A menudo, su médico puede preferir la terapia con yodo radiactivo más que los medicamentos antitiroideos porque estos medicamentos no producen una solución a largo plazo para la enfermedad de Graves. El yodo radiactivo se le administra en forma de cápsula o píldora. La terapia con yodo radiactivo puede tardar meses en producir el efecto deseado. Es posible que se requieran tratamientos repetidos de yodo radiactivo para, en última instancia, controlar la enfermedad de Graves en hasta el 70% de los pacientes. El yodo radiactivo generalmente no se busca como opción terapéutica si el paciente tiene cambios oculares u orbitales como resultado de la enfermedad de Graves.

El yodo radiactivo es absorbido por las células tiroideas que producen la hormona tiroidea. Debido a que las células tiroideas de la enfermedad de Graves están siendo «engañadas» para producir más y más hormona tiroidea, el yodo radiactivo se introduce en las células tiroideas productoras de hormona tiroidea y se produce un efecto de radiación.

La cantidad de yodo radiactivo que se recomienda para el tratamiento de un paciente con la enfermedad de Graves es un tema de debate actual.

En teoría, el objetivo del yodo radiactivo para la enfermedad de Graves es dar suficiente yodo para tratar eficazmente la enfermedad de Graves y mantener una producción adecuada de hormona tiroidea por parte de las células tiroideas restantes. Sin embargo, en la mayoría de las circunstancias, la mayoría de los pacientes con la enfermedad de Graves tratados con yodo radiactivo eventualmente desarrollarán una producción baja de hormona tiroidea (hipotiroidismo) y, por lo tanto, requerirán reemplazo de hormona tiroidea a largo plazo.

Si está embarazada o planea quedar embarazada dentro de un año, no se debe usar la terapia con yodo radiactivo.

Cirugía

La cirugía se puede recomendar por muchas razones:

  1. La cirugía es una terapia 100% efectiva para la enfermedad de Graves
  2. Cuando la glándula tiroides de Graves es muy grande, la cirugía tiroidea generalmente se considera el tratamiento preferido
  3. Cuando la medicación antitiroidea y el yodo radiactivo pueden ser ineficaces
  4. Algunos pacientes no pueden tomar o tolerar medicación antitiroidea y yodo radiactivo
  5. La cirugía requiere una tiroidectomía total
  6. La cirugía de la enfermedad de Graves por cirujanos tiroideos altamente expertos. Un cirujano de tiroides ocasional no debe realizar esta cirugía.
  7. Si tiene una enfermedad orbitaria, la cirugía es la terapia preferida para controlar la enfermedad de Graves de la glándula tiroides.
  8. Requiere medicamentos de hormona tiroidea de por vida y monitoreo después de la cirugía.

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