El médico, químico y anatomista alemán

Franciscus Sylvius fue el fundador de una escuela de medicina que propuso que todos los eventos físicos del cuerpo, incluidas las enfermedades, se basan en reacciones químicas. Esta escuela de ciencias más tarde se conoció como» iatroquímica», que proviene de la obra griega» iatro», que significa sanar. Ayudó a cambiar la perspectiva de la medicina de la especulación mística y la superstición a un campo racional basado en las leyes universales de la física y la química.

La familia Sylvius era de origen flamenco del sur. Su abuelo, un rico comerciante, emigró de Cambria en Francia a Fráncfort del Meno. Nacido en Hanau, Prusia, que ahora es Hannover, Alemania, Franciscus Sylvius recibió su educación en Sedan, una academia calvinista. Debido a su ascendencia y residencia en varios países, Sylvius también es conocido como Franz Deleboe o Francois Du Bois, de los cuales Franciscus Sylvius es la versión latinizada.

Fue a varias grandes universidades de Europa, incluyendo Leiden, Wittenburg y Jena, y recibió su doctorado en Basilea, Suiza, en 1637. Regresó a Hanau para ejercer la medicina, pero pronto regresó a Leiden para dar conferencias sobre anatomía.

Al principio solo dio conferencias usando el libro Anatomicae institutiones, escrito por Caspar Bartholin (1585-1629). Pronto se encontró demostrando disección y anatomía a una gran audiencia en el jardín botánico de la universidad. Más tarde, ideó experimentos de fisiología para la instrucción de sus estudiantes. William Harvey (1604-1649) acababa de proponer su nueva teoría de la circulación sanguínea, y Sylvius se convirtió en un entusiasta partidario y usó perros para demostrar su creencia en la teoría. Relacionando fisiología y química, desarrolló una teoría de la interacción entre ácidos y bases en la sangre. También describió la naturaleza y el uso de los fluidos corporales, incluyendo sangre, linfa, jugo pancreático y saliva. Se equivocó al suponer que todos los fluidos eran ácidos o bases y, para tratar la enfermedad, se debía restablecer el equilibrio correcto.

Sylvius parecía estar limitado en Leiden y en 1641 se mudó a Ámsterdam, donde estableció una práctica médica rentable y se convirtió en un miembro respetado de la comunidad. Miembro de la Iglesia Protestante Valona, fue nombrado médico a cargo de la ayuda a los pobres y supervisor del Colegio de Médicos de Ámsterdam. Aunque era un médico dedicado, no abandonó sus estudios de anatomía y fisiología y dedicó su tiempo libre a sus experimentos. Descubrió la hendidura profunda que separa el área temporal del cerebro de los lóbulos frontal y parietal. La hendidura o fisura se llama fisura sylviana.

En 1658, los representantes de Leiden persuadieron a Sylvius para que regresara y aceptara una cátedra con el doble del salario ofrecido a otros profesores. Se lanzó a la nueva tarea y atrajo a estudiantes de toda Europa. Permaneció en Leiden de 1658 a 1672 y se convirtió en uno de los maestros más destacados de Europa.

Convenció al hospital para que le permitiera probar una innovación única: llevar a sus estudiantes con él mientras iba a los hospitales. Fue uno de los primeros profesores en instruir a los futuros médicos mientras hacían sus rondas por las salas.

También realizó autopsias él mismo. Sus estudiantes estaban entusiasmados con sus enseñanzas y las defendieron en debates públicos. Publicó su obra principal, Praxeos medicae idea nova, en 1670, pero no vivió para ver el segundo volumen impreso. Murió el 16 de noviembre de 1672 en Leiden.

En 1647 Sylvius se casó con Anna de Ligne, la hija de un abogado, que era 13 años más joven que él. Murió en 1657. En 1666, se casó con una mujer de 22 años, que murió tres años después. Solo uno de sus hijos llegó a la edad adulta.

A veces el Sílvio holandés se confunde con Jacobus Sílvio (1478-1555) de París, un experto anatomista, maestro y más tarde oponente de Andrés Vesalio (1514-1564).

Franciscus Sylvius fue capaz de trabajar con las innovaciones de Harvey, pero las mantuvo en el marco general del sistema humoral de Galeno. Sin embargo, en sus terapias, prefirió los medicamentos químicos a los de Galeno (130-200), utilizando mercurio, antimonio y zinc. En este énfasis, su trabajo fue fundamental para una nueva perspectiva de la investigación científica. Enseñó a muchos estudiantes que llegaron a ser distinguidos anatomistas, incluyendo a Jan Swammerdam (1637-1680) y Reinier de Graaf (1641-1673).

EVELYN B. KELLY

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