puerto viejo suakin sudán áfrica por sophie y max lovell-hoareUn antiguo puerto en ruinas en Suakin © Sophie Ibbotson y Max Lovell-Hoare

Caza djinns y fantasmas de esclavos en la isla de Suakin.

La leyenda cuenta que Suakin fue una vez el hogar de espíritus mágicos: El rey Salomón encarceló a un djinn (genio) en la isla. Un barco lleno de doncellas etíopes se dirigía a visitar a la Reina de Saba cuando una tormenta lo desvió de su rumbo a Suakin. Cuando finalmente zarpó de nuevo, las chicas vírgenes se sorprendieron al descubrirse embarazadas, llevando la semilla del huésped sobrenatural.

La mayoría de los visitantes de Suakin fueron víctimas de otras transgresiones más mundanas. Los esclavos saqueados de la periferia sur del estado sudanés – Bahr al Ghazal y a lo largo del Nilo Blanco – fueron traídos aquí para ser enviados a los mercados de Yeddah y El Cairo. Los Funj, los otomanos y los egipcios prosperaron del comercio. El primer europeo en registrar sus impresiones de Suakin fue el explorador John Lewis Burckhardt, quien en 1814 lo encontró un lugar de «mala fe, avaricia, embriaguez y libertinaje». Alrededor de 3.000 esclavos pasaban anualmente por Suakin, incluido el esclavo de Burckhardt, que vendía en el mercado.

Suakin debió su éxito a su ubicación en la laguna, que era ideal para el calado poco profundo de los barcos árabes. Un canal de 3 km fue finalmente cortado a través del arrecife circundante para mejorar el acceso. El coral que fue dragado fue cortado en bloques y utilizado en la construcción de los edificios de la isla. Estos fueron reforzados con pilares de madera y cubiertos con yeso. Una calzada fue construida en 1880 bajo las órdenes del general Gordon para unir la isla con el continente. La puerta de la ciudad, a 1 km hacia el interior en línea recta desde la calzada (y convenientemente al lado del puesto de minibuses), también data de este período.

Desde el abandono del puerto hace 100 años, Suakin se ha deteriorado rápidamente. La isla en sí está desierta,y puedes tener el lugar para ti. La mayoría de los edificios están en mal estado. Uno de los edificios mejor conservados es la Casa de Khorshid Effendi, en el lado noreste de la isla, que fue ocupada por Kitchener en el período previo a su campaña contra el Califa. Las finas pantallas de madera de mashrabiya que cubrían las ventanas y permitían a las mujeres que las ocupaban mirar hacia afuera sin ser observadas se han ido hace mucho tiempo, pero todavía hay evidencia del fino estuco decorativo del edificio. Otros dos edificios bien conservados son las mezquitas Hanafi y Shafai, con sus distintivos minaretes rechonchos. Fueron restaurados durante la Turkiyah, pero probablemente datan al menos del siglo XVI. A lo largo del lado occidental de la isla se encuentra el esqueleto de un enorme almacén, un centro de intercambio de mercancías y personas. Frente al extremo norte se encuentra la moderna terminal de ferris, que sigue recreando la ruta de peregrinación a Arabia.

Este es un sitio histórico en Sudán que no requiere un permiso para entrar, aunque las autoridades logran compensarlo cobrando un SDG10 empinado para visitar la isla. Hay una pequeña oficina al final de la calzada donde se le pedirá que compre un boleto.

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