Esta temporada, Sylvia Fowles lideró a la WNBA en porcentaje de tiros de campo, terminó segunda en rebotes por partido, empató en segundo lugar en bloqueos por partido y ocupó el quinto lugar en puntos por partido. Su equipo, el Minnesota Lynx, también terminó con el mejor récord en la WNBA. Por todo esto, Fowles fue nombrado MVP de la liga.

De acuerdo con Summit Hoops, Fowles recibió paid 109,000 por todo lo que hizo en 2017. Mientras tanto, Leandro Barbosa está programado para ganar 5 500,000 de los Phoenix Suns en 2017-18. El pasado mes de julio, sin embargo, el equipo renunció a Barbosa. Así que a Barbosa se le pagará casi cinco veces lo que ganó el MVP de la WNBA, y Barbosa ni siquiera jugará para los Suns.

Esta simple comparación sugiere que hay una brecha salarial de género sustancial en el baloncesto profesional. Pero como argumenté hace un par de años, no se puede medir esta brecha simplemente comparando los salarios en la NBA y la WNBA.

Según un análisis de Forbes, los equipos de la NBA generaron revenue 5,9 mil millones en ingresos en 2015-16. No parece existir un análisis similar para la WNBA, pero sabemos que sus ingresos son mucho más bajos. Por lo tanto, no es sorprendente que la WNBA pague salarios más bajos.

Dicho esto, los jugadores de la WNBA no reciben el mismo trato que sus homólogos de la NBA. La NBA paga a sus jugadores alrededor del 50% de los ingresos de la liga. Parece, cuando vemos lo que sabemos sobre los ingresos y salarios de la WNBA, que los jugadores de la liga están recibiendo menos del 25% de los ingresos. Y ese porcentaje parece disminuir con el tiempo. En otras palabras, existe una brecha salarial de género significativa en el baloncesto profesional — y está creciendo.

La historia de la brecha salarial de género comienza con la imagen de los ingresos de la WNBA. (Y me disculpo: Esto implica algunas matemáticas.)

Los ingresos de la puerta se pueden estimar con los precios de asistencia y entradas. En 2017, la WNBA registró su mayor asistencia en seis años. La asistencia total en la temporada 21 de la WNBA fue de 1.574.078, con equipos con un promedio de 7.716 aficionados por partido. Esta marca por partido es de más de 10.000 aficionados por debajo de la marca por partido vista en la NBA en 2016-17. Por supuesto, la NBA existe desde hace 71 años. La asistencia de la WNBA en 2017 parece más impresionante cuando observamos que la NBA atrajo solo a 6.631 aficionados por partido en 1966-67 (la temporada 21 de la NBA).

El precio promedio de las entradas de la WNBA en 2017 no se conoce (al menos, no pude encontrar esta información). Pero para ocho equipos, encontré precios mínimos de entradas en WNBA.com y el promedio de estos ocho precios fue de 1 16.88. Eso significa que el ingreso mínimo para la liga fue de aproximadamente 2 26,5 millones (o 1 16,88 multiplicado por 1.574.078).

La WNBA no solo gana dinero en la puerta. También sabemos que ESPN ha aumentado lo que se paga por transmitir juegos de la WNBA a 2 25 millones por temporada, de 1 12 millones. Además, la WNBA gana dinero de la venta de mercancías, patrocinios e incluso Twitter.

La cantidad de dinero que extrae de estas fuentes no se conoce (o al menos, no pude encontrar esta información). Aún así, sabemos que la WNBA ganó al menos 5 51.5 millones en 2017 (desde the gate y su acuerdo de televisión ESPN). ¿Cuánto de esto se pagó a los jugadores?

Al igual que los datos de ingresos, los datos salariales de la WNBA no están completamente completos. Summit Hoops tiene datos de 102 de los 157 jugadores que registraron minutos en 2017. El salario promedio de estos jugadores fue de 7 71,635. Sin embargo, hace dos años, se informó que el salario promedio de la WNBA era de 7 75,000. Si tomamos esta cifra ligeramente superior, a los 157 jugadores de la WNBA en 2017 se les pagaron aproximadamente 1 11,775,000 combinados.

Eso significa que en 2017, la WNBA no pagó más del 22,8% de sus ingresos a sus jugadores. (Es probable que la cifra total de ingresos sea considerablemente superior a la estimación utilizada en el cálculo; la cifra total de sueldos no lo es. Hace dos años, utilicé el mismo enfoque para estimar que los jugadores de la WNBA recibían solo el 33% de los ingresos de la liga. Por lo tanto, parece que la brecha salarial de género en el baloncesto profesional está empeorando.

Si la WNBA pagara a sus jugadores el 50% de sus ingresos, los salarios serían un poco diferentes. Para empezar, el salario promedio no sería de us $75.000. Si la WNBA diera 2 25.8 millones (es decir, la mitad de 5 51.5 millones) a sus jugadores, el jugador promedio se llevaría a casa alrededor de 1 164,000. A pesar de ser el MVP de la liga, a Fowles se le paga solo dos tercios de lo que un jugador promedio de la WNBA recibiría si los jugadores de la WNBA fueran tratados de la misma manera que sus homólogos de la NBA.

Por supuesto, Fowles no es un jugador promedio. ¿Cuánto ganaría una jugadora como ella si la WNBA pagara como la NBA?

De nuevo, imaginemos que la WNBA pagó a sus jugadores el 50% de sus ingresos. Y vamos a imaginar que a los jugadores se les pagaba solo por las victorias que producían. Los jugadores de la WNBA obtuvieron un total de 204 victorias en la temporada regular en 2017. Una vez más, si a los jugadores se les diera la mitad de los ingresos de la liga, se les pagaría alrededor de 2 25.8 millones en esta estimación. Así que cada victoria valdría unos 1 126.000.

El año pasado, Fowles lideró la WNBA con 9,7 victorias producidas (una cifra calculada de manera similar a lo que se ha hecho en la NBA). Dado el valor de una victoria antes mencionado, Fowles valdría alrededor de 1,22 millones de dólares. Eso significa que le pagaron menos de 1,1 millones de dólares.

Fowles, sin embargo, no fue el jugador más mal pagado; ese sería Jonquel Jones, un jugador de segundo año que lideró a la WNBA en rebotes. También jugó un papel importante en la transformación del Connecticut Sun de un equipo que ganó solo el 41% de sus juegos en 2016 al equipo de playoffs que vimos en 2017. En general, Jones obtuvo 9,4 victorias en 2017, y siguiendo el mismo enfoque que usamos para Fowles, Jones valió 1,19 millones de dólares. Sin embargo, solo le pagaron 4 47,774, una diferencia de 1 1.15 millones.

Jonquel Jones, delantero del Connecticut Sun, durante un partido contra los New York Liberty el 19 de julio en… Madison Square Garden. (Foto AP / Mary Altaffer)

Se puede repetir este análisis para cada jugador de la WNBA. Aunque ningún otro jugador fue encontrado para ser remunerados por más de $1 millón, los siguientes siete jugadores fueron todas estima mal pagado 600.000 dólares o más:

  • Nneka Ogwumike, Los Angeles Sparks: mal pagados por $881,787
  • Candace Parker, de Los Angeles Sparks: mal pagados por $841,059
  • Chelsea Gris, Los Angeles Sparks: mal pagados por $806,269
  • Alyssa Thomas, Connecticut Sun: mal pagados por $720,615
  • Skylar Diggins-Smith, Dallas Alas: mal pagados por $716,364
  • Courtney Vandersloot, Chicago Sky: mal pagados por $714,293
  • Maya Moore, Minnesota Lynx: mal pagados por $698,006

se informó que hace tres años que Fowles y Moore fueron cada uno paga al menos $600.000 a jugar baloncesto profesional en China. Así que hay mercados en los que a las mujeres se les paga salarios mucho más altos para jugar al baloncesto. Por ahora, sin embargo, ese mercado no está en los Estados Unidos. Tampoco parece que esto vaya a cambiar pronto. El actual convenio colectivo entre los jugadores de la WNBA y la liga no expira hasta 2021. Entre 2017 y 2021, el salario máximo pagado a los veteranos de WNBA aumentará solo de 1 113,500 a 1 121,500.

La WNBA parece estar haciendo mucho para crecer, aumentando su asistencia y ganando más dinero de las transmisiones de televisión y otras fuentes. Pero no parece que haya ningún mecanismo para garantizar que los salarios de los jugadores estén vinculados a este crecimiento de los ingresos. Por lo tanto, sin una renegociación del CBA, en los próximos cuatro años, la brecha salarial de género probablemente se hará más y más grande. Y cada vez más jugadores de la WNBA verán cheques de pago que están más de un millón de dólares por debajo de lo que recibirían si su liga pagara más como la NBA.

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