En la búsqueda de reclamar Sabah, el gobierno de Marcos necesitaba establecer la larga existencia de los filipinos.

Entra en los Tasadays, un grupo primitivo que se cree vivió durante años en una cueva, remontando sus raíces a la era prehistórica y sin ser tocado por la civilización.

Fue el rico hombre de negocios y antropólogo aficionado Manuel Elizalde Jr. la oms introdujo al mundo al minúsculo grupo de humanos paleolíticos en junio de 1971, ganando una enorme atención que atrajo titulares, antropólogos, lingüistas e incluso estrellas de Hollywood.

La historia despertó la curiosidad de los expertos, hasta que resultó ser demasiado buena para ser verdad.

Intacto por la civilización

Un cazador tendiendo trampas en la naturaleza supuestamente descubrió la presencia de los Tasadays y se lo informó a Elizalde, quien rápidamente saltó a un helicóptero para ver por sí mismo lo que podría ser uno de los mayores tesoros de la humanidad.

Elizalde, conocido por ser un playboy y borracho, estaba al mando después de que el presidente Ferdinand Marcos lo nombrara asistente presidencial para las minorías nacionales.

Fue recibido por los Tasaday como un héroe, un dios, un salvador, y fue considerado por el grupo como «Momo Dakel Diwata Tasadayor» o el «Gran Portador de Buena Fortuna para los Tasaday».»

Elizalde afirmó que los Tasadays con hojas estaban aislados, incorruptos y existían en las selvas tropicales y cuevas, sin conocimiento del mundo desarrollado.

El grupo vivía en paz y no tenía conocimientos de agricultura y caza para comer, corriendo desnudo en su diminuta comunidad. Se creía que eran los últimos restos de la Edad de Piedra.

Interés mundial

La historia de los Tasadays llamó la atención de todo el mundo. Muchos volaron a Filipinas para estudiar el grupo étnico, sumergiéndose para comprender completamente el modo de vida de la tribu.

El descubrimiento incluso fue llevado como una historia de portada por National Geographic. La respetada revista dedicó 32 páginas de cobertura sobre la tribu, y presentó una imagen a tamaño completo de un chico Tasaday colgado en una enredadera, identificado como Lobo, en la portada. El veterano fotógrafo de Associated Press, John Nance, también escribió su experiencia de primera mano en un libro titulado «The Gentle Tasaday».»

Pronto, la entonces serena comunidad fue perturbada por extranjeros inquisitivos, lo que llevó al cierre de sus puertas al público.

Controlando el acceso, Elizalde decidió restringir al público aproximadamente al mismo tiempo que Marcos declaró la ley marcial para proteger a los Tasadays y su hogar. En 1976 se promulgó un decreto presidencial que protegía a los 26 miembros de la tribu y a los 46,299 acres de tierra de los peligros de la explotación debido a la tala y la minería rampantes, así como a los expertos que los estudiaban.

El campeón de los Tasadays incluso acumuló al menos 35 millones de dólares de su iniciativa para recaudar fondos para la pequeña tribu, mientras que de nuevo se mantuvieron alejados del radar del público.

Números

Mientras que muchos celebraron el descubrimiento de los Tasadays, algunos olieron las mentiras apestosas que no podían mantenerse en secreto.

Los críticos de la administración acusaron a Elizalde y Marcos de usar a la tribu inocente para encubrir violaciones de derechos humanos, abuso de poder y corrupción durante ese período oscuro de la historia de Filipinas. Los Tasadays se usaban para perfumar el régimen en la época de la Ley Marcial.

Además de ocultar cuestiones nacionales, los dos hombres también fueron acusados de acaparamiento de tierras.

Luego vino la revelación.

Cuando el país trató de salir de la tumba excavada por Marcos, también se descubrió la verdad sobre los Tasadays.

Marcos y su familia huyeron del país después de la Revolución de EDSA en 1986. Su largo plazo como presidente se cortó, y cuando su régimen terminó, también lo fue la autoridad de Elizalde.

El héroe de los Tasadays dejó el país en 1983, trayendo consigo el millón recaudado para el grupo y los fondos del Centro de Investigación de Panamá.

» Durante 17 años he sido acusado de haber acordonado la reserva Tasaday para aprovecharla por razones de negocios. Han pasado diecisiete años y todavía no he obtenido nada de esta tierra, en absoluto», dijo Elizalde en un documental de 1993 de Nova titulado «The Lost Tribe.»

Engaño?

Mientras los filipinos celebraban su independencia, Oswald Iten, un periodista suizo, vio la oportunidad de comprobar la vida de los Tasadays y confirmar su autenticidad. Para su sorpresa, la otrora célebre comunidad de la Edad de Piedra fue encontrada lejos de las cuevas, viviendo en chozas nipa y vistiendo ropa informal, y se dedicaban a la agricultura.

» Vivían en casas, no vivían en cuevas y me dijeron que de hecho no eran una tribu separada llamada Tasaday. Me dijeron que fue idea de Elizalde hacerlos pasar por hombres de las cavernas y personas de la Edad de Piedra para hacerse famosos», dijo la Ried en «The Lost Tribe».»

El informe de la Ried citó a un miembro de los Tasadays diciendo que Elizalde les prometió dinero y protección a cambio de fingir ser hombres de las cavernas.

«Elizalde nos obligó a vivir en las cuevas para ser mejores cavernícolas. Antes de que viniera, vivíamos en chozas al otro lado de la montaña y cultivábamos. Nos quitamos la ropa porque Elizalde nos dijo que lo hiciéramos y nos prometió que si nos veíamos pobres recibiríamos ayuda. Nos dio dinero para hacerse pasar por Tasadays y nos prometió seguridad contra la contrainsurgencia y las luchas tribales.»

La Ried mostró fotos de los Tasadays usando ropa informal para agregar credibilidad a su historia.

La revelación de la Ried volvió a llamar la atención internacional, pero esta vez por razones equivocadas. Periodistas y científicos, una vez más, se apresuraron a informar y estudiar la vida real de los que una vez se creía que eran personas de la Edad de Piedra.

Sin conocer los rumores de un engaño, un grupo alemán de periodistas también trató de verificar las Tasadays una semana después de la llegada de la Ried. El grupo documentó cómo los Tasadays volvían a las cuevas usando hojas como ropa y viviendo una forma de vida primitiva.

Otra foto fue presentada por la Ried mostrando a Tasadays usando hojas, pero se podía vislumbrar ropa interior contemporánea.

«El Tasaday fue un engaño orquestado por Elizalde», afirmó la Ried.

ABC News hizo una historia de seguimiento llamada «La Tribu Que nunca fue» y citó a otro Tasaday sobre conspirar con Elizalde.

«Los Tasaday nos dijeron que a cambio de posar desnudos y jugar a la rutina de los cavernícolas de la Edad de Piedra, les prometieron comida, ropa y, para nuestro asombro, les prometieron su propio helicóptero», dijo la productora de la historia, Judith Moses, en el mismo documental.

Mientras tanto, Elizalde, quien regresó al país después de cuatro años, negó las acusaciones lanzadas en su contra.

» Todas estas acusaciones son infundadas. Se basan en rumores de chismes y mentiras deliberadas. Ahora, por qué hicieron esto es una historia bastante complicada y estoy listo para enfrentarme a cualquiera de ellos… los madereros, los grupos orientados a la causa, que pueden tener una motivación política, los científicos, que tal vez, tenían miedo de ir a las montañas donde vivíamos, porque yo vivía en las montañas con las tribus», dijo.

Evidencia

Otros estudios revelaron que las Tasadays no eran de la Edad de Piedra según el análisis lingüístico. Se descubrió que la tribu era un grupo separado de los cercanos Manobos y Tboli, que vivieron separados durante 150 años antes de ser descubiertos.

Los expertos también dudaron de que los Tasadays estuvieran aislados durante mucho tiempo y no tuvieran conocimiento de agricultura, ya que se encuentran a tres horas a pie de las comunidades vecinas en áreas aisladas de Mindanao donde ya se introdujo la agricultura.

Otro experto dijo que los Tasadays no podían ser vegetarianos como decían ser porque no podían sobrevivir con la comida que comían.

La afirmación de que vivieron durante miles de años dentro de la cueva también fue desacreditada, ya que no se encontró vivienda humana.

Por otro lado, algunos de los primeros científicos en estudiar el grupo étnico creían que toda la historia de Tasaday no era un engaño, insistiendo en que el grupo en sí es real.

Para resolver el problema, la Asociación Antropológica Americana buscó los servicios de Thomas Headland para presidir un simposio donde periodistas y científicos debatieron sobre la autenticidad de los Tasadays.

Headland, que pasó más de 20 años en Filipinas, editó el libro «The Tasaday Controversy: Assessing the Evidence» en 1992, donde se presentaron todos los argumentos.

Headland concluyó que los Tasadays no eran artistas pagados para actuar como personas de la Edad de Piedra, pero agregó que había exageraciones en las historias.

» Sabemos que originalmente formaban parte de la comunidad agrícola Manobo, por alguna razón se separaron de una comunidad más grande. Sabemos que se separaron en algún momento del siglo XIX según datos lingüísticos», dijo Headland.

Víctimas

Los debates duraron años hasta que el Congreso, a través del Comité de Comunidades Culturales Nacionales, declaró que las Tasadays eran auténticas. La fama se desvaneció y la atención se fue para los sencillos días de trabajo.

Décadas más tarde, Lobo, el niño que se aferra a una vid, reveló que su descubrimiento, la intrusión de Elizalde y la atención mundial complicaron sus vidas sencillas.

Independientemente de sus orígenes, las Tasadays fueron claramente utilizadas por personas poderosas para sus propios intereses egoístas. — Philstar.com Laboratorio de noticias

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