En mi revisión anual de grandes temas en sostenibilidad y negocios, en otras palabras, cómo las empresas gestionan los problemas y oportunidades ambientales y sociales, siempre he incluido un clima cambiante como una gran historia. Pero ahora no es una historia anual; es permanente. La lista de eventos climáticos extremos, trágicos y muy costosos de este año — calor récord en Europa, granizo en junio en México, inundaciones récord en Nebraska, incendios interminables en Australia y destrucción épica por tormentas en Mozambique y las Bahamas – fue impactante. Pero lamentablemente, ahora es la norma.

Un clima cambiante es y siempre será la historia principal, el contexto detrás de todo (al menos en un futuro cercano). Pero dicho esto, este año hubo un cambio en la seriedad con que el mundo se tomó el tema, lo que merece destacarse. Con ese amplio contexto, veamos 8 fascinantes desarrollos en sostenibilidad a partir de 2019.

El movimiento de protesta climática explota

Al final del año, la revista Time nombró a la activista climática de 16 años Greta Thunberg como su «Persona del Año» más joven de la historia. A partir de finales de 2018 y hasta 2019, creó un movimiento global, le dijo la verdad al poder y reunió a más de 10 millones de seguidores en las redes sociales.

Esto es lo que su liderazgo ayudó a lograr: En enero, decenas de miles de adolescentes belgas escucharon su llamamiento y marcharon semanalmente por la sede de la UE en Bruselas. El 15 de marzo, millones de personas marcharon por todo el mundo. En septiembre, la gente se reunió en torno a la reunión climática de la ONU, a la que Greta viajó en barco para asistir (destacando un creciente movimiento de «vergüenza de vuelo»).

Los jóvenes están liderando el camino en la acción climática, y las empresas deben tomar nota. Estos niños de la Generación Z pronto se convertirán en votantes y compradores, y la Generación Z y los Millennials ya son la mitad de la fuerza laboral global. No debería ser sorprendente, entonces, que otro movimiento de protesta crítico que creció este año proviniera de los empleados. Más de 8,700 asociados de Amazon firmaron una carta abierta al CEO Jeff Bezos exigiendo que la compañía desarrolle un plan de acción climático agresivo. Los empleados de Microsoft organizaron una huelga en septiembre para protestar por la «complicidad de la compañía en la crisis climática».»Las empresas que quieren atraer y retener al mejor talento deben tener una estrategia climática sólida.

Aumenta la conciencia de la gravedad de la crisis climática

Los ambientalistas han debatido durante mucho tiempo si los mensajes de «pesimismo» motivan la acción o simplemente deprimen a las personas. Es difícil de decir, pero este año conseguimos un doom de alta calidad. En el bien publicitado libro La Tierra Inhabitable, el autor David Wallace-Wells argumentó que el pánico puede estar justificado, mostrando cómo podría verse el calentamiento de 3, 4 o más grados Celsius (y no es bonito).

La comunidad científica pesó mucho, dándonos, como escribió el consejo editorial del New York Times, » una trifecta de informes aterradores.»Aprendimos que (1) estamos cambiando la tierra de la tierra tanto que amenazamos nuestra seguridad alimentaria y la capacidad de la tierra para capturar carbono, (2) nos dirigimos hacia océanos devastados que están libres de coral, y (3) no estamos reduciendo las emisiones ni remotamente lo suficientemente rápido como para evitar estos resultados. La revista Nature intervino, diciendo que estamos alcanzando «puntos de inflexión climáticos» y el banco HSBC estimó billones de dólares en costos potenciales de salud.

Las personas se están dando cuenta. Un número creciente de estadounidenses ahora lo ven como una crisis (no es sorprendente que la desesperación climática se convirtiera en algo en 2019). También vimos más datos sobre los costos económicos de un clima cambiante. Las grandes empresas revelaron y describieron riesgos significativos en un informe del CDP (anteriormente Carbon Disclosure Project), como los bancos que esperan incumplimientos de hipotecas en regiones inundadas, las tormentas que dañan los equipos de&T y la escasez de agua que dificulta la vida de Coca – Cola. Los costos ya no son teóricos. Pero las empresas también le dijeron a CDP sobre un alza: trillones en mercados potenciales de tecnología baja en carbono.

Las ambiciones del gobierno y de las empresas en materia de clima y sostenibilidad crecen

El año estuvo entre corchetes por dos grandes propuestas: (1) la legislación en expansión denominada «el Nuevo Acuerdo Verde» en los Estados Unidos, y (2) el Acuerdo Verde de la UE, con principios de economía circular en el centro. La gente puede debatir si propuestas de políticas como estas son poco realistas, pero la escala del pensamiento es bienvenida, y está impulsando el debate.

Lo mismo sucede con los objetivos de la empresa, que se están volviendo más audaces. Las» apuestas de mesa » para el liderazgo de sostenibilidad están aumentando. Una buena indicación es el ritmo acelerado de los compromisos corporativos con energía 100% renovable (a través del grupo RE100), el establecimiento de objetivos basados en la ciencia (más de 740 empresas ahora) y la búsqueda de las reducciones de carbono más agresivas para mantener el calentamiento global a 1,5 grados centígrados.

Aquí hay algunos ejemplos específicos de grandes compromisos nuevos e interesantes en 2019:

  • Amazon será neutral en carbono para 2040 y comprará 100.000 vehículos eléctricos.
  • Ikea agregó otros 200 millones de euros a sus inversiones para ser neutral en carbono para 2030.
  • La empresa cementera alemana Heidelberg se comprometió a crear hormigón neutro en carbono para 2050.
  • Ingersoll Rand, propietario de grandes marcas de HVAC como Trane (y cliente mío), se comprometió a reducir la huella de carbono de los clientes en 1 gigatón.
  • Kellogg Company mejorará la vida de 3 mil millones de personas a través de una variedad de esfuerzos en torno a la alimentación y la nutrición y proporcionará donaciones para alimentar a 375 millones de personas.

Estos objetivos pueden parecer un estiramiento,pero las empresas siguen alcanzando grandes objetivos, como el objetivo de Citi de $100 mil millones en financiamiento relacionado con el clima, antes de lo esperado.

Los líderes empresariales cuestionan la primacía de los accionistas y el capitalismo

En agosto, casi 200 directores ejecutivos de multinacionales gigantes que forman parte de la Mesa Redonda Empresarial declararon el fin de una obsesión de décadas con los rendimientos de los accionistas. El propósito de una corporación, dijeron, es «crear valor para todos nuestros grupos de interés.»Puede haber algún elemento de retórica vacía aquí, pero aún así se sintió como un momento decisivo. Por ejemplo, en la extensa encuesta anual de Accenture a los directores generales de todo el mundo, el cambio de humor era evidente. Como dijo el CEO de Pernod Ricard, » Necesito reconocer dónde nos quieren los consumidores en diez años businesses las empresas que solo buscan ganancias morirán.»

La comunidad empresarial, informaron los medios, estaba» presa del pánico «y» preocupada » por el capitalismo, cuestionando si es el modelo correcto en un mundo de cambio climático y desigualdad. The Economist dedicó un número entero a la crisis climática y el Financial Times lanzó un sitio para «restablecer» el capitalismo. El editor de la FT también proclamó la muerte de la economía de goteo y el «capitalismo desencadenado».»

Avances en inversión sostenible

La inversión sostenible se hizo más popular y, algunos dirían, más corriente. Los datos muestran que los depósitos en fondos sostenibles se han acelerado. Y anecdóticamente, he visto el cambio que afecta a las grandes instituciones financieras. En un evento para clientes de un gran banco en el que hablé, el director global de gestión de patrimonio privado dijo que la demanda número uno de los clientes era más opciones de inversión de impacto. También ha habido una «explosión de bonos verdes» que permiten a las empresas emitir deuda para invertir en proyectos de sostenibilidad.

El otro gran cambio de este año fue una clara carrera para salir de la inversión en combustibles fósiles. Un grupo de inversores con activos de 11 billones de dólares, el Fondo Soberano Noruego de 1 billón de dólares, uno de los mayores inversores estatales de China, la aseguradora francesa AXA y el Banco Europeo de Inversiones se comprometieron a dejar de invertir en carbón o combustibles fósiles. Cada vez hay más conciencia de que el cambio climático en sí, y las políticas que están llegando para abordarlo, representan un profundo riesgo financiero y un cambio permanente en las valoraciones.

Más empresas toman una posición

A raíz de otro horrible tiroteo masivo, esta vez en un Walmart en El Paso, Texas, la compañía más grande del mundo cambió sus políticas sobre armas. El CEO de Walmart, Doug McMillon, escribió una carta abierta a sus 2,2 millones de empleados, explicando cómo la compañía dejaría de vender municiones para fusiles de cañón corto. Otros grandes minoristas como Walgreens y Kroger pidieron a los clientes que dejaran de llevar armas abiertamente en sus tiendas y 145 directores generales pidieron al Senado de los Estados Unidos que aprobara leyes de armas de sentido común. ¿Hay riesgo financiero en tomar una posición? Tal vez, pero Dick’s Sporting Goods anunció en 2019 que tuvo sus mejores ventas trimestrales en seis años, aparentemente sin obstáculos por su salida de dos años de armas de caza y estilo asalto.

Las empresas también se lanzaron a otros problemas sociales difíciles. Los gigantes tecnológicos Microsoft, Google, Salesforce y Apple prometieron miles de millones para ayudar con una crisis de vivienda y personas sin hogar cerca de sus oficinas centrales. Y Walmart, de nuevo saliendo al frente, pidió un salario mínimo más alto. Casi 200 directores ejecutivos se adentraron en el debate sobre el aborto diciendo que la legislación restrictiva era mala para los negocios. Es una era de lo que algunos llaman «capitalismo despertado».»Por supuesto, no todos los intentos de tomar una posición salieron según lo planeado. La marca de afeitado para hombres Gillette, con buenas intenciones, publicó un anuncio en el que alentaba a los hombres a evitar la «masculinidad tóxica», que atrajo algunos elogios, pero también muchas críticas.

Las hamburguesas a base de plantas ocupan un lugar central en un nuevo sistema alimentario

Este año, las ofertas veganas de Impossible and Beyond Meat saltaron rápidamente de curiosidades de nicho a jugadores destacados en los menús de Burger King, McDonald’s, Dunkin’ Donuts, Subway, White Castle, KFC y Carl’s Jr. También se venden en decenas de miles de tiendas de comestibles. Burger King acredita a the Impossible Whopper por su trimestre más exitoso en cuatro años. Y Más allá de la carne, cuando se hizo pública en mayo, tuvo la mejor oferta pública inicial del año hasta ese momento. La tendencia de las proteínas alternativas también es global, con carne de cerdo Omni con sede en Hong Kong que ofrece sustitutos veganos en toda Asia. Este cambio es importante porque las industrias alimentarias y agrícolas industriales convencionales (incluidas las vacas) producen una cuarta parte o más de las emisiones globales de carbono. Tanto Imposible como Más Allá tienen huellas dramáticamente más pequeñas que la carne industrial.

En respuesta, el negocio de alimentos convencionales está hablando más de sistemas regenerativos y, específicamente, de «agricultura regenerativa».»Estos nuevos métodos de producción prometen cultivar alimentos y criar ganado al tiempo que secuestran enormes cantidades de carbono, lo que enriquece el suelo y ayuda a abordar el cambio climático. La agricultura regenerativa fue un tema clave en la reunión anual del Sindicato Nacional de Agricultores en la que hablé en marzo. Y los grandes compradores de alimentos también están considerando seriamente esto: El CEO de Danone, Emmanuel Faber, hablando en la ONU, dijo que » el sistema alimentario que hemos construido durante el último siglo es un callejón sin salida para el futuro.»Es pronto, pero mira este espacio.

La tecnología limpia crece aún más, especialmente los vehículos eléctricos

Hay algunos grandes temas aquí:

Las tecnologías limpias se vuelven cada vez más baratas. A medida que el costo de construir nuevas plantas solares y eólicas continuaba disminuyendo, llegamos a un punto de «cruce de carbón», ya que tres cuartas partes de las plantas de carbón de los Estados Unidos son más caras de operar que las nuevas energías renovables. En abril, los estados UNIDOS obtuvo más energía de las energías renovables que el carbón por primera vez, y la energía baja en carbono ha superado a los fósiles en varios países como el Reino Unido, Suecia, Dinamarca, Portugal, Nicaragua y Costa Rica. Las compras corporativas de energías renovables también continúan acelerándose, con compras en el primer semestre de 2019 que superan al año anterior en un 20%.

El transporte eléctrico se está expandiendo. El próximo combustible fósil en enfrentar la presión de precios de la tecnología limpia es el petróleo, impulsado (lo siento) en parte por un cambio importante en la tecnología automotriz. En enero, hubo informes de que las ventas de vehículos con motor de combustión interna podrían haber alcanzado su punto máximo en 2018. Los vehículos eléctricos siguen siendo una pequeña parte de la flota de automóviles, pero otros modos de viaje eléctrico están creciendo rápidamente (incluida la muy publicitada camioneta Tesla). China tiene más de 400,000 autobuses eléctricos en la carretera (Estados Unidos tiene solo unos pocos cientos) y 60 millones de indios están recibiendo viajes en rickshaws eléctricos todos los días, en un reemplazo ligeramente caótico de los vehículos de tres ruedas que funcionan con diesel y gas. Yendo all-in, Daimler anunció que ya no desarrollaría motores de combustión interna con todos los R&D yendo a eléctricos. Y en un primer momento simbólico, una estación de servicio en Maryland se convirtió en una parada de carga exclusiva.

Las innovaciones podrían ayudar a reducir las emisiones en las industrias más pesadas y de mayor consumo energético. El fabricante de acero alemán Thyssenkrupp probó con hidrógeno en la fabricación, y una startup respaldada por Bill Gates enfocó los rayos del sol para crear calor de 1,000 grados Celsius, lo suficientemente caliente para fabricar cemento, acero, vidrio y más.

Qué buscar en 2020

Algunas historias interesantes de este año podrían apuntar a movimientos más grandes por venir, incluyendo:

  • Está aumentando la presión sobre las empresas para que utilicen su influencia política para exigir una política climática agresiva, más allá de la firma de declaraciones de apoyo. En 2020, tal vez los ejecutivos se presenten en las capitales mundiales y regionales para abogar por la acción climática.
  • Algunas regiones, especialmente la India, están al borde de una grave escasez de agua, que afecta a las personas y las empresas.
  • El atún SAP y Bumble Bee utilizó blockchain para rastrear el pescado fresco desde el océano hasta la mesa. En algún momento, este tipo de cadena de suministro de seguimiento basado en datos explotará.
  • La revista Vogue anunció que utilizará su marca y alcance para reducir la huella de la ropa al educar a los consumidores sobre la reutilización y la moda sostenible. Un movimiento real para repensar el consumo podría estar llegando.
  • Las elecciones presidenciales de 2020 en los Estados Unidos serán críticas. ¿Se centrará la economía más grande del mundo en el clima y otros desafíos mundiales apremiantes, o seguirá poniendo barreras y mirando hacia adentro?

Como siempre, es imposible encapsular verdaderamente un año cuando tanto está cambiando tan rápido. Estoy seguro de que me perdí muchas historias geniales. Y aunque es difícil de creer, una nueva década comienza en pocos días. Tal vez es un nuevo comienzo. Por hacer de la sostenibilidad el trabajo central de los próximos años.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.